ULA lança dois satélites hoje

Os SES-20 e SES-21 farão cobertura geoestacionária

Foguete AV-099 na mesa móvel de lançamento sendo transportado para a plataforma SLC-41

A United Launch Alliance planeja lançar seu primeiro par de satélites comerciais geoestacionários desde 2016. Os satélites SES-20 de 1.369 kg e SES-21, de 1.638 kg, estão programados para serem lançados por um Atlas V 531 n° AV-099 na terça-feira, 4 de outubro de 2022, às 17:36 EDT, ou 18:36 hora de Brasília. Este será o sétimo lançamento da ULA em 2022, e decolará do complexo SLC-41 de Cabo Canaveral, ocorrendo poucos dias após o de um Delta IV Heavy de Vandenberg Space Force Base. A previsão do tempo para o dia 4 prevê de 80% de clima favorável, e 90% para o dia 5. Este voo também marca a primeira missão comercial da empresa a ser executada diretamente ‘em casa’, uma vez que todas as cargas comerciais anteriores foram adquiridas através dos Serviços de Lançamento Comercial da Lockheed Martin. O lançamento foi originalmente programado para 30 de setembro e no entanto o furacão Ian levou a ULA a adiar até depois da tempestade. O SES-20 deve ser colocado no ‘slot’ orbital (localização operacional) de 103,05°W, enquanto o seu irmão SES-21 está planejado para 131°W.

Resumo do lançamento

A Boeing Company construiu este par de satélites no seu chassi BSS-702SP, fabricados e montados em Los Angeles, Califórnia. Os novos satélites de banda C permitirão que a SES libere 280 MHz do espectro de banda média para uso 5G enquanto migra sem problemas os clientes de banda C existentes da empresa. A empresa opera a única constelação de satélites multi-órbita do mundo com a combinação de cobertura global de alto desempenho. Sua rede de vídeo tem cerca de 8.000 canais e tem um alcance de 366 milhões de lares em todo o mundo. Os SES-20 e SES-21 faziam parte do acordo geral de banda C com a agencia governamental ce comunicações americana, FCC. A SES (e a Intelsat) devolveram de frequências 300 MHz à FCC como parte do plano da FCC para migração 5G nos EUA. Cada espaçonave tem dez transponders primários de 36 MHz mais tubos de back-up para permitir a transmissão de televisão digital para mais de 120 milhões de residências de TV, bem como serviços de dados. O sistema da SES daqui por diante vão estar posicionados nos slots orbitais de 103 graus oeste, 131 graus oeste e 135 graus oeste.

Transmissão ao vivo
Chassi 702P

A SES, usando chassis da Thales Alenia, já começou a substituir sua frota de banda C. Em junho, a SpaceX lançou o SES-22 ao slot de 135 graus oeste. Restaram cinco satélites de banda C no total (SES-18, SES-19, SES-20, SES-21 e SES-22). A empresa encomendou os dois 702 em junho de 2020 como parte de seus esforços de limpeza do espectro da banda C, e esses são os primeiros que a Boeing entregou desde o início de 2020. “A entrega dos SES-20 e do SES-21 marca mais um grande marco para nosso projeto de compensação de espectro da banda C nos EUA”, comentou o CTO da SES Ruy Pinto. Os satélites passaram por testes ambientais na fábrica de satélites da Boeing em El Segundo, Califórnia, incluindo vibração, vácuo térmico, interferência eletromagnética e testes acústicos. “ Os SES-20 e SES-21 são os primeiros satélites comerciais que entregamos desde o início da pandemia global”, disse Ryan Reid, presidente da Boeing Satellite Systems International. “Foi um desafio, mas encontramos maneiras de responder às demandas e prazos emergentes dos clientes. Como resultado, passamos da assinatura do contrato para a entrega em pouco mais de dois anos.”

