Quarto Falcon Heavy lançou satélite militar para os EUA

‘Boosters’ pousam em solo enquanto o ‘core’ central foi descartado no mar

Foguete decola de Cabo Canaveral – foto Stephen Marr

O foguete Falcon Heavy FH-4 da SpaceX lançou o satélite da missão USSF-44 para a Força Espacial dos EUA hoje, 1° de novembro de 2022. O foguete foi composto por dois ‘boosters‘ laterais, os B1064 e B1065, e um ‘core‘ de primeiro estágio B1066, todos novos. Os boosters voltaram à Terra pousando em solo nas zonas “Landing Zone” 1 e 2 e o ‘core‘ foi descartado sobre o oceano Atlântico. O navio de recuperação Doug estava no Oceano a 1.410 km de distância do Cabo Canaveral para recuperar as conchas da carenagem de cabeça do foguete.

Os requisitos de velocidade do satélite militar exigiram que o nucleo de estágio central usasse todo o propelente de querosene densificado e oxigênio líquido para prover ‘delta-V’ suficiente para impulsionar o segundo estágio à órbita inicial, para que depois este acionasse seus motores repetidas vezes até atingir a altitude geoestacionária a 36.700 km, inclinada em 2,8 graus em relação ao equador terrestre. Daí não sobraria propelente suficiente para um pouso controlado mesmo em balsa-drone no mar.

Boosters pousam nas pistas concretadas ‘Landing Zone’ 1 e 2 no Cabo

As cargas úteis

Emblema da campanha de lançamento

A declaração de aquisição original que o Pentágono divulgou a possíveis fornecedores de lançamento para a USSF-44 indicava que incluiria duas espaçonaves. O satélite principal não teve suas funções reveladas pelo Departamento de Defesa americano. Como cargas úteis secundárias vão os satélites Tetra-1, LINUSS A1 (“Chase”) e A2 (“RSO”), e USUVL em um rebocador espacial, o LDPE-2 (Long Duration Propulsive EELV Secondary Payload Adapter-2). A Força Espacial não divulgou nenhuma atualização sobre o número final de satélites. Na solicitação de propostas para o lançamento, a Força Aérea disse aos possíveis fornecedores de lançamento que supusessem que a massa combinada das duas cargas úteis fosse inferior a cerca de 3,7 toneladas.

Resumo do lançamento

TETRA-1

O satélite TETRA 1 foi construído pela Millennium Space Systems, uma subsidiária da Boeing com sede em El Segundo, Califórnia, a pequena espaçonave foi projetada para “prototipar missões e táticas, técnicas e procedimentos dentro e ao redor da órbita geossíncrona da Terra”, disseram oficiais da Força Espacial, e não divulgaram detalhes adicionais.

TETRA-1

A maioria dos componentes do TETRA-1 foi fabricada aproveitando os recursos internos do Millennium, baseados na linha de produtos para seus pequenos satélites da classe ALTAIR. É o primeiro chassi ALTAIR a se qualificar para operações no ambiente espacial de órbita geossíncrona, a 35.786 quilômetros. Foi o primeiro projeto premiado em 2018 pelo Space Enterprise Consortium do Space and Missile Systems Center da Força Espacial dos EUA sob a carta da Autoridade Espacial. O consórcio selecionou a Millennium Space Systems, subsidiária da Boeing Phantom Works, e a Blue Canyon Technologies para desenvolver protótipos dos Tetra para experimentos em órbita geossíncrona. Os satélites apoiarão a experimentação e o desenvolvimento de Táticas, Técnicas e Procedimentos (TTP) neste tipo de órbita alta, GEO.

