Japão, EUA e Emirados lançam missão para a Lua no fim do mês

HAKUTO-R e Lunar Flashlight serão lançados pela SpaceX

Esquema da missão Hakuto-R

Na quarta-feira, 30 de novembro de 2022, um foguete Falcon 9 BL5 será lançado da SLC-40 em Cabo Canaveral SFS, Flórida, EUA, transportando duas espaçonaves para a órbita lunar. Será a primeira iniciativa privada de pousar um módulo na superfície da Lua, na cratera Atlas – inclusive levando um jipe automático dos Emirados Árabes, e um robô japonês, na missão “Mission-1” da empresa japonesa ispace. Ao mesmo tempo, a espaçonave Lunar Flashlight americana também será colocada em trajetória para a Lua. A decolagem está marcada para às 05:39 hora de Brasília (08:39 GMT) e o grupo de espaçonaves chegará à Lua não antes de abril próximo.
De acordo com o ispace, a espaçonave Hakuto-R M1 fará uma rota de baixa energia para a Lua, em vez de uma abordagem direta, o que significa que a alunissagem é esperadao em abril de 2023, cinco meses após o lançamento.
A meteorologia prevê um tempo bom para o dia 30 em acima de 90%; para a data reserva, 1 de dezembro, um clima favorável de 70%. Esperançosamente, o projeto japonês terá mais sorte do que o alunissador israelense Beresheet e o ispace se tornará a primeira empresa privada a entregar uma carga útil à superfície lunar. “Nossa primeira missão estabelecerá as bases para liberar o potencial da Lua e transformá-la em um sistema econômico robusto e vibrante”, disse Takeshi Hakamada, fundador e CEO da ispace, em comunicado.

Espaçonave HAKUTO-R

Módulo de alunissagem

A espaçonave HAKUTO-R
A Mission 1 inclui a espaçonave HAKUTO-R; é um programa multinacional comercial de exploração lunar operado pela ispace. Inclui as duas primeiras missões lunares da ispace, a primeira missão realizando um pouso suave na Lua. Será a primeira missão lunar japonesa liderada pelo setor privado. Gerenciado pela ispace e apoiado por patrocinadores, uma equipe de voluntários, um grande fã-clube no Japão, o HAKUTO original (na época apenas um ‘rover’ lunar “Sorato”) competiu no concurso Google Lunar X-Prize GLXP, com a ispace (na época chamada White Label Space), como parceira de outra empresa – durante a maior parte da última década passada. Em 2015, a equipe alcançou um prêmio de $ 500.000 e, em 2017, completou e entregou um rover pronto. No entanto, como a ispace contou com promessas de um parceiro para o pouso e lançamento, que não foram cumpridas, e como nenhum outro competidor foi capaz de completar a missão, a competição terminou em março de 2018 sem vencedor. Após a cessação do GLXP, empresa imaginou um programa de missão lunar expandido. Em agosto de 2019, a ispace anunciou a reestruturação de seu programa. Uma mudança significativa foi a eliminação da missão orbital de demonstração de tecnologia em 2020 em favor de avançar mais rapidamente em direção a uma demonstração das capacidades comerciais de pouso lunar. O Rover Sorato foi doado ao US National Air and Space Museum em outubro daquele ano. A equipe foi posta em prontidão até que se conseguisse novos patrocinadores. O projeto ispace foi posteriormente salvo pelo programa CLPS (Commercial Lunar Payload Services) da NASA quando o ispace ganhou um de seus contratos.

Poster da ispace

Então, o HAKUTO (em homenagem ao coelho branco que vive na Lua de acordo com os mitos japoneses) foi renomeado HAKUTO-R compreendendo desta vez um pequeno módulo lunar como plataforma para um rover, e servindo como base para um outro robô, o Rashid dos Emirados. Como parte de sua criação, a ispace colaborou com a automotiva Suzuki (layout do alunissador) e a fabricante de relógios Citizen Watch (componentes de titânio do dispositivo), enquanto a ArianeGroup criou o sistema de propulsão. O ispace também colaborou com o Draper Laboratory como parte de um programa para os sistemas periféricos.

