Rocketlab lança satélite militar amanhã

NROL-199 fará missão para os departamentos de defesa de EUA e Austrália

Foguete Electron F29 na plataforma

O foguete leve Electron da Rocket Lab decolará amanhã, 2 de agosto de 2022 às 05:00 UTC (02:00 Brasilia), para lançamento de um satélite militar australiano-americano.

A ‘Antipodean Adventure’ (NROL-199) é a segunda de duas missões consecutivas do foguete Electron para o National Reconnaissance Office (NRO). A missão NROL-199 transportará uma carga útil de segurança nacional projetada, construída e operada pelo National Reconnaissance Office em parceria com o Departamento de Defesa Australiano como parte de uma ampla gama de atividades de cooperação via satélite com a Austrália. A carga útil apoiará o NRO para fornecer informações críticas para agências governamentais e tomadores de decisão que monitoram questões internacionais. A primeira missão, Wise One Looks Ahead (NROL-162) decolou com sucesso do Complexo de Lançamento 1 em 13 de julho de 2022.
Alguns analistas na indústria espacial estão perplexos com a falta de fanfarra da Austrália sobre o lançamento dos satélites, que serão usados ​​para coletar inteligência para nações aliadas.
Este será o 29º lançamento geral do Electron, um foguete de 19 metros de altura. O ‘booster’ foi projetado para dar aos pequenos satélites lançamentos dedicados à órbita terrestre, mas a Rocket Lab está expandindo seu perfil de exploração. O Electron lançou recentemente a sonda CAPSTONE da NASA para a Lua, por exemplo, e a empresa pretende enviar uma ou mais missões a Vênus nos próximos anos. A empresa também está trabalhando para tornar os boosters dem primeiro estágio reutilizáveis ​​sendo recuperados em vários voos recentes para inspeção e análise. A empresa até (brevemente) capturou um primeiro estágio em queda com um helicóptero em 2 de maio, durante uma missão chamada “There and Back Again”. Não haverá nenhuma atividade de recuperação nesta missao, no entanto; o primeiro estágio cairá no oceano logo após a decolagem.

Emblema da missão de lançamento

A Rocketlab anunciou em seu twitter: “O NROL199 será lançado amanhã! Este será o nosso terceiro lançamento do Pad B (plataforma B) desde que foi inaugurado há menos de seis meses. Estamos alternando entre nossas duas plataformas no LC-1 (complexo de lançamento 1) para abrir ainda mais slots de lançamento para a comunidade de satélites. Duas plataformas = duas vezes mais oportunidades.” O NROL-199 inclui um satélite de segurança nacional que é um esforço conjunto do NRO e do Departamento de Defesa Australiano (AUS DoD). “A carga útil apoiará o NRO para fornecer informações críticas para agências governamentais e tomadores de decisão que monitoram questões internacionais”, escreveu a Rocket Lab em uma descrição da missão.

Cabeça do foguete sendo processada no prédio de montagem

Ambas as missões NROL-199 e NROL-162 são uma demonstração de lançamento responsivo sob o contrato Rapid Acquisition of a Small Rocket (RASR) da NRO para o lançamento de pequenos satélites através de uma abordagem comercial simplificada e são a terceira e quarta missões contratadas para a Rocket Lab pela o NRO sob o contrato. O NROL-151 (RASR-1) foi colocado com sucesso no espaço em um lançamento dedicado do Electron no início de 2020, seguido pelo RASR-2 em outro lançamento do foguete em junho de 2020.

Electron F29

Evento
-06:00:00 A estrada para o local de lançamento é fechada
-04:00:00 O Electron é levantado verticalmente, o abastecimento começa
-02:30:00 Saída do pessoal da plataforma de lançamento
-02:00:00 Electron preenchido com oxigênio líquido
-02:00:00 Zonas de segurança ativadas para o espaço marítimo designado
-00:30:00 Zonas de segurança ativadas para o espaço aéreo designado
-00:18:00 enquete GO/NO GO (aprovado/ desaprovado)
-00:02:00 Início da sequência automática de lançamento
-00:00:02 Os motores Rutherford são acionados
00:00:00 Decolagem
+00:02:27 Main Engine Cut Off (MECO) no primeiro estágio do Electron
+00:02:30 Separação do primeiro estágio
+00:02:33 O motor Rutherford do segundo estágio do Electron é acionado
+00:03:04 Separação da carenagem de cabeça
+00:06:44 Troca “a quente” de bateria no segundo estágio
+00:09:17 Electron atinge órbita
+00:09:25 Separação do segundo estágio do estágio de ‘kick’
~+01:00:00 Ignição do motor Curie, corte do motor, carga útil ejetada

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