SES-20 e SES-21 empilhados

Os veículos 702SP, altamente eficientes, foram projetados para operar em órbita geoestacionária a aproximadamente 36.000 km acima da Terra. Os satélites usam quatro sistemas de propulsão Xenon-ion (XIPS) modelo XIPS-25, com 130 kg deste propelente, que reduzem significativamente sua massa de lançamento em relação aos motores hipergólicos, permitindo assim que dois grandes aparelhos sejam lançados em conjunto pelo mesmo foguete. O módulo de carga útil é montado no chassi comum em apenas quatro suportes com seis conectores elétricos, após a carga útil ser adaptada às especificações do cliente. Essa simplicidade de projeto oferece grande vantagem de custos não recorrentes do programa reduzidos, uma vez que o chassi não precisa ser alterado para cada carga útil, e essas cargas podem ser adaptadas livremente sem que o chassi seja afetado. Além disso, o design mais simples acelera o processamento de montagem geral. A Boeing desenvolveu um sistema patenteado para lançar dois satélites 702SP de forma empilhada, sem necessidade de qualquer adaptador entre eles. Segundo a empresa, o satélite na posição inferior não requer nenhuma modificação estrutural para suportar o peso do superior, utilizando apenas sua estrutura central para suporta-lo. Os dois satélites são separados após a inserção orbital, permitindo que sejam tratados como uma única carga útil, o que reduz a complexidade para o provedor de lançamento.

Uma característica inovadora do Boeing 702 é seu sistema de energia que consiste em painéis refletores solares angulares ao longo de ambos os lados das asas. Juntos, os painéis formam uma calha rasa e concentram os raios solares nas células que alimentam o satélite. As células solares de arsenieto de gálio de junção dupla e tripla desenvolvidas pela Spectrolab, uma subsidiária da Boeing, oferecem uma faixa de potência de até 25kW na versão ‘Plus’ do Boeing 702.

Perfil de lançamento

A missão da SES será o 678º voo de um Atlas e o 378º a partir do Cabo Canaveral. Este tipo de foguete lançou com sucesso duas missões anteriores desta empresa para colocar em órbita o veículo AMC-16 por um Atlas V 521 e o ASTRA 1KR pelo primeiro Atlas V 411. O Atlas V 531 AV-099 totalmente montado tem 59,7 metros, com a carga útil encapsulada dentro da carenagem cabeça de material composto de 5,4 metros de diâmetro.

Perfil de lançamento
Foguete Atlas V 531 tem três ‘boosters’ de combustível sólido, um estágio central CCB e um estágio superior Centauro

Doze minutos após a primeira ignição do Centaur ser concluída, o motor RL-10C acenderá pela segunda vez, elevando o apogeu para perto da órbita geossíncrona. Esta segunda ignição durará aproximadamente quatro minutos e 52 segundos. Após esta segunda ignição, o Centauro irá costear por mais de 5 horas antes de acender o motor uma última vez. Esta ignição final utilizará todo o propelente restante, colocando as espaçonaves o mais próximo possível da órbita geossíncrona. Os dois satélites serão então liberados, e o estágio superior se protegerá, liberando todo o excesso de fluidos e gases e esgotando suas baterias. Os dois satélites finalizarão suas órbitas nos próximos meses, transicionando lentamente para suas localizações operacionais finais no oeste dos Estados Unidos.

Na decolagem, o motor principal do primeiro estágio e os três de SRBs geram 9 megaNewtons de empuxo. Este é o quinto voo da configuração Atlas V 531, realizado pela primeira vez em agosto de 2010 para lançar com sucesso o satélite de comunicações estratégicas AEHF-1 da Força Espacial. Esta variante também lançou a segunda e terceira missões AEHF em 2012 e 2013 e NROL-101 em 2020. Os GEM-63 vão funcionar por 94 segundos, acelerando o veículo a mais de 3.600 km/h. 24 segundos após a ignição, os três ‘motores de foguetes’boosters’ de propelente sólido serão descartados e o veículo principal continuará. Com três minutos e 23 segundos de vôo, a carenagem será descartada, expondo a carga útil e o estágio superior Centauro ao vácuo do espaço. Um minuto depois, o RD-180 será desligado e o primeiro estágio se separará. O Centauro então funcionará por sete minutos e 18 segundos, inserindo a espaçonave em uma órbita baixa de estacionamento.

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Autor: homemdoespacobrasil

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