O quanto a Rússia está interessada na ISS?

A anunciada saída do país a partir de 2024 já era conhecida há anos

Projeto da estação orbital de serviços russa, ROSS

A Rússia anunciou que deixará a Estação Espacial Internacional após 2024 e que lançará sua própria nova estação espacial, a “ROSS“, logo depois. O movimento não é necessariamente surpreendente, não apenas por causa da guerra em curso na Ucrânia, mas por razões puramente técnicas. O programa espacial russo está flertando com a saída da parceria há anoa, mas ainda assim, a decisão foi um grande golpe para a colaboração internacional no espaço. A mídia russa divulgou o anúncio depois que Yuri Borisov, o novo chefe da agência espacial russa, discutiu a decisão com o presidente Vladimir Putin durante uma reunião recente. A Rússia não havia concordado formalmente em suportar a estação após a data de 2024, mas o governo Biden planejava apoiar as operações da ISS até pelo menos 2030. Isso significaria que Estados Unidos deveriam administrar a estação sem a ajuda de seu parceiro de longa data. Isso não é necessariamente impossível, mas será difícil. A ISS foi originalmente projetada para que a Roskosmos e a NASA controlassem aspectos críticos das operações da estação espacial. Neste momento, por exemplo, a Rússia controla os sistemas de controle de propulsão da estação, que fornecem impulsos regulares que mantêm a ISS na posição e impedem que saia de órbita. Sem a ajuda da Rússia, esses sistemas, presumivelmente, precisariam ser entregue à NASA ou substituídos. “A NASA está comprometida com a operação segura da Estação Espacial Internacional até 2030 e está coordenando isso com nossos parceiros”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson, em comunicado. “A NASA não tomou conhecimento das decisões de nenhum dos parceiros, embora continuemos a construir capacidades futuras para garantir nossa presença principal na órbita baixa da Terra”.

Atualmente a manutenção da órbita da estação espacial internacional é feita por naves russas

“Ainda não avisamos sobre isso, não há necessidade disso ainda. Não há necessidade de fazer isso hoje. Apenas dissemos que após 24 anos iniciaremos o processo de saída. Se será em meados de 2024 ou em 2025 – tudo depende “, na verdade, inclusive do estado e do desempenho da própria ISS. Mas o fato de começarmos a fazer isso, de fato, também não é segredo, o que relatei ao presidente”, disse o novo diretor da Roskosmos, Yuri Borisov.

“Aspectos políticos (em relação à ISS) … eles não existem, e acho que não deveriam existir”, disse Borisov ao canal de TV Rossiya 24. “O projeto da ISS enriqueceu a ciência mundial no campo do conhecimento sobre o Universo, sobre a Terra, deu a todos os participantes deste processo novos conhecimentos, nos reanimou até certo ponto. Acredito que tanto hoje como no futuro, tais projetos deve estar fora da política. E é uma pena que, às vezes, neste momento difícil, nossos projetos conjuntos no espaço, que são realmente interessantes para toda a humanidade, comecem a dar-lhes um colorido político. Isso está errado”, ressaltou Borisov. A partir de 2025, começará o período de transição do segmento russo para ROS. A partir de 2025, o financiamento do programa científico do segmento russo será quase completamente interrompido. Devido a isso, o financiamento da ROSS será iniciado. Não há dinheiro para ambos. Provavelmente, a partir de 2025, a tripulação do segmento russso será novamente reduzida para dar espaço aos turistas.

As coisas pioraram em fevereiro, quando o ex-chefe da agencia espacial russa, Dmitry Rogozin, pareceu ameaçar derrubar a ISS na Terra. No mês seguinte, a agência espacial anunciou que não trabalharia mais com a Alemanha em experimentos científicos na ISS, e também disse que deixaria de vender motores de foguete para os EUA, dos quais a NASA historicamente depende. E Rogozin novamente levantou a ideia de que, sem a ajuda da Rússia, a NASA precisaria encontrar outra maneira de chegar à ISS. Desta vez, ele sugeriu “vassouras”. Por essas razões, o anúncio da Rússia não foi realmente surpreendente. “É provável que a Rússia possa sair da ISS, dada a situação geopolítica da Ucrânia antes de 2025”, explicou Namrata Goswami, estudioso independente de política espacial, no final de fevereiro. “Se a Rússia acabar deixando a ISS antes de 2025 devido à crise na Ucrânia, será difícil desenvolver rapidamente o ciclo de apoio russo à ISS.”