Satélite em órbita

Segundo uma declaração da Força Espacial dos EUA, “… à medida que as arquiteturas espaciais usem um número maior de satélites pequenos, o papel das operações autônomas se torna mais pronunciado. Aumentar a autonomia dos satélites reduz a carga do operador e acelera as operações da missão, permitindo que os satélites coordenem uns com os outros sem um supervisor no circuito cooperativo, autônomo, manobrável; pequenos satélites reabastecíveis permitirão novas capacidades espaciais em apoio ao Comando de Sistemas Espaciais (SSC) de combate conjunto”. Esta entidade, com sede na Base Aérea de Los Angeles em El Segundo, Califórnia, é o comando de campo da Força Espacial dos EUA responsável por desenvolver, adquirir, equipar, colocar em campo e sustentar rapidamente capacidades espaciais. As áreas de capacidade do SSC incluem aquisição e operações de lançamento, comunicações e posicionamento, navegação e tempo (positioning, navigation and timing, PNT), detecção espacial, comando de gerenciamento de batalha, controle e comunicações (battle management command, control and communications, BMC3) e consciência de domínio espacial e poder de combate.

LINUSS (A-1 e A-2)

A carga útil LINUS-A está instalada no rebocador LDPE-2. Após a separação do LDPE-2 do segundo estágio do Falcon Heavy, este fará a transição para uma órbita de descarte geoestacionária “GEO +300km”, ângulo de inclinação de 2,8° e uma excentricidade de 0, onde o LINUS-A iniciará sua liberação.

O primeiro satélite ejetado será identificado como o satélite “Chase” e o segundo como o “Resident Space Object (RSO)”. Após a verificação e calibração de cada veículo, a perseguição começará a manobrar em direção ao RSO. Isso será realizado através da redução da órbita do satélite de perseguição. Este abaixamento da órbita é realizado por duas ignições espaçadas aproximadamente 12 horas entre si.

LINUSS composto pelo LINUS A1 Caçador e LINUS A2 Alvo

O LINUS-A 1 Chase está programado para ser liberado após 57 dias do lançamento e o LINUS-A 2 ejetado aos 59 dias após a deriva do LDPE-2 na órbita de descarte. Após a ejeção de cada satélite dos dispensadores, os LINUS ligarão os componentes com o rádio inicializando apenas em uma recepção, estenderão os painéis solares e os apontarão para o sol para um estado positivo de energia. Mediante comando via comunicação com o solo, o satélite mudará o rádio para um modo de downlink de telemetria. Após a atividade do modo de segurança, o veículo entrará em um estado de check-out, onde a equipe verificará o estado via downlink de telemetria (comunicação, tempo, estado orbital, estados dos componentes, etc). Após a conclusão bem-sucedida do estado de check-out, o satélite fará a transição para as funções de estado básico (“Mission Augmentation Technologies” – MAT) que ocorrerão mais de 21 dias após a ejeção de ambos . Após a conclusão das funções básicas, ambos completarão a deriva por 62 dias. Durante esta deriva, a comunicação será pouco frequente (duas vezes por dia durante 30 minutos cada), onde realizarão o teste SmartSat. O teste SmartSat consiste em tirar imagens da Terra, realizar o processamento em órbita e fazer downlink para mostrar a eficácia . No final dos primeiros três meses após a ejeção, o LINUS-A realizará outra rodada de MAT por cerca de 21 dias. Após a conclusão desta atividade, os satélites entrarão em estado de descarte (ventilação do propelente, isolamento da bateria, dessaturação da roda de reação, desligamento do rádio).

O segundo satélite, RSO, realizará todos os eventos críticos necessários para alcançar o modo de segurança. Os eventos críticos devem levar aproximadamente 10 minutos. O objetivo da missão do LINUS-A é realizar o MAT entre os dois veículos. Isso será feito usando navegação relativa por meio de algoritmos GNC integrados usando processamento de carga útil. Os dois satélites estarão inicialmente separados por aproximadamente 500km devido ao atraso na ejeção de cada um (2 dias).

