NASA seleciona locais de pouso para o Artemis III

Região do pólo sul lunar será visitada por astronautas no retorno dos EUA à Lua

Locais principais de alunissagem potenciais previstos para a Artemis III

A NASA anunciou treze potenciais regiões de pouso para sua missão Artemis III durante uma entrevista coletiva realizada na sexta-feira, 19 de agosto de 2022. Todos os locais candidatos estão agrupados perto do pólo sul da Lua, uma área de interesse científico e de exploração. A agência identificou e avaliará mais de dez locais de pouso específicos em cada região, todos dentro de seis graus de latitude do pólo. A agência identificou as seguintes regiões candidatas para o pouso: serra Faustini A, o Pico próximo a Shackleton, cume e borda ‘Connecting Ridge’, cume e borda ‘Connecting Ridge Extension’, duas regiões na borda da cratera de Gerlache, o Maciço de Gerlache-Kocher, Haworth, Maciço Malapert, o platô Leibnitz Beta Plateau, duas regiões na borda da Cratera Nobile e a borda do monte Amundsen.

“Selecionar essas regiões significa que estamos um passo gigante mais perto de retornar pessoas à Lua pela primeira vez desde a Apollo”, disse Mark Kirasich, vice-administrador associado da Divisão de Desenvolvimento da Campanha Artemis na sede da NASA em Washington. “Quando o fizermos, será diferente de qualquer missão que tenha vindo antes, pois os astronautas visitarão áreas escuras anteriormente inexploradas pelos seres humanos e estabelecerão as bases para futuras estadias de longo prazo.” “Vários dos locais propostos dentro das regiões estão localizados entre algumas das partes mais antigas da Lua e, juntamente com as regiões permanentemente sombreadas, oferecem a oportunidade de aprender sobre a história lunar através de materiais anteriormente não estudados”, disse Sarah Noble, líder de ciência lunar para a Divisão de Ciência Planetária da NASA.

O módulo de alunissagem será uma espaçonave Starship da SpaceX modificada para voo somente no vácuo

As restrições nas quais a agência se concentrou até o momento foram estritamente logísticas, incluindo como o local é iluminado, a facilidade com que uma equipe de astronautas poderia se comunicar com a Terra a partir do local e o tipo de terreno. A NASA usará como veículo que transportará os astronautas da órbita lunar para a superfície o Starship da SpaceX, e então as discussões foram realizadas entre a empresa e o pessoal do governo.

Cada uma dessas regiões contém diversas características geológicas. Juntas, as regiões oferecem opções de pouso para todas as oportunidades potenciais de lançamento da Artemis III. Locais de aterrissagem específicos são fortemente relacionados ao momento da janela de lançamento, de modo que várias regiões garantem flexibilidade ao longo do ano.

Para selecionar as regiões, uma equipe de cientistas e engenheiros avaliou a área perto do pólo sul usando dados do Lunar Reconnaissance Orbiter e décadas de publicações e descobertas científicas. Para determinar a acessibilidade, a equipe também considerou as capacidades combinadas do foguete Space Launch System, da espaçonave Orion e do alunissador Starship produzido pela SpaceX.

“Os locais de pouso são valiosos para a comunidade científica e a comunidade de tecnologia”, disse Kirasich, durante entrevista coletiva. “As pessoas querem e precisam fazer coisas lá.” “Podemos fazer ‘ciência empolgante’ em todos eles”, disse Sarah Noble, líder de ciência lunar da Artemis para a Divisão de Ciência Planetária da NASA. “Muitos desses são lugares sobre os quais a comunidade científica vem falando há anos.” “Desenvolver um plano para explorar o sistema solar significa aprender a usar os recursos que estão disponíveis para nós, preservando sua integridade científica”, disse Jacob Bleacher, cientista-chefe de exploração da agência. “O gelo de água lunar é valioso do ponto de vista científico e também como recurso, porque dele podemos extrair oxigênio e hidrogênio para sistemas de suporte à vida e combustível.”

“Esta será a primeira vez que pousamos uma nave tripulada no pólo sul, será a primeira alunissagem de uma Starship, então temos que prestar muita atenção às restrições de engenharia e segurança da missão e dos veículos”, disse Kirasich. disse. “Teremos que ter, provavelmente até mesmo para uma determinada data de lançamento, talvez, um ou dois locais disponiveis, mas teremos uma coleção que podemos usar durante um período de lançamento”, disse Kirasich. “Exatamente quantos, ainda não sabemos; temos muito a aprender entre agora e até lá.”

O Lunar Reconnaissance Orbiter já forneceu os dados de que o pessoal da missão precisa, de acordo com Jacob Bleacher, cientista-chefe de exploração da NASA. De fato, ele disse que neste ponto da missão da LRO, a espaçonave está em uma órbita da qual não pode observar essas regiões. “Mas parte do que entrou em algumas de nossas considerações foi a base da disponibilidade de dados”, disse Bleacher. “Não podemos fotografar esses locais novamente com o Lunar Reconnaissance Orbiter, mas já os miramos especificamente no passado.”

“Esta é uma nova parte da Lua, é um lugar que nunca exploramos”, disse Noble. “Todos os seis locais de alunissagem da Apollo estavam na parte central do lado próximo, e agora estamos indo para um lugar completamente diferente, com terrenos geológicos diferentes e antigos.”

Os cientistas esperam que estudar a água e outros compostos voláteis que evaporam facilmente os ensine sobre a história da Lua e a relação com a Terra. Enquanto isso, outros estão interessados ​​no gelo porque esperam que ele possa apoiar futuros astronautas ou ser transformado em combustível de foguete. O anúncio ocorreu pouco mais de uma semana antes do rollout da Artemis I, o voo de teste não tripulado para o programa. O foguete desta missão está agora na plataforma de lançamento do Centro Espacial Kennedy em contagem regressiva para a decolagem em 29 de agosto. A Artemis I destina-se a testar os dois principais sistemas em que o programa de exploração lunar dependerá: o “megafoguete” Space Launch System (SLS) e a espaçonave Orion. Se tudo correr bem, a NASA enviará astronautas para a órbita lunar na Artemis II, visando o lançamento em 2024, antes do novo pouso na Lua – que pode ocorrer em 2025 ou 2026 se tudo correr bem. “Sinto como se estivéssemos em uma montanha-russa prestes a passar pelo topo”, disse Bleacher. “Aperte o cinto, todo mundo, vamos dar uma volta para a Lua aqui.”

A equipe de análise ponderou outros critérios de pouso com objetivos científicos específicos do Artemis III , incluindo além de pousar perto o suficiente de uma região permanentemente sombreada para permitir que a tripulação conduzisse uma extensa caminhada, limitando a perturbação ao pousar. Isso permitirá que a tripulação colete amostras e realize análises científicas em uma área não comprometida, fornecendo informações importantes sobre a profundidade, distribuição e composição do gelo de água que foi confirmada no pólo sul da Lua. A equipe identificou regiões que podem cumprir o objetivo garantindo a proximidade de regiões permanentemente sombreadas e também levando em consideração as condições de iluminação. Todas as treze regiões contêm locais que tem acesso contínuo à luz solar durante um período de 6,5 dias – a duração planejada do período na superfície na Artemis III. O acesso à luz solar é fundamental para uma estadia de longo prazo na Lua, pois oferece uma fonte de energia e minimiza as variações de temperatura.

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