O módulo de pouso da Missão 1 tem como cargas planejadas:

Módulo de teste de bateria de estado sólido da NGK Spark Plug
O Rashid lunar rover do Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC)
Um robô lunar transformável da Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA)
Um computador de voo com inteligencia artificial da Mission Control Space Services, que colaborará com o rover Rashid
Várias câmeras da canadense Canadensys
Painéis gravados com os nomes dos apoiadores do financiamento coletivo da HAKUTO

Rover Rashid, do Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC)

‘Emirati Rover Rashid’

O rover de quatro rodas estudará a Lua por 14 dias terrestres usando uma câmera de alta resolução, um termovisor, um gerador de imagens microscópicas e uma sonda projetada para examinar cargas elétricas na superfície lunar. “A equipe concluiu os testes ambientais do protótipo de voo do rover incluindo testes de vácuo térmico, vibração e resistência a choques, confirmando a prontidão do rover à superfície lunar”, disse o centro em um comunicado de mídia social. Se a missão for bem-sucedida, os Emirados Árabes Unidos se tornarão o quarto país (depois dos Estados Unidos, Rússia e China) a pousar com sucesso um rover na superfície da Lua.
O Emirati Rover Rashid faz parte da primeira Missão Lunar dos Emirados (ELM). O MBRSC confirmou o alvo, a cratera Atlas, localizada a 47,5°N, 44,4°E na borda externa sudeste da Lua em Mare Frigoris (“Mar do Frio”), como o local de pouso. O Rover Rashid explorará as características do solo lunar, a petrografia e a geologia, o movimento da poeira, o estado do plasma da superfície e a camada de fotoelétrons da Lua.

“O local de pouso principal foi escolhido em conjunto com várias circunstâncias imprevistas, que pode ser usado em função das variáveis que surgem durante o voo. O local atende às especificações técnicas da Missão de Demonstração de Tecnologia de Pouso, o objetivo de pesquisa para a missão e os requisitos de missão de nossos outros clientes. A consideração cuidadosa dos critérios do local de destino incluiu iluminação solar contínua e visibilidade das comunicações da Terra. Alvos de pouso alternativos incluem Lacus Somniorum, Sinus Iridium e Oceanus Procellarum, entre outros.

“Espera-se que as receitas globais do setor espacial cheguem a US$ 1 trilhão (AED3,67 trilhões) até 2040, e espera-se que isso impulsione o crescimento e a inovação na indústria. Os Emirados Árabes Unidos são o país árabe líder no setor espacial e, à medida que expandem sua presença, o país também defende atividades espaciais pacíficas e sustentáveis, disseram altos funcionários em entrevista coletiva em Abu Dhabi. Falando à mídia, Sarah Al Amiri, O Ministro de Estado para Educação Pública e Tecnologia Avançada dos Emirados Árabes Unidos e Presidente da Agência Espacial dos Emirados disse que seu país tem atualmente 19 satélites na órbita da Terra e mais dez estão em desenvolvimento. “Os Emirados já se tornaram o quinto país a orbitar Marte e um dos quatro países que anunciaram planos de orbitar Vênus e explorar o cinturão de asteróides além de Marte em uma missão programada para ser lançada em 2028. Nosso país possui mais de cinquenta empresas e instituições espaciais e tem cerca de 3.000 profissionais do espaço. Há também mais de cinco centros de pesquisa espacial e três universidades com programas espaciais”, disse Al Amiri.
“Vimos o setor espacial passar de uma área acessível a dois grandes países para uma área na qual quase 70 países se tornaram atores, além de inúmeras empresas privadas. Como tal, os Emirados desempenham um papel importante em garantir que os países se afastem da competitiva ‘corrida espacial’ e, em vez disso, trabalhem juntos para usar a pesquisa e a tecnologia espacial para melhorar a vida das pessoas”, disse Omran Sharaf, ministro adjunto das Relações Exteriores dos Emirados Árabes Unidos para Assuntos Espaciais e tecnologias.

Satélite lunar Lunar Flashlight

Satélite Lunar Flashlight na oficina

O Lunar Flashlight foi desenvolvido por uma equipe de pesquisadores do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, da Universidade da Califórnia e do Centro Espacial Marshall. É uma espaçonave de 14 quilos criada com base na plataforma Cubesat tamanho 6U. O satélite será colocado em uma órbita polar ao redor da Lua. No perilunio se aproximará da superfície em 20 km, no apolunio se afastará dela em 5 mil km. O principal objetivo da sonda é procurar vestígios de gelo de água e substâncias voláteis nas crateras polares. Para isso, está equipado com um laser infravermelho e um espectrômetro. Durante o voo sobre as crateras polares, o satélite destacará seu fundo com um laser. O espectrômetro analisará a luz refletida da superfície lunar, o que determinará sua composição. Inicialmente, o satelite deveria ir para a Lua como parte da missão Artemis I. Foi uma das treze cargas adicionais planejadas para serem enviadas junto com a espaçonave Orion. No entanto, devido a dificuldades com a criação do sistema de propulsão, o satélite não ficou pronto a tempo. Por causa disso, os especialistas da missão tiveram que começar a procurar outra forma de lançamento, e a iniciativa da NASA Commercial Lunar Payload Services ofereceu uma oportunidade de voo.

Sistema de detecção por laser da sonda Lunar Flashlight

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Autor: homemdoespacobrasil

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