Satélites LINUSS com paineis solares estendidos

Uma vez que a perseguição esteja a aproximadamente 25 km de distância do RSO, a perseguição entrará em uma órbita tipo FMC em torno do RSO, aproximando-se para atingir uma distancia de 50 m. O satélite de perseguição estará sempre em um estado controlado ativamente para evitar colisão com o RSO devido a quaisquer falhas/anomalias. Se ocorrer perda de controle no satélite Chase, o software de comando pode mover o RSO para evitar colisões. O ponto inicial de 25 km, denominado Terminal Guidance, será aproximadamente 5 dias após a ignição anterior. O satélite então acionará os propelentes mais 17 vezes ao longo de 5 dias. Após as operações do MAT, os veículos afastarão um do outro antes de entrar em deriva. O estágio MAT levará aproximadamente dez dias.

“Deriva”
Aproximadamente 21 dias após a ejeção, os satélites entrarão em um estado de deriva. Esto estágio de deriva durará cerca de 62 dias. Durante a deriva, os satélites realizarão operações mínimas e estarão principalmente em estado de modo de segurança. As operações mínimas incluem três manobras de 20 minutos onde o veículo irá capturar imagens da terra, realizar o processamento de imagens a bordo e retornar ao estado de modo de segurança. Cada satélite estará em comunicação com o solo por cerca de 30 minutos, duas vezes ao dia. Durante essa comunicação, os satélites farão o downlink de uma única imagem junto com qualquer telemetria de órbita de volta desde a última comunicação.

Órbita dos satélites LINUSS

Descrição dos satelites
A carga útil LINUS-A consiste em dois CubeSats de tamanho 12U, seus dois dispensadores e uma placa adaptadora. Toda a carga útil tem uma massa de 67,8 kg. Isso configura um satélite de peso líquido de 21,5 kg e uma peso seco de 19,2 kg cada . Os CubeSats são alojados dentro dos dispensadores . Cada dispensador fará interface com a placa adaptadora, que fará ligação com o satélite hospedeiro LDPE-2 através do suporte de quatro pontos. A LINUS-A é uma carga útil separável que ocupa uma das seis portas de ejeção possíveis no hospedeiro. Na configuração retraída, as dimensões da carga útil são 17,5” x 27,57” x 20,9” (A x L x L). Na configuração estendida, as dimensões são 17,5″ x 27,57″ x 31,8″ (A x L x L).

Sistema de propulsão
O LINUS-A utiliza um sistema de propulsão VACCO Shoebox Attitude Control System (ACS). O ACS oferece propulsão para manobras de espaçonaves e manutenção de estações. O sistema pode oferecer controle de rotação e translação da espaçonave LINUS-A. Os propelentes estão localizados nas faces -X e +/- Z da espaçonave. O tanque que armazena o propelente R236fa está localizado dentro do satélite no meio do painel Y. A unidade é montada nos painéis estruturais -X e +/-Z através de um único suporte de antepara. O Shoebox ACS é um sistema autônomo que abriga a eletrônica de acionamento, 8 motores e propelente dentro de um único módulo soldado. Aquecedores e sensores de temperatura permitem o controle da pressão do propelente. Cada propelente pode ser controlado separadamente para nível de empuxo e tempos de disparo. Cada um dos satélites LINUS-A tem aproximadamente 30 m/s ΔV fornecido por uma unidade de propulsão da VACCO Industries. Toda a missão utilizará apenas aproximadamente 15 m/s para o satélite de perseguição, enquanto o RSO não utilizará nenhum, exceto para dessaturação das rodas de reação. No final da vida da missão, o sistema de propulsão será ventilado de forma a não causar efeitos de rotação ou translação no veículo.

