Rocketlab lança satélite mas tentativa de recuperação de foguete fracassa

Empresa usará dados para aperfeiçoar o processo de reutilização de seu ‘Electron’

Foguete F32 decola da Península Mahia

O foguete Electron n° F32 decolou hoje, 4 de novembro de 2022, às 17:15 UTC (14:15 hora de Brasília), da Península Mahia na Nova Zelândia, na missão Catch Me If You Can“. Este foi o 32º lançamento da Rocketlab em geral e a segunda missão de teste de reutilização neste ano. O Electron colocou em órbita síncrona um satélite de pesquisa científica da Agência Espacial Nacional Sueca (SNSA). O satélite Mesospheric Airglow/Aerosol Tomography and Spectroscopy (MATS) para pesquisas das ondas atmosféricas e da camada superior da atmosfera.

Porém, a segunda parte da missão – a recuperação do primeiro estágio por meio de captura por um helicóptero em plena descida, sobre o Oceano Pacífico – foi cancelada devido a uma violação do processo de descida. A falha na captura aérea foi atribuída à perda de telemetria do primeiro estágio, e foi ordenado ao piloto do helicóptero retirar-se da zona por segurança. “Acabamos de receber uma atualização da equipe de recuperação e, infelizmente, parece que não vamos trazer Electron para casa hoje, mas temos a opção de backup de um mergulho no oceano, então traremos atualizações sobre essa operação em as horas que virão” – disse o CEO Peter Beck em rede social. A experiência será usada, no entanto, para aprefeiçoar o processo de recuperação e reutilização do foguete.

A Rocket Lab quer tornar seus foguetes reutilizáveis, como os da SpaceX , mas com uma abordagem diferente . Enquanto a empresa de Elon Musk usa os motores do foguete para desacelerar durante a reentrada e abre um trem de aterragem para pousar em balsas-drone , a empresa neozelandesa-americana usa a atmosfera para desacelera-lo antes de abrir um pára-quedas e tenta agarrá-lo com um helicóptero . Ao adicionar a capacidade de reutilização de seus ‘boosters’, a Rocket Lab seria capaz de lançar com mais frequência e, ao mesmo tempo, diminuir o custo de cada missão.

O satélite MATS

O satélite da OHB foi colocado órbita síncrona do sol de 585 km e está equipado com dois instrumentos científicos: o imageador de limbo e o imageador de nadir. Os instrumentos irão mirar a atmosfera e tirar fotos em angulo, na chamada direção do limbo, e direto para baixo, na chamada direção do nadir. Uma equipe de pesquisa da Universidade de Estocolmo, incluindo Megner, esteve na Nova Zelândia para realizar os testes finais dos instrumentos do satélite antes do lançamento.

Resumo do lançamento

A carga útil comporta sete canais de imagens que visualizam a atmosfera em intervalos de comprimento de onda selecionados. Seis desses canais de imageador visualizam a atmosfera na direção do limbo olhando tangencialmente através da atmosfera, enquanto um imageador canaliza vistas na direção do nadir. O satélite pesa 50 kg e tem dimensões de 70×60×85 cm, sendo o primeiro baseado no chassi InnoSat é também serve como teste do programa de pequenos satélites de baixo custo financiados pela entidade espacial sueca.

Configuração do chassi e instrumentos

Os alvos de medição principais são o brilho diurno e noturno da banda atmosférica de O2 no infravermelho próximo (759-767 nm) e a luz solar espalhada por nuvens noctilucentes no ultravioleta (270-300 nm). Enquanto a tomografia oferece dados resolvidos (discernidos) horizontal e verticalmente, a espectroscopia permite a análise em termos de composição mesosférica, temperatura e propriedades das nuvens. O satélite deve determinar a distribuição global das ondas de gravidade e outras estruturas na mesosfera e na termosfera inferior (mesosphere and lower thermosphere – MLT) em uma ampla gama de escalas espaciais. As emissões da atmosfera serão medidas na faixa de altitude de 75 a 110 km e serão analisadas em termos de estruturas de ondas com comprimentos de onda horizontais de dezenas de quilômetros a escalas globais e comprimentos de onda verticais de 1 a 20 km.

Visão geral do imageador de limbo com uma das tampas laterais removidas. Marcados na imagem estão os espelhos do telescópio M1–M3, bem como os CCDs IR1–IR4 e UV1–UV2 para os seis canais espectrais.

