EUA: espaçonave chega à estação espacial

Cygnus NG-18, com painel solar defeituoso, traz 3,7 t de carga para astronautas

A nave Cygnus prestes a ser capturada pelo braço robótico

Hoje, quarta-feira, 9 de novembro de 2022 às 05:20, horário de Brasília, a astronauta da NASA Nicole Mann e o astronauta da NASA Josh Kassada, atuando como substituto, realizaram a captura da espaçonave Northrop Grumman Cygnus NG-18 usando o braço robótico Canadarm2 da Estação Espacial Internacional. O Controle da Missão em Houston fez o controle ativo do braço para girar a nave de 8,1 toneladas em sua orientação de acoplagem e, em seguida, encaixá-lo na porta ‘nadir’ – voltada para a Terra – do módulo Unity. O painel solar esquerdo da nave não se abriu após a entrada em órbita, mas o procedimento de encontro e aproximação com a ISS ocorreu de modo normal. O painel ultraflex abre-se como um leque, por meio de motor elétrico, e ainda não foi estabelecido o motivo da falha na extensão do painel.

Configuração da ISS após a chegada da nave da Northrop

A Cygnus, lançada no último dia 7, está entregando um novo suporte de montagem que os astronautas anexarão ao lado estibordo do conjunto de treliças da estação durante uma caminhada espacial planejada para 15 de novembro. O suporte de montagem permitirá a instalação de um dos próximos pares de novos painéis solares.

A espaçonave desta missão recebeu o nome da astronauta Sally Ride, que foi a primeira mulher americana no espaço. Ride voou em órbita duas vezes a bordo do Space Shuttle Challenger: STS-7 e STS-41G e membro da Comissão Rogers após o desastre do Challenger de 1986, e faleceu em 2012. A bordo está uma bandeira americana assinada pelos alunos e funcionários da escola primária batizada em homenagem à astronauta em Los Angeles, Califórnia.
A Cygnus possui um recurso exclusivo de “carga tardia” que permite adicionar carga perecível ou refrigerada 24 horas antes do lançamento – o veículo lançador é transferido para a posição horizontal, o cone da carenagem é removido, abrindo o acesso à escotilha da espaçonave, após em que uma “sala limpa” móvel está instalada e o carregamento está em andamento.
O lançamento da espaçonave foi o último do foguete Antares 230+. Após este lançamento, três espaçonaves (NG-20 a 22) serão enviadas para a ISS no foguete Falcon-9 da SpaceX, após o que está prevista a mudança para o Antares 330, desenvolvido em conjunto por Northrop e Firefly Aeroespace.
Também são esperadas mudanças no design do própria espaçonave – o volume do módulo pressurizado será aumentado com um anel (Configuração B) e o aumento da capacidade de carga do foguete levará a massa da carga útil até 5.000 kg.

Manifesto de cargas da nave
Especalistas em Houston monitoram a chegada da nave NG-18 à estação espacial

A bordo estão equipamentos para experimentos, em particular, sobre a criação de tecidos humanos artificiais, bem como sobre as características genéticas de plantas cultivadas em gravidade zero. A Cygnus também lançará os primeiros satélites do Zimbábue e Uganda em órbita.

Alguns dos satélites levados a bordo: ZIMSAT-1, TAKA e PEARLAFRICASAT-1. Dois CubeSats de tamanho 1U e um de 2U desenvolvidos por Uganda, Zimbábue e Japão, com Uganda e Zimbábue lançando seus primeiro satélites.

Os satélites a serem ejetados pela estação pazem parte do sistema BIRDS 5: Os ZIMSAT-1, TAKA e PEARLAFRICASAT-1. O Joint Global Multi-Nation Birds Project-5 (BIRDS-5 Project) é uma constelação de dois CubeSats tamanho 1U e um de 2U desenvolvidos por Uganda, Zimbábue e Japão – com Uganda e Zimbábue lançando seus primeiros satélites. A missão do BIRDS-5 é realizar observações multiespectrais da Terra com uma câmera comercial pronta para uso (COTS) equipada com um filtro, e demonstrar em órbita um instrumento de medição eletrônico de alta energia (PINO) que pode ser montado no tamanho de CubeSat. Os pequenos aparelhos serão ejetados a partir de um dispensador J-SSOD-R japonês que será transferido para o módulo Kibo da ISS e posteriormente ejetado em órbita através da câmara de ar e do braço robótico. O SpaceTuna1 é um cubesat de 1U da Kindai University que carrega um experimento de rastreamento a laser. O PEARLAFRICASAT 1 foi construído por estudantes ugandenses da Kyutech para o Ministério de Ciência e Tecnologia e Inovação de Uganda; o ZIMSAT-1 foi construído por estudantes do Zimbábue em Kyutech para a agência espacial do Zimbábue ZINGA. Já o TAKA é um cubesat 2U da Kyushu Inst of Tech.

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