EUA: espaçonave de carga tem defeito em painel solar

Cygnus NG-18 abriu apenas uma ‘asa’; Northrop garante que a missão continua

Espaçonave Cygnus

A nave espacial Cygnus NG-18, lançada ontem, 7 de novembro de 2022, estendeu apenas um dos dois painéis solares. A Northrop Grumman está, segundo despachos publicados em mídias sociais, coletando dados sobre a extensão da segunda asa solar e está trabalhando em colaboração com a NASA. Northrop Grumman informou à agência espacial que a nave tem energia suficiente para se encontrar com a Estação Espacial Internacional na quarta-feira, 9 de novembro para completar sua missão principal, e a NASA está avaliando a configuração necessária para captura e encaixe do cargueiro.

A espaçonave estabeleceu-se em órbita com período de 90,13 minutos, inclinada em 51,67 graus, com apogeu de 334 km e perigeu de 228 km. O segundo estágio do foguete Antares-230Plus entrou em órbita de
89,10 minutos, 51,65 graus e 291 km x 166 km.

A espaçonave Cygnus desta missão recebeu o nome da astronauta Sally Ride, que foi a primeira mulher americana no espaço. Ride voou em órbita duas vezes a bordo do Space Shuttle Challenger: STS-7 e STS-41G. Ride também foi membro da Comissão Rogers após o desastre do Challenger de 1986. Ride morreu em 2012 devido a um câncer no pâncreas. A bordo está uma bandeira americana assinada pelos alunos e funcionários da escola primária batizada em homenagem à astronauta em Los Angeles, Califórnia.
Devido às melhorias na modelagem do funcionamento dos sistemas de propulsão, tanto no primeiro quanto no segundo estágio, os desenvolvedores conseguiram eliminar algum conservadorismo em seus modelos, o que possibilitou aumentar a massa de saída em 70 kg. Nas missões NG-12 a 17, a massa da espaçonave era de 8.050 kg, e para as NG-18 e 19 esse número foi aumentado para 8.120 kg.
As entregas de equipamentos para as missões NG-18 e NG-19 pela Federação Russa e Ucrânia não foram afetadas pelas consequências do confronto militar entre esses países.
A Cygnus possui um recurso exclusivo de “carga tardia” que permite adicionar carga perecível ou refrigerada 24 horas antes do lançamento – o veículo lançador é transferido para a posição horizontal, o cone da carenagem é removido, abrindo o acesso à escotilha da espaçonave, após em que uma “sala limpa” móvel está instalada e o carregamento está em andamento.
O lançamento da próxima espaçonave será o último do foguete Antares 230+. Após este lançamento, três espaçonaves (NG-20 a 22) serão enviados para a ISS no foguete Faclon-9, após o que está prevista a mudança para o Antares 330, desenvolvido em conjunto pela Northrop Grumman e Firefly Aeroespace.
Nesse sentido, a infraestrutura de lançamento terrestre na ilha será reconstruída. Em Wallops, em particular, modificou-se o transportador-instalador, pois o novo primeiro estágio é maior e mais pesado. Também são esperadas mudanças no design do própria espaçonave – o volume do módulo pressurizado será aumentado com um anel (Configuração B) e o aumento da capacidade de carga do transportador levará a massa da carga útil até 5.000 kg.

O acoplamento com a estação espacial está previsto para amanhã, 9 de novembro, com o cargueiro se aproximando e sendo capturado e acoplado pela astronauta Nicole Mann usando o braço Canadarm 2, auxiliada por Josh Kassada. De acordo com a prática da NASA, o veiculo permanecerá em órbita por vários meses, e final da missão será preenchido com resíduos da estação e, após cerca de duas semanas, queimará nas camadas densas da atmosfera.

Foguete-portador Antares 230+

A bordo equipamentos para experimentos, em particular, sobre a criação de tecidos humanos artificiais, bem como sobre as características genéticas de plantas cultivadas em gravidade zero. A Cygnus também lançará os primeiros satélites do Zimbábue e Uganda em órbita.

Os satélites a serem ejetados pela estação pazem parte do sistema BIRDS 5: Os ZIMSAT-1, TAKA e PEARLAFRICASAT-1. O Joint Global Multi-Nation Birds Project-5 (BIRDS-5 Project) é uma constelação de dois CubeSats tamanho 1U e um de 2U desenvolvidos por Uganda, Zimbábue e Japão – com Uganda e Zimbábue lançando seus primeiros satélites. A missão do BIRDS-5 é realizar observações multiespectrais da Terra com uma câmera comercial pronta para uso (COTS) equipada com um filtro, e demonstrar em órbita um instrumento de medição eletrônico de alta energia (PINO) que pode ser montado no tamanho de CubeSat. Os pequenos aparelhos serão ejetados a partir de um dispensador J-SSOD-R japonês que será transferido para o módulo Kibo da ISS e posteriormente ejetado em órbita através da câmara de ar e do braço robótico. O SpaceTuna1 é um cubesat de 1U da Kindai University que carrega um experimento de rastreamento a laser. O PEARLAFRICASAT 1 foi construído por estudantes ugandenses da Kyutech para o Ministério de Ciência e Tecnologia e Inovação de Uganda; o ZIMSAT-1 foi construído por estudantes do Zimbábue em Kyutech para a agência espacial do Zimbábue ZINGA. Já o TAKA é um cubesat 2U da Kyushu Inst of Tech.

Manifesto de cargas da nave
Alguns dos satélites levados a bordo: ZIMSAT-1, TAKA e PEARLAFRICASAT-1. Dois CubeSats de tamanho 1U e um de 2U desenvolvidos por Uganda, Zimbábue e Japão, com Uganda e Zimbábue lançando seus primeiro satélites.

O foguete Antares 230+ usa um primeiro estágio construído em Dnepropetrovsk, Ucrânia e motores russos RD-181 pela Energomash. O segundo estágio usa um motor de propelente sólido Castor 30XL construído pela fábrica da NG em Utah (antiga Hercules). O estágio vazio de 1,2 tonelada será deixado em órbita para uma reentrada descontrolada. Além do principal cargueiro Cygnus, o Antares possui dois dispensadores de cubesat da Planetary Systems Corp. em seu segundo estágio, que ejetaria os SeaLion do Old Dominion U. e o Ut ProSat-1 da Va Tech em órbita baixa.

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Autor: homemdoespacobrasil

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