SHERPA

Veículo de transferência orbital (rebocador espacial) da Spaceflight Co.

A família Sherpa de veículos espaciais foi projetada para minimizar os prazos de desenvolvimento, maximizando a confiabilidade do voo e do cronograma e a garantia da missão. Eles são projetados para interagir com a maioria dos foguetes lançadores por meio de uma porta de interface de 24 polegadas (60,96 cm).

Versões do Sherpa

O programa Sherpa oferece o serviço de transporte que leva a carga útil até seu destino final – seja a LEO, órbitas trans-lunar e lunar, ou a órbita equatorial geossíncrona (GEO). O novo rebocador espacial usa um sistema de propulsão “verde” desenvolvido pela Benchmark Space Systems, que a empresa diz que permitirá a transferência orbital rápida para muitas naves espaciais de tamanhos diferentes. De acordo com Grant Bonin, vice-presidente sênior de desenvolvimento de negócios da Spaceflight, “as manobras na órbita baixa (LEO) são apenas o começo. Esses recursos e serviços desempenharão um papel crucial no acesso a outras órbitas além da LEO e no desenvolvimento de transporte espacial e vários serviços de missão.”

01  SHERPA-FX: “Go Now”

O Sherpa-FX é o primeiro veículo de transferência orbital a estrear no programa Sherpa-NG da empresa. O rebocador é capaz de executar várias ejeções, fornecendo telemetria de liberação independente e detalhada e interfaces flexíveis, a baixo custo.

Detalhes:

  • Missão bem-sucedida a bordo do SpaceX Transporter-1 (janeiro de 2021; SXRS-3), Transporter-2 (junho de 2021; SXRS-5)
  • Sistema de ejeção de carga útil de classe ESPA de 24 polegadas
  • Múltiplas ejeções: Separa-se de um veículo de lançamento antes de ejetar qualquer satélite, com separações desses satélites iniciadas por aviônicos a bordo uma vez fora do veículo de lançamento
  • Capacidade de carga útil hospedada
  • Rapidamente configurável; pode passar de foguete para foguete e de missão para missão
  • Telemetria mundial independente via GlobalStar
  • Usa componentes tradicionais e disponíveis comercialmente
  • Baixo custo, agregação flexível
  • Vida em órbita: 4-7 anos

02  SHERPA-LTC: “Go Fast”

Projetado com a flexibilidade do veículo de lançamento como requisito, o Sherpa-LTC apresenta um subsistema de propulsão verde de alto empuxo, bi-propelente, integrado ao espaço disponível do free flyer original. Ao incluir esta nova tecnologia de propulsão da Benchmark Space Systems, o Sherpa-LTC oferece uma transferência orbital rápida e de baixo custo para vários tamanhos de pequenas naves espaciais. É compatível com todos os veículos lançadores com os quais a Spaceflight trabalha atualmente.

Detalhes:

  • Entrada em serviço: Segundo semestre de 2021; SXRS-6
  • Aborda as missões de elevação e abaixamento de órbita, faseamento no plano etc
  • Possui sistema de propulsão química da Benchmark Space Systems
  • Capacidade de carga útil hospedada
  • Manobras impulsivas (rápidas)
  • Ajustado para ser montado sobre os Starlink, no caso de um lançamento por patrte da SpaceX, e outras missões semelhantes – liberação de cargas de forma eficaz e rápida um ou vários satélites em órbitas mais altas após a decolagem inicial
  • Preço líder do setor

03  SHERPA-LTE: “Go far”

Este OTV de propulsão elétrica baseia-se no programa Sherpa inicial, incorporando um alto impulso específico (Isp), com seu motor elétrico de xenônio. Ele incorpora o ACE (Apollo Constellation Engine), um sistema de propulsão tipo Hall de baixo empuxo, alta eficiência e resistente a radiação desenvolvido pela Apollo Fusion, Inc. Como os sistemas ACE são capazes de desenvolver mais de 6 km/s de delta-V, o Sherpa-LTE tem a capacidade de colocar naves espaciais para órbitas geoestacionárias, cislunares ou de escape da Terra. O Sherpa-LTE é uma alternativa de baixo custo para a compra de veículos lançadores de injeção direta completa e amplia a capacidade de pequenos veículos lançadores que estão atualmente em desenvolvimento para além da órbita baixa da Terra.

Detalhes:

  • Primeiro voo bem-sucedido: junho de 2021; SXRS-5
  • Sherpa-LTE permite LTAN e mudanças de plano
  • Capacidade de elevação de órbita de alto dV, mudanças de inclinação ou escape da Terra
  • A propulsão elétrica de alto Isp de xenônio da Apollo Fusion permite manobras eficientes necessárias para mudanças de inclinação orbital
  • Capacidade de carga útil hospedada
  • Três vezes o desempenho de outras opções de mercado, incluindo maior flexibilidade e resiliência operacional

04  SHERPA-ES: “Go beyond”

O mais novo OTV da Spaceflight, Sherpa-ES, é a variante de maior potência da linha Sherpa-NG. O Sherpa-ES é um OTV bipropelente de alto delta-V que permitirá a colocação de pequenos satélites em qualquer lugar no espaço cislunar, incluindo injeção em órbitas trans- e lunares, e GEO. Ele aproveita a mesma estrutura modular da família Sherpa-NG para maior flexibilidade e tempo de voo rápido. Especificamente ajustado para missões GTO, possui recursos de elevação de órbita dV e mudança de inclinação e pode servir como uma plataforma de carga útil hospedada.

Detalhes:

  • Entrada em serviço: Quarto trimestre de 2022 na missão GEO Pathfinder da Spaceflight a bordo da missão IM-2 South Pole da Intuitive Machines
  • Executará ejeções de carona compartilhada em órbita translunar, órbita lunar baixa e para GEO
  • Capacidade de carga útil hospedada
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