NASA testa o abastecimento do SLS

Engenheiros agora trabalham para aprovar o foguete para lançamento dia 27

A NASA realizou ontem o teste de abastecimento criogênico do foguete SLS para a missão Artemis I na plataforma 39B do Cabo Canaveral, na Flórida. O diretor de lançamento confirmou que todos os objetivos foram cumpridos no teste de demonstração criogênica, e as equipes passaram depois às de segurança e preparativos para drenar os tanques do foguete. Depois de encontrar um vazamento de hidrogênio no início do abastecimento, os engenheiros conseguiram solucionar o problema e prosseguir com as atividades.

Durante o CDT – Cryogenic Demonstration Test – os controladores conseguiram abastecer os tanques com 2,7 milhões de litros de hidrogênio e oxigênio líquidos – uma tarefa que anteriormente se mostrou impossível devido a vazamentos. Esses vazamentos parecem agora ter sido corrigidos ou gerenciados durante o processo. O foguete pode ser lançado já na próxima terça-feira. As equipes avaliarão os dados do teste, juntamente com o clima e outros fatores, antes de confirmar a prontidão para prosseguir para a próxima oportunidade de lançamento. A data de lançamento prevista é 27 de setembro, sendo que a espaçonave Orion fará um voo de 38 dias, 23 horas e 49 minutos e com retorno programado para 5 de novembro. O foguete permanece em configuração segura enquanto as equipes avaliam os próximos passos.

No entanto, a agência espacial dos EUA diz que vários fatores terão que ser considerados antes que uma decisão de “ir” seja tomada. “Não gosto de me antecipar aos dados”, disse o diretor de voo Charlie Blackwell-Thompson. “Gostaria que a equipe tivesse a oportunidade de dar uma olhada, para ver se há mudanças que precisamos fazer em nosso procedimento de abastecimento e em nossos cronogramas”.

Os quatro principais objetivos da demonstração incluíam avaliar o reparo para resolver o vazamento de hidrogênio identificado na tentativa anterior de lançamento, carregar propelentes nos tanques usando novos procedimentos, realizar a sangria pré-ignição (‘kick-start bleed’) e um teste de pré-pressurização. Os novos procedimentos de abastecimento criogênico e automação do solo foram projetados para fazer a transição de temperatura e pressão lentamente durante o processo para reduzir a probabilidade de vazamentos que podem ser causados ​​por mudanças rápidas de temperatura ou pressão. Depois de encontrar um vazamento no início da operação, as equipes reduziram ainda mais as pressões de fluxo para solucionar o problema e prosseguir com o teste. O teste de pré-pressurização permitiu que os engenheiros calibrassem as configurações usadas para condicionar os motores durante a contagem final e validassem os cronogramas antes do dia do lançamento para reduzir o risco de programação durante a contagem regressiva no dia do lançamento.

A NASA tentou lançar o foguete em 29 de agosto e novamente em 3 de setembro. Mas em ambas as ocasiões foi atormentado pelo hidrogênio escapando das linhas de alimentação – entre outros problemas. As vedações danificadas tiveram que ser substituídas e testadas, que foi o objetivo do exercício de quarta-feira. E embora os controladores mais uma vez tenham visto o comportamento de vazamento, eles foram capazes de implementar medidas para manter as perdas dentro de limites aceitáveis. Além disso, os controladores foram capazes de abastecer totalmente o estágio central e o estágio superior do foguete e colocá-los em sua configuração pronta para o voo. Isso incluiu a preparação dos quatro grandes motores na base do foguete, que devem ser reduzidos a uma temperatura operacional extremamente baixa.

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