Sistema de Orientação, Navegação e Controle
O sistema de orientação, navegação e controle (GNC) LINUS-A consiste em duas IMUs LM50, módulo Tyvak IMU, dois Nano Star Trackers, três rodas de reação Tyvak e um sensor solar. O módulo IMU oferece medições inerciais precisas ao computador de voo para uso do GNC. Os Nano Star Trackers são construídos a partir dos Star Trackers da classe Endeavor comprovados em voo, melhorando os componentes de hardware e software. Cada Star Tracker Module (STM) carrega um Star Catalog, armazenamento de imagens e processamento. O Tyvak Reaction Wheel oferece autoridade de controle de apontamento fino usando um volante balanceado para induzir torque e armazenar impulso. Utilizando três rodas de reação ortogonais, o sistema pode realizar apontamento fino sem outros métodos de controle. Na maior parte da missão, o satélite estará apontando para o sol para geração de energia nos painéis solares. O sensor solar é utilizado para rastrear o sol durante o modo de segurança e é adjacente aos painéis solares. No final da vida da missão, as rodas de reação serão dessaturadas para descarte do satélite.

Sistema de energia elétrica
O LINUS-A contém um subsistema de energia elétrica (EPS), que consiste em painéis solares para conversão de energia, baterias de íons de lítio (Li-ion) para armazenamento de energia, Max Power Point Tracker e eletrônica de controle EPS para comutação de energia. Os painéis solares são montados nas faces +Z e -Z do satélite que são estendidos por um HDRM. O HDRM é um mecanismo “sem detritos” que não produzirá sujeira em órbita. As baterias fazem parte do Sistema de Energia Elétrica Tyvak Mk.II 12V. O sistema de 12V é composto por três módulos de baterias diferentes que juntos são responsáveis por armazenar e gerenciar a energia de um barramento de 12V. Além das baterias, não há outra fonte de energia elétrica armazenada. O Maximum Power Point Tracker (MPPT) maximiza o consumo de energia de um painel solar para o módulo de bateria de 12V. O MPPT atua como um transformador DC-DC ideal que calcula a tensão de entrada ideal, definindo a tensão máxima de potência no “joelho” da curva da célula solar. Eletrônicos integrados incluem: Coleta de telemetria, circuito de segurança Li-Ion, monitoramento de tensão, balanceamento de célula, monitoramento de temperatura e aquecedores de cartucho. O controlador de carga Mark II 12V da Tyvak coleta a comutação de energia de voo e os elementos de controle da haste de torque em um módulo central. O Módulo Controlador de Carga de 12 V oferece energia do Módulo de Bateria de 12 V e mantém o status de ligado-desligado dos componentes do barramento com 28 travas de estado. Os trilhos de alimentação com fusíveis disponíveis incluem 3,3 V, 5 V e 12 V. No final da vida da missão, as baterias serão isoladas para não permitir o carregamento contínuo das baterias da energia do Solar Array.

Sistema de carga útil
Cada satélite LINUS-A tem quatro cargas úteis. O Innoflight Compact Flight Computer 400 (CFC-400) é o principal processador de carga útil.

Sistema de comunicação
Um rádio Innoflight SCR-104 oferece comunicações em banda S através de um ponto de entrada no solo (GEP).

Desativação/Fim da Vida
Os componentes do LINUS-A realizarão sua missão principal na GEO Disposal Orbit (a chamada GEO +300km). Portanto, não há necessidade de alterar a órbita para alcançar uma órbita de descarte. Para completar o descomissionamento, os satélites esgotarão todo o propelente, isolarão as baterias dos paineis solares para evitar seu carregamento, rodas de reação e transmissores. Neste momento, os satélites serão retirados de serviço.

Protótipo de comunicações USUVL

O satélite protótipo de comunicações USUVL será injetado em órbita por volta de 27 de novembro a 8 de dezembro, quando a Marinha dos EUA iniciará o suporte à banda S. A espaçonave estará em órbita inclinada em 2,8 graus para minimizar a interferência potencial com outras espaçonaves . Os operadores do USUVL já começaram e irão coordenar com outros operadores para não causar interferência à medida que se move ao redor do cinturão geostacionário. O satélite transmitirá em 2.235.000 MHz e 2037,500MHz.