Apesar da guerra, a NASA tentou manter a aparência de normalidade a bordo da ISS. A agência publicou atualizações sobre experimentos científicos que acontecem a bordo da estação espacial e até organizou uma conferência de imprensa promovendo a primeira missão tripulada privada à ISS, que ocorreu em abril . Mas nos bastidores, os EUA estão correndo para descobrir como seria uma ISS sem a Rússia. Uma empresa, a Northrop Grumman, se ofereceu para construir um sistema de propulsão que substituiria o da Rússia, e Elon Musk sugeriu no Twitter que a SpaceX também poderia ajudar.

É bom lembrar que o principal ramo de atividade espacial russo é o lançamento de seus próprios satélites , sejam civis ou militares – com ênfase nestes últimos. O percentual de dependencia dos foguetes russos em relação a cargas estrangeiras é mínimo, já que o programa espacial do país é eminentemente estatal; não há na Rússia empresas privadas independentes competindo por fatias dos lançamentos de espaçonaves, como acontece no Ocidente. O principal cliente e o principal fornecedor se fundem na mesma entidade – o governo, e tudo o que vem de fora é um “extra”. Mais ainda, para o governo russo uma presença espacial humana permanente não é prioritária, em face dos interesses militares e da exploração prática dos satélites em serviços como comunicação e navegação. É em países como os Estados Unidos que existe uma cobrança da sociedade e de entidades sobre voos espaciais tripulados, como é o exemplo do programa Artemis, que tem como justificativa de existir a sua utilidade como fonte de empregos e investimentos para senadores prestarem contas a seus eleitores. Ou para empresas privadas como a SpaceX e a ULA, que dependendem das encomendas governamentais para financiarem ou aprovarem seus projetos.

Os cientistas russos estão, de qualquer modo, realizando testes visando a operação da ISS além de 2024: Os engenheiros da RKK Energia estão trabalhando em uma série de testes de resistência para os mecanismos de acoplagem a bordo do segmento russo da ISS para garantir seu trabalho confiável até 2030. Além disso, durante 2021 e 2022, o Instituto de Materiais Elásticos, VNIIEMI, realizou testes com o objetivo de reconfirmar a longevidade de materiais à base de borracha, como selos O-ring, que são críticos para fornecer uma interface estanque e livre de vazamento de ar após encaixe. A partir de 2023, a RKK Energia também planeja iniciar os chamados testes de resistência e cíclicos de todas as portas de acoplamento que permitem a transferência de tripulação entre os módulos. Para isso, a empresa planeava fabricar duas portas , que seriam acopladas durante os testes e posteriormente utilizadas como unidades de referência. Além disso, a RKK Energia planejou realizar uma análise comparativa das cargas mecânicas reais registradas durante os testes de vários tipos de mecanismos de acoplagem, incluindo SSVP, ASA-G e APAS.

Vladimir Putin, que assinou uma lei no ano passado permitindo permanecer no poder até pelo menos 2036, adotou um tom otimista sobre o futuro do programa espacial russo. “Iremos necessariamente implementar todos os planos traçados de forma consistente e persistente, apesar de quaisquer dificuldades e algumas tentativas de fora para nos impedir nesse movimento”, disse Putin. As “dificuldades” e “tentativas de fora” são provavelmente alusões às inúmeras sanções internacionais que foram impostas pelos EUA e outras nações desde que a Rússia invadiu a Ucrânia.

Essas sanções são manifestações de desaprovação dos países na esfera de influência dos EUA, o que levou à dissolução de muitas das parcerias espaciais da Rússia. Por exemplo, a Europa anunciou recentemente que não participará mais da série Luna de missões robóticas lunares da Rússia, nem lançará o rover ExoMars Rosalind Franklin em um foguete russo como planejado anteriormente. Putin disse que a Rússia planeja continuar sua missão lunar Luna-25, que está programada para ser lançada este ano; uma série de satélites de banda larga chamada Sfera; uma “nave espacial de transporte de próxima geração” (a Aryol) e tecnologias de propulsão com foco em capacidades nucleares (o Zevs) nos próximos anos. Ele ficou em silêncio sobre assuntos militares em voos espaciais, no entanto, incluindo relatos de que as forças russas estão interferindo no acesso ao GPS na Ucrânia.