Ondas de gravidade atmosféricas são ondas de empuxo que podem transportar momento e energia por grandes distâncias na atmosfera. As fontes primárias são distúrbios na troposfera, como fluxo sobre topografia, sistemas convectivos ou jatos. A conservação de energia faz com que a amplitude das ondas de gravidade cresça quase exponencialmente à medida que se propagam para cima em ar menos denso em altitudes mais altas. À medida que as ondas quebram e se dissipam, elas depositam seu momento e energia na atmosfera de fundo. Isso, por sua vez, afeta a atmosfera em uma ampla gama de escalas, desde a geração local de turbulência até o forçamento de uma grande escala e circulação.

O satélite montado sobre o adaptador, sendo aprontado para encapsulamento na coifa de cabeça do foguete
Fases do voo até a liberação do satélite e a recuperação do estágio no ar sobre o oceano

Tempo – Evento

  • 06:00:00 Estrada para o local de lançamento interditada
  • 04:00:00 Foguete levantado na mesa e o abastecimento começa
  • 02:30:00 Evacuação do pessoal da plataforma de lançamento
  • 02:00:00 Electron abastecido com oxigênio líquido (LOX)
  • 02:00:00 Zonas de segurança ativadas para o espaço marítimo
  • 00:30:00 Zonas de segurança ativadas para o espaço aéreo
  • 00:18:00 ‘Pool’ de autorização GO/NO GO
  • 00:02:00 Início da sequência automática de lançamento
  • 00:00:02 Ignição dos motores Rutherford
  • 00:00:00 Decolagem
  • 00:02:29 Main Engine Cut Off (MECO) do primeiro estágio
  • 00:02:32 Separação do primeiro estágio
  • 00:02:35 Ignição do motor Rutherford do segundo estágio
  • 00:03:08 Separação da carenagem
  • 00:04:35  Apogeu do primeiro estágio
  • 00:06:48 Troca ‘a quente’ da bateria do segundo estágio
  • 00:07:20 Paraquedas de estabilização acionado
  • 00:08:09 Paraquedas principal acionado
  • 00:09:11 Electron atinge órbita
  • 00:09:19 Separação do 3° estágio ‘kick stage’
  • 00:18:44 primeiro estágio capturado no ar
  • 00:51:32 Ignição do motor Curie do ‘kick stage’
  • 00:52:57 Motor Curie desligado
  • Aprox. 01:00:00 satélite MATS liberado em órbita

Recuperação do primeiro estágio do foguete no ar

Após completar sua missão, o primeiro estágio do foguete desceu de volta à terra e abriu um paraquedas, para ser capturado no ar pelo helicóptero Sikorsky S-92 (uma grande aeronave bimotor que é comumente usado para transporte offshore de petróleo e gás e operações de busca e salvamento no mar). A Rocketlab trará o estágio de volta ao seu Complexo de Produção de Auckland para ser processado e avaliado por engenheiros e técnicos para possível reutilização.

Foto de uma recuperação anterior

Capturar o ‘booster’ no ar impede que ele caia no oceano, eliminará o risco de corrosão do equipamento ou danos causados ​​por respingos de água salgada e simplificará os reparos necessários para reciclar o foguete.
A recuperação ar-ar também elimina a necessidade de o ‘core’ transportar propelente para realizar um pouso por impulso, como o foguete Falcon 9 da SpaceX, que sacrifica a capacidade de carga útil para poder retornar à Terra.

Programa de recuperação aérea do estágio

  • Pouco antes da decolagem, o helicóptero de recuperação Sikorsky S-92 é enviado à zona de captura a 160 milhas náuticas da península de Banks.
  • Uma vez lançado, o primeiro e segundo estágios do Electron se separaram em aproximadamente T+2:32 minutos. Neste ponto da missão, o Electron atinge velocidades de até 8.300 km por hora e temperaturas de até 2.400 graus C.
  • Aproximadamente em T+7:20 minutos após a decolagem, o primeiro pára-quedas é ejetado, seguido pelo pára-quedas principal. O desdobramento duplo de pára-quedas ajuda a desacelerar o primeiro estágio para 0,4% de sua velocidade máxima durante a descida, de 8.300 km /km para 36 km /h.
  • À medida que o Electron entra na zona de captura, o helicóptero coincide sua rota à de descida do foguete, tentando manter a linha de engajamento do pára-quedas à direita do piloto por meio de um gancho na ponta do cabo.
  • Uma vez capturado e protegido, o Electron é transportado de volta ao complexo de produção em Auckland.
O S-92 usado pela empresa neozelandesa

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Autor: homemdoespacobrasil

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