Órbita do USUVL

A espaçonave pode ser apoiada quando estiver à vista da estação terrena havaiana da Marinha até 24 horas por dia, sete dias por semana (com transmissões silenciosas coordenadas para mitigar a interferência) entre longitudes de 80° oeste a 128° leste enquanto deriva para oeste . À medida que a espaçonave sai de vista do Havaí, a sequência se repetirá depois que se mover ao redor da Terra de volta a 80° oeste em aproximadamente 43 dias. Esta sequência pode se repetir uma terceira vez 90 dias depois se a espaçonave estiver em boas condições.

LPDE-2

O LPDE-2, hospedeiro dos LINUS-A, é um rebocador experimental construído para o Centro Espacial e de Mísseis da Força Aérea dos EUA (AFSMC) para transportar pequenas cargas e liberar pequenos satélites sob o programa ROOSTER do Laboratório de Pesquisa da Força Espacial e da Força Aérea. (O programa LPDE foi renomeado para ROOSTER – Rapid On-Orbit Space Technology and Evaluation Ring – mas as três primeiras missões ainda são chamadas de LDPE).

Rebocador orbital hospedeiro LPDE-2

O ROOSTER é chamado “trem de carga para o espaço” e remonta a 2020; decorre de um empreendimento anterior de Adaptador de Carga Útil Secundária de Veículo de Lançamento Descartável Evoluído Propulsivo de Longa Duração (ESPA-LDPE). A Orbital ATK, agora parte da Northrop Grumman, ganhou o contrato em 2017 para usar o chassi ESPAStar para adaptação em qualquer foguete que atendesse à especificação de interface padrão para EELV – agora National Security Space Launch (NSSL).

O ESPAStar fornece energia, apontamento, telemetria, comando e controle para cargas úteis anexadas ou para os pequenos satélites a serem liberados. Construído para fornecer um nível maior de acesso ao espaço, o ESPAStar pode acomodar qualquer combinação de até seis cargas úteis hospedadas ou doze separáveis ​​em órbita baixa ou geossíncrona.

“O LDPE e o ROOSTER fornecem uma capacidade em órbita de baixo custo, rápida e flexível para hospedar e implantar vários protótipos e cargas úteis utilizando a margem de carga útil excedente disponível nas missões de lançamento da Força Espacial dos EUA”, de acordo com o orçamento fiscal de 2023 do Departamento da Força Aérea . “Cada plataforma em órbita LDPE/ROOSTER é projetada para voar várias cargas úteis por missão, utilizando totalmente o potencial de lançamento e fornecendo a única opção recorrente de compartilhamento de viagens para protótipos e experimentos em órbita geossíncrona.”

Sob o Space Test Program-3 da Força Espacial, um foguete Atlas V da NSSL United Launch Alliance (ULA) lançou o primeiro LDPE (LDPE-1) em 2020. O LDPE-1 carregava várias cargas úteis, incluindo o Ascent CubeSat desenvolvido pela Blue Canyon Technologies da Raytheon. Ascent é avaliar o desempenho de tecnologias comerciais no ambiente espacial quase geossíncrono. A Diretoria de Veículos Espaciais da AFRL na Base Aérea de Kirtland, no Novo México, disse que o Ascent é o primeiro laboratório a voar em órbita geossíncrona e que este último apresenta desafios ambientais não presentes na órbita baixa da Terra, onde a maioria dos CubeSats voou. O LDPE fará a transição para o programa ROOSTER após os LDPE-2 e o LDPE-3.