A ISS não está enfrentando uma crise imediata, e Borisov disse que a Rússia, por enquanto, honrará suas obrigações atuais com a estação. Mas sempre se soube que, obviamente, a estação não deveria existir para sempre, e os EUA já estão financiando vários conceitos diferentes de estações espaciais comerciais que devem, se tudo correr conforme o planejado, substituir a ISS até o final da década. Ainda assim, a decisão da Rússia foi interpretada como preocupante para os americanos e serve como um forte aviso de que o futuro do espaço pode não ser tão colaborativo – ou internacional – quanto antes. A Rússia e os EUA começaram a construir a estação espacial no final da década de 1990 , e a parceria foi considerada um grande feito de colaboração internacional, especialmente após a Guerra Fria e a corrida espacial de décadas. Desde então, a ISS reuniu astronautas de todo o mundo para realizar pesquisas que poderiam, eventualmente, ajudar a levar os humanos ainda mais longe no espaço. A parceria com a ISS agora inclui quinze países diferentes e é considerada por alguns como a maior conquista da humanidade – e que esteve acima de tudo o que está acontecendo no planeta Terra.

Isso cada vez mais não é o caso. Em 2014, a Rússia usou a ISS na tentativa de pressionar os EUA a reconhecer sua anexação da Crimeia, uma península no sul da Ucrânia (e que a Ucrânia ainda considera parte de seu território). Em uma aparente tentativa de pressionar os EUA a reconhecer formalmente as reivindicações da Rússia sobre a região, o programa espacial russo sugeriu que transferiria o treinamento de astronautas para a Crimeia . Esta era uma ameaça crítica na época: os astronautas da NASA precisavam de treinamento para viajar no foguete Soyuz da Rússia, que, naquela época, era a única maneira de chegar à ISS. O conflito ocorreu apenas alguns meses depois que os EUA instituíram sanções que visavam punir a Rússia por sua invasão da Crimeia. Em resposta, a Roskosmos deu a entender que pararia de transportar quaisquer astronautas da NASA , com Dmitry Rogozin, que era o chefe da Roskosmos até ser demitido em 15 de julho, sugerindo em um tweet que os EUA “…levassem seus astronautas para a Estação Espacial Internacional usando um trampolim”. “Tem havido uma sensação de que a ISS está começando a se tornar uma moeda de troca de algum tipo nas relações entre os Estados Unidos, em particular, e a Rússia”, explicou Wendy Whitman Cobb, professora de Estudos Espaciais da Escola de Aeronáutica Avançada da Força Aérea dos EUA, no final de fevereiro.

Agora os EUA não dependem mais da Roskosmos para transporte para a ISS: a SpaceX transporta astronautas da NASA para a estação espacial desde 2020. A contrapartida é que a Rússia sinalizou repetidas vezes que não está comprometida com o futuro de longo prazo da ISS ameaçando se retirar da parceria com a estação espacial em 2021 – novamente devido às sanções dos EUA . A situação ficou ainda mais sombria em novembro daquela ano, quando a Rússia explodiu um satélite espião desativado com um míssil antissatélite e criou milhares de detritos espaciais, incluindo alguns que autoridades dos EUA temiam que pudessem danificar a ISS. Este teste não apenas destacou que a Rússia tem a capacidade de derrubar um satélite , mas que estava potencialmente disposta a colocar em risco seus próprios cosmonautas da ISS, que foram forçados a se abrigar em veículos de emergência por várias horas após o teste.

Os esforços para manter a ISS operando sem a Rússia podem funcionar por alguns anos, mas a estação espacial não existirá para sempre. A NASA ainda planeja desocupar a estação até o final da década, quando será lentamente desorbitada sobre uma parte remota do Oceano Pacífico, abrindo caminho para novas estações espaciais tomarem seu lugar. Isso inclui a estação espacial chinesa Tiangong, cujo primeiro módulo foi lançado em órbita em maio passado – e na qual astronautas já vivem a bordo – e que deve estar concluída até o final de 2022 . Além das várias novas estações espaciais comerciais, que os EUA têm em andamento, a Rússia e a Índia planejam lançar suas próprias estações espaciais nacionais na próxima década. Como essas estações geralmente estarão sob a alçada de um país específico, elas provavelmente não serão tão “internacionais” quanto a ISS.

