Próximo Falcon Heavy deve decolar no fim do mês com satélites militares

Pelo menos duas cargas de combate serão lançadas pelo foguete pesado da SpaceX

TETRA-1

Espera-se que o próximo foguete Falcon Heavy da SpaceX, na missão de codinome USSF-44 (anteriormente nomeada AFSPC-44), seja lançado do Complexo de Lançamento 39A em Kennedy em 28 de outubro de 2022. As equipes de solo da empresa preparam o bloco para o voo patrocinado pela Força Espacial dos Estados Unidos. O lançamento deve ocorrer nas primeiras horas da manhã, mas a Força Espacial não divulgou oficialmente o horário. Este será o quarto voo de um Falcon Heavy e o primeiro desde junho de 2019. A Força Espacial diz que os dois ‘boosters’ laterais do foguete para a USSF-44 retornarão à Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral para pousos em terra. O estágio principal ‘core’ não será recuperado. A SpaceX usará três boosters recém-fabricados para esta missão e todos foram entregues à base de lançamento da Flórida no ano passado. Devem ser transportados dois satélites, um deles identificado como TETRA-1, para testes tecnológicos – enquanto o outro não foi identificado.

Falcon Heavy

Um porta-voz da Força Espacial dos EUA disse que os problemas de carga útil que causaram o atraso de dois anos da missão foram resolvidos. “… problemas de carga útil já atrasaram a de julho a 9 de outubro. O perfil de lançamento não deixará combustível para o pouso da unidade central. Espera-se que este seja um dos lançamentos mais complexos da SpaceX até o momento, devido ao complexo perfil de operação do 2º estágio com várias ignições horas após a entrada em órbita.

Uma outra missão militar, USSF-52, está prevista para o segundo trimestre de 2022. O próximo lançamento comercial do Falcon Heavy, com o Viasat-3, também está previsto para o segundo trimestre do próximo ano. Em julho, a sonda Psyche da NASA está programada para ser lançada em uma missão para estudar um asteroide que orbita o Sol entre Marte e Júpiter. A SpaceX tem pelo menos dez lançamentos confirmados do foguete antes da segunda metade dos anos 20. Espera-se que haja ainda mais após o anúncio de novos contratos ​​da empresa.

As cargas úteis

Emblema da campanha de lançamento

A declaração de aquisição original que o Pentágono divulgou a possíveis fornecedores de lançamento para a USSF-44 indicava que incluiria duas espaçonaves. Mas isso foi há quatro anos, e a Força Espacial não divulgou nenhuma atualização sobre o número final de satélites. Na solicitação de propostas para o lançamento, a Força Aérea disse aos possíveis fornecedores de lançamento que supusessem que a massa combinada das duas cargas úteis fosse inferior a cerca de 3,7 toneladas. O satélite TETRA 1 representaria uma pequena fração dessa massa. Construído pela Millennium Space Systems, uma subsidiária da Boeing com sede em El Segundo, Califórnia, a pequena espaçonave foi projetada para “prototipar missões e táticas, técnicas e procedimentos dentro e ao redor da órbita geossíncrona da Terra”, disseram oficiais da Força Espacial, e não divulgaram detalhes adicionais.

A maioria dos componentes do TETRA-1 foi fabricada aproveitando os recursos internos do Millennium, baseados na linha de produtos para seus pequenos satélites da classe ALTAIR. É o primeiro chassi ALTAIR a se qualificar para operações no ambiente espacial de órbita geossíncrona, a 35.786 quilômetros. Foi o primeiro projeto premiado em 2018 pelo Space Enterprise Consortium do Space and Missile Systems Center da Força Espacial dos EUA sob a carta da Autoridade Espacial. O consórcio selecionou a Millennium Space Systems, subsidiária da Boeing Phantom Works, e a Blue Canyon Technologies para desenvolver protótipos dos Tetra para experimentos em órbita geossíncrona. Os satélites apoiarão a experimentação e o desenvolvimento de Táticas, Técnicas e Procedimentos (TTP) neste tipo de órbita alta, GEO.

Segundo uma declaração da Força Espacial dos EUA, “… à medida que as arquiteturas espaciais usem um número maior de satélites pequenos, o papel das operações autônomas se torna mais pronunciado. Aumentar a autonomia dos satélites reduz a carga do operador e acelera as operações da missão, permitindo que os satélites coordenem uns com os outros sem um supervisor no circuito cooperativo, autônomo, manobrável; pequenos satélites reabastecíveis permitirão novas capacidades espaciais em apoio ao Comando de Sistemas Espaciais (SSC) de combate conjunto”. Esta entidade, com sede na Base Aérea de Los Angeles em El Segundo, Califórnia, é o comando de campo da Força Espacial dos EUA responsável por desenvolver, adquirir, equipar, colocar em campo e sustentar rapidamente capacidades espaciais. As áreas de capacidade do SSC incluem aquisição e operações de lançamento, comunicações e posicionamento, navegação e tempo (positioning, navigation and timing, PNT), detecção espacial, comando de gerenciamento de batalha, controle e comunicações (battle management command, control and communications, BMC3) e consciência de domínio espacial e poder de combate.

Foguete Falcon Heavy separado nos componentes principais

Perfil de missão

Espera-se que o Falcon Heavy coloque os satélites na órbita geossíncrona por meio de várias ignições. O perfil de voo do estágio superior incluirá um costeamento com duração de mais de cinco horas entre as ignições, tornando a missão um dos lançamentos mais exigentes da SpaceX até agora.

Perfil de lançamento até a separação da coifa de cabeça

Na missão mais recente do Falcon Heavy, o estágio superior completou quatro ignições ao longo de três horas e meia em um voo de demonstração patrocinado pela Força Aérea. As complexas manobras orbitais durante a missão de junho de 2019 para o Programa de Testes Espaciais dos militares foram necessárias para colocar 24 cargas de satélite em três órbitas distintas. Eles também exerceram as capacidades do Falcon Heavy e seu motor de estágio superior Merlin antes que os militares confiassem ao lançador cargas úteis de segurança nacional operacionais mais importantes e mais caras em voos futuros.

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Autor: homemdoespacobrasil

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