A Aerospace Corp., o centro de pesquisa e desenvolvimento de El Segundo, na Califórnia, com foco no espaço, financiado pelo governo federal, disse que “por volta do ano 2000, tornou-se cada vez mais fácil fazer satélites pequenos e baratos para transporte compartilhado no espaço à medida que parte de um lançamento de satélite maior.” “As empresas sonhavam com constelações desses pequenos satélites, mas a órbita de destino geralmente estava desligada”, segundo a Aerospace Corp. “O mercado respondeu produzindo passeios específicos de destino em lançadores menores. Eventualmente, novos e melhores propulsores a bordo e rebocadores espaciais tornaram o reposicionamento de um satélite no espaço uma opção real. Esses avanços levaram a um interesse renovado no compartilhamento de viagens – empresas que oferecem lançamentos mais frequentes para a órbita certa a um bom preço.” A tecnologia de rebocadores espaciais, como LDPE e ROOSTER, “está ganhando credibilidade no mundo real e pode ser um fator significativo na reformulação do mercado de compartilhamento de viagens de pequenos satélites”, segundo a Aerospace Corp. em órbitas personalizadas preferidas. Dependendo da missão, pode haver uma vantagem de custo para pequenas cargas serem transportadas em grandes lançadores.”

Modificações no foguete para a missão prolongada

O segundo estágio do Falcon Heavy terá com uma faixa cinza como parte do chamado MEK (Mission Extension Kit, kit de extensão de missão) para permitir que mais calor da luz solar seja absorvido para aquecer o tanque de querosene RP-1 durante o longo período de inércia. Este pacote também possui um número maior de vasos de pressão revestidos com compósito (COPVs) para controle de pressurização e ampolas extras de TEA-TEB adicional para várias reignições do motor Merlin Vac D do segundo estágio. Espera-se que o Falcon Heavy coloque os satélites na órbita geossíncrona por meio de várias ignições. O perfil de voo do estágio superior incluirá um costeamento com duração de mais de cinco horas entre as ignições, tornando a missão um dos lançamentos mais exigentes da SpaceX até agora.

Perfil de lançamento

Na missão mais recente do Falcon Heavy, o estágio superior completou quatro ignições ao longo de três horas e meia em um voo de demonstração patrocinado pela Força Aérea. As complexas manobras orbitais durante a missão de junho de 2019 para o Programa de Testes Espaciais dos militares foram necessárias para colocar 24 cargas de satélite em três órbitas distintas. Eles também exerceram as capacidades do Falcon Heavy e seu motor de estágio superior Merlin antes que os militares confiassem ao lançador cargas úteis de segurança nacional operacionais mais importantes e mais caras em voos futuros.

Foguete Falcon Heavy separado nos componentes principais

Estatísticas da Missão USSF-44

  • 4º voo do Falcon Heavy
  • 4ª aterrissagem dupla de boosters de Falcon Heavy
  • 30º e 31º pousos em terra de estágios bem sucedidos
  • 50º lançamento do ano
  • 76º e 77º pousos de boosters bem sucedidos em série
  • 150º e 151º pousos de estágios bem sucedido
  • 192º lançamento da SpaceX

Além disso, esta missão deve representar a distância máxima de uma tentativa de salvar as conchas da carenagem – a 1.439 km do local de lançamento (os resultados do resgate serão conhecidos em poucos dias).

Contagem regressiva

hh/mm/ss Evento

  • 00:53:00 Diretor de lançamento da SpaceX verifica o abastecimento de propelente
  • 00:50:00 1º estágio e ‘booster’s laterais RP-1 (querosene grau foguete) são abastecidos
  • 00:45:00 O abastecimento do 1º estágio e dos ‘booster’s laterais com LOX é regulado
  • 00:35:00 Abastecimento do 2º estágio com RP-1 (querosene de foguete) começa
  • 00:18:30 O abastecimento do LOX do 2º estágio começa
  • 00:07:00 Falcon Heavy inicia o resfriamento dos motores ( chilldown )
  • 00:00:59 Computador faz as verificações finais de pré-lançamento
  • 00:00:45 O Diretor de lançamento verifica a prontidão
  • 00:00:20 Tanques de propelente pressurizados para voo
  • 00:00:06 O controlador comanda a sequência de ignição para decolagem
  • 00:00:00 Decolagem do Falcon Heavy

Lançamento, aterrissagem e liberação da carga útil

Todos os tempos são aproximados

hh/mm/ss Evento

  • 00:01:11 Max Q (momento de máximo de estresse mecânico no foguete)
  • 00:02:24 Corte dos motores dos ‘‘booster’’s laterais (BECO)
  • 00:02:28 ‘booster’s laterais separados
  • 00:02:45 Começam as queimas de ‘boostback’ dos ‘booster’s laterais
  • 00:03:53 Os ‘booster’s desligam
  • 00:03:54 Corte dos motores principais do 1º estágio (MECO)
  • 00:03:58 core central e 2º estágios separados
  • 00:04:04 Ignição do motor do 2º estágio
  • 00:04:18 Liberação da carenagem
  • 00:06:48 Começam as ignições de reentrada dos ‘booster’s laterais
  • 00:07:03 Ignições de entrada ‘‘booster’’s concluídas
  • 00:08:00 Começam as ignições de aterrissagem dos ‘booster’s
  • 00:08:11 Pouso ‘‘booster’’s

O Falcon Heavy deveria ter voltado ao serviço em junho de 2022, quando o foguete estava prestes a ser montado, mas a NASA anunciou no final daquele mês que o Jet Propulsion Laboratory e o fornecedor Maxar não conseguiram terminar o software de qualificação de sua espaçonave Psyche. Projetada para entrar em órbita ao redor do asteroide 16 Psyche, a trajetória necessária para alcançá-lo restringiu a missão a uma janela de lançamento em algum momento entre agosto e outubro. Quando o JPL e a Maxar não conseguiram testar adequadamente o software a tempo para essa janela, foram forçados a parar e esperar até a próxima janela mais próxima, em julho de 2023. Isso deixou o foguete com mais três cargas úteis possíveis para 2022, mas todos os três estavam cronicamente atrasados. No entanto, a carga útil mais atrasada acabou por ser preparada, abrindo uma oportunidade de lançamento em 2022.

Falcon Heavy desta missão. O ‘core’ de primeiro estágio não tem trem de aterrissagem e não dispõe de aletas de grade, uma vez que será descartado no oceano

Recentemente, uma declaração oficial da Força Espacial dos EUA anunciou a data de lançamento para fins de outubro. Em 7 de outubro, a SpaceX enviou um e-mail confirmando que o foguete estava programado para lançar o USSF-44 em algum momento de outubro. Os militares dos EUA ofereceram repetidamente alvos de lançamento confusos com pouca ou nenhuma explicação oficial para os atrasos.

A SpaceX, como parte dos preparativos de adaptação das instalações de lançamento, converteu o transportador/eretor móvel (T/E) da plataforma Pad 39A, que estava previamente configurada para modelos Falcon 9.

O próximo passo da missão foi a montagem do Falcon Heavy dentro do hangar principal da SpaceX em sua plataforma LC-39A do Centro Espacial Kennedy.

Longos costeamentos orbitais de seis ou mais horas são necessárias para algumas das trajetórias de lançamento. Lançamentos geoestacionários diretos são o tipo mais comum de missão que requer capacidades de longa fase costeamento e são frequentemente exigidos pelos militares dos EUA. O objetivo da banda é aumentar a quantidade de calor absorvida da luz solar para aquecer o combustível contido naquela parte do foguete. Quando fica muito frio, o querosene – que congela a uma temperatura muito mais alta do que o oxigênio líquido, e torna-se viscoso. Se ingerido, o combustível demasiadamente denso provavelmente impediria a ignição ou destruiria o motor. O USSF-44 será a primeira tentativa de lançamento geoestacionário direto da SpaceX, levando à utilização da banda cinza. O terceiro e último lançamento do Falcon Heavy ocorreu em junho de 2019, apenas um mês antes do teste de estágio superior. Para permitir o alto desempenho necessário para a missão, o USSF-44 também descartará intencionalmente um core pela primeira vez. Os dois propulsores laterais novos retornarão à Flórida e pousarão lado a lado nas LZ-1 e LZ-2.

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Autor: homemdoespacobrasil

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