O contrato atual para a operação da ISS é calculado até 2024. Se não for estendido por todos os países participantes, de acordo com o plano, a estação operará por mais 2,5 anos e, no segundo semestre de 2025, será desorbitada e descartada no Oceano Pacífico com a ajuda do cargueiro russo Progress . Não era segredo para ninguém que a ISS não existiria para sempre. E nos últimos anos, quando a destruição da estação apareceu no horizonte, todos os participantes do programa pensaram na direção em que a astronáutica tripulada se moveria depois dela. No entanto, o fato é que nenhuma agência espacial está pronta para se aposentar da ISS em 2025. Mesmo a Rússia ainda quer fazer uso de seus módulos, como o Nauka, que foi lançado para a ISS em 2020 e que recebeu um outro compartimento extra, o Prichal, enquanto projeta a sua próxima estação espacial ROSS.

De acordo com os planos atuais (que, em teoria, ainda podem ser revistos), esta estação ROSS ficará localizada em órbita circumpolar, e a sua construção começará com o lançamento do módulo base (o antigo Módulo de Ciência e Energia ‘NEM’ projetado para a ISS) por volta de 2027. Obviamente, este módulo não estará pronto para lançamento em 2025 e, possivelmente, a Roskosmos enfrentaria uma pausa nos voos tripulados que poderia durar alguns anos se abandonasse a ISS enquanto isso.

A Roskosmos poderia tentar reduzir esse intervalo separando o módulo Nauka e o módulo multiporta Prichal da ISS para anexar o NEM a eles no futuro. Nesse caso, a nova estação russa permanecerá na órbita da ISS. A principal questão para este plano: existe a possibilidade técnica de o Nauka, que não foi desenvolvido para vôo independente, ser desconectado da ISS e aguardar a chegada dessa unidade-base? A resposta é provavelmente negativa. Finalmente, não se pode descartar que a Roskosmos concorde com raros voos de seus cosmonautas para a estação orbital chinesa. Claro, as naves chinesas terão que ser usadas ​​para isso, já que a estação Tiangong está em órbita com uma inclinação muito baixa para lançamentos de Baikonur, e a espaçonave Soyuz tem um sistema de acoplagem incompatível.

A Gateway é uma estação espacial nos planos da NASA – porém ficará em órbita lunar e não poderá ser tripulada permanentemente

Os planos de desenvolvimento americanos após a ISS são muito mais ambiciosos. A NASA planeja financiar a construção de uma estação espacial privada em órbita terrestre, bem como iniciar a construção da estação orbital circumlunar Gateway com ampla participação internacional. No entanto, a estação privada não aparecerá antes de 2030, e o Gateway, de acordo com o cronograma atual, não antes de 2027. Assim, para a NASA, a aposentadoria da ISS também significará uma interrupção nos voos. A perda de um posto avançado em órbita da Terra confundirá muito os planos da agência espacial norte-americana que, sem dúvida, fará esforços significativos para evitar que isso aconteça. A solução mais óbvia é manter o segmento americano sem o russo. No entanto, existem sérias dificuldades técnicas e legais com isso. Por exemplo, o procedimento para desmontar a ISS é prescrito levando em consideração o uso da tecnologia russa. Terá de ser redesenhado. É possível separar fisicamente os segmentos russo e americano da ISS? É impossível responder a esta pergunta com certeza, pois ninguém sequer pensou que tal necessidade surgiria.

É muito provável que isso simplesmente não funcione. A ISS pode continuar voando com um segmento russo desassistido? Isso criará ameaças muito sérias à segurança da estação. Parece muito mais realista manter o segmento russo como parte da ISS com serviço, mas sem a operação pretendida. Nesse caso, a NASA teria que pagar os voos de especialistas russos para manter os módulos Zvezda e Zarya em condições de funcionamento. Ao mesmo tempo, a NASA poderia recorrer aos serviços de intermediários (o mesmo da Axiom Space) para assumir os serviços da Roskosmos, mas do ponto de vista político, tal decisão ainda parece indesejável para os Estados Unidos.

Se o descarte da ISS se tornar inevitável, a NASA terá que ajustar seriamente sua estratégia. O Gateway lunar não poderá substituir completamente uma estação próxima à Terra. Missões de longo prazo para orbitar a Lua são impossíveis devido à alta radiação (um limite de dois meses está sendo considerado atualmente). Os voos para lá no foguete SLS e na espaçonave Orion custarão à NASA cinco a dez vezes mais do que os voos para a ISS. Além disso, do ponto de vista político, é inaceitável para os Estados Unidos que a China tenha uma estação na órbita da Terra, mas eles não. Para acelerar o desenvolvimento de uma nova estação de órbita baixa, a NASA precisará aumentar o orçamento agora e dramaticamente em muitos bilhões de dólares. E mesmo assim, as chances de colocar esta estação em funcionamento até 2025 são próximas de zero.

Enquanto isso, o chefe da agência espacial russa clarifica qual é o planejamento russo para o abandono da ISS: “Quanto ao momento da retirada da Rússia do projeto da ISS, declaramos que pretendemos fazê-lo não a partir de 2024, mas depois de 2024. Em russo, essas são duas grandes diferenças, dos pontos de vista técnico, científico e político. O lado russo suportou o peso do projeto da ISS para estabelecer e operar a estação, especialmente nos estágios iniciais – nos anos 2000, quando seus colegas não tinham como entregar astronautas ou carga periódicamente. A montagem da ISS começou com o lançamento do módulo Zarya em 1998, e os recursos dos principais módulos russos da ISS já foram usados ​​quase à exaustão. Este é o lado técnico da questão: A garantia foi excedida há muito tempo. A questão principal aqui é a vida não apenas dos cosmonautas russos, mas também dos astronautas americanos e outras tripulações internacionais.

Existe essa noção do envelhecimento do metal, quando começa a aumentar a intensidade de diversos tipos de acidentes, falhas de equipamentos, microfissuras etc. Este é um processo natural no final do ciclo de vida de qualquer produto. É improvável que qualquer especialista em qualquer país do mundo possa prever hoje exatamente quando esse processo se tornará uma avalanche e criará uma ameaça real à tripulação. Todas essas previsões são de natureza bastante probabilística. Mas, de acordo com a opinião oficial de muitos especialistas, a probabilidade de tal processo aumentará após 2024, e é por isso que os russos mencionam esse cronograma.

“A Rússia foi pioneira em voos espaciais pilotados. Nosso cosmonauta Yuri Gagarin foi o primeiro a ir ao espaço. Para nós a cosmonáutica é um tesouro nacional e, sem dúvida, vamos preservar a cosmonáutica tripulada. Mas é aqui que vemos uma bifurcação na estrada – o futuro do programa espacial tripulado da Rússia depende do posicionamento correto no que diz respeito à conclusão do ciclo de vida da ISS e à criação de uma estação russa. Isso também precisa ser entendido” – disse o diretor para voos espaciais tripulados da Roskosmos, ex-cosmonauta Vladimir Solovyov. ” Contando com a opinião de nossos especialistas em resistência e confiabilidade que prevêem que após 2024 pode haver um processo semelhante a uma avalanche associado à falha de vários equipamentos nos módulos da ISS, começamos a pensar seriamente no futuro de nosso programa tripulado e desenvolvendo uma estação orbital russa há cerca de dois anos. Um outro aspecto técnico: o tempo agora gasto pelos cosmonautas, incluindo os americanos, na procura de possíveis avarias e na sua reparação começa a ultrapassar todos os limites razoáveis. Isso é feito em detrimento da pesquisa científica. Quando você gasta tempo em recuperação, não sobra tempo para programas científicos.”

“Além disso, a estação já tem 24 anos, e uma série de componentes, unidades que precisam ser substituídas por um motivo ou outro, podem ser difíceis de fabricar agora, porque as empresas que os produziam inicialmente podem ter mudado, e a tecnologia mudou ao longo deste tempo. Nem sempre é possível fazer uma cópia exata . Os componentes eletrônicos podem não estar mais disponíveis ou qualquer outra coisa. Isso também é compreensível até para um não-engenheiro. A combinação desses problemas técnicos nos faz pensar na criação de uma estação russa. E essa transição – a conclusão dos trabalhos na ISS e o início dos trabalhos na estação russa – certamente deve ser sincronizada.”

Quanto às questões legais e organizacionais, o procedimento para a retirada russa do projeto internacional da ISS está claramente definido em documentos relevantes, segundo o diretor da Rososmos. Os russos estão cientes de que devem avisar com um ano de antecedência aos colegas que vai fazer isso devido a tais e tais circunstâncias. “Dissemos apenas que após 2024 iniciaremos o processo de retirada. Se isso será em meados de 2024 ou em 2025, tudo depende, de fato, também do desempenho da própria ISS. “Mas o fato de que vamos começar a fazer isso também não é segredo, e eu relatei isso ao presidente. Quanto ao aspecto científico, do ponto de vista [russo], a maior parte dos planos para a órbita de inclinação de 51,6° foi cumprida. Do ponto de vista científico, não vemos benefícios adicionais em estender esse processo até 2030. E o dinheiro que será gasto para manter o segmento russo e [continuar] nossa participação é enorme.”

“Portanto, é puramente economicamente conveniente gastar esse dinheiro em uma nova estação para obter uma nova qualidade e a perspectiva de novas realizações científicas. Por quê? Acho que isso também é compreensível. A tecnologia progrediu enormemente nos últimos 24 anos, e os principais módulos para experimentos científicos devem ser equipados com os equipamentos apropriados enquanto ainda estão no solo porque esses equipamentos nem sempre podem ser entregues por naves de transporte . A propósito, nossos colegas internacionais têm uma vantagem nesse sentido. Eles lançaram seus módulos muito mais tarde . E eles ainda não terminaram a lista de experimentos que querem fazer na ISS . Mas até os americanos preveem que a ISS operará, na melhor das hipóteses, até 2030. Repito que a retirada da ISS será feita no estrito cumprimento de nossos compromissos. Além disso, eu diria que esse processo não é instantâneo. Segundo especialistas, pode levar até dois anos.”

“E além disso, por mais lamentável que seja, algum dia a vida útil da ISS chegará ao fim e teremos que desorbitá-la corretamente. De acordo com os colegas ocidentais e nossos especialistas, isso provavelmente não será possível sem a participação da Rússia. Fomos os progenitores dessa ideia, participamos de todas as etapas de sua formação, e agora a ISS está envelhecendo , como tudo neste mundo. Assumiremos a responsabilidade por todas as etapas do ciclo de vida da estação. No que diz respeito aos aspectos políticos, não há nenhum. E acho que não deveria haver. O projeto da ISS enriqueceu os conhecimentos sobre o universo e a Terra, deu a todos os participantes novos conhecimentos e nos uniu até certo ponto. Acredito que tanto agora como no futuro tais projetos devem ser realizados fora da política . Lamento muito que, às vezes, durante esses tempos difíceis, nossos projetos conjuntos no espaço, que são de interesse de toda a humanidade, estão se politizando . Isto está errado.”

A Rússia está traçando um novo curso no espaço

Alguns dos planos de curto prazo da Rússia no espaço não foram afetados por sua guerra com a Ucrânia, pelo menos por enquanto. O astronauta Mark Vande Hei, por exemplo, ainda viajou de volta à Terra num veículo Soyuz da Rússia no final de março, junto com dois cosmonautas. A agência ainda tem planos de levar a cosmonauta Anna Kikina na Crew Dragon da SpaceX ainda este ano. Mas outros aspectos da agenda espacial da Rússia estão agora no ar e possivelmente sinalizam a nova abordagem da Roskosmos. Por um lado, a deterioração das relações entre a Europa e a Rússia já afetou seu trabalho no espaço: a Agência Espacial Européia (ESA) – que representa 22 países europeus – emitiu no final de fevereiro uma declaração reconhecendo sanções contra a Rússia. Em resposta, a Roskosmos atrasou os lançamentos de vários satélites no espaçoporto europeu na Guiana Francesa que deveriam usar seu foguete Soyuz .

Separadamente, a agência espacial russa entrou em um impasse com o Reino Unido sobre os planos de lançar em órbita 36 satélites da empresa de internet por satélite OneWeb. A Roskosmos deveria entregar esses satélites (novamente usando um Soyuz) em março, mas se recusou a fazê-lo, a menos que o Reino Unido vendesse sua participação na empresa e prometesse que os satélites não seriam usados ​​por seus militares. O Reino Unido, que declarou suas próprias sanções contra a Rússia , disse que não estava disposto a negociar . A OneWeb anunciou depois que contrataria a SpaceX para lançar alguns de seus satélites.

Os planos para missões que se aprofundarão no espaço também estão mudando. Após a invasão da Rússia, Romênia , Cingapura e Bahrein disseram que se juntariam aos Acordos Artemis. Quinze outros países, incluindo Polônia e Ucrânia , já haviam assinado o conjunto de princípios liderado pela NASA, que deve orientar como os países exploram o espaço . E embora a Roskosmos devesse enviar um robô a Marte em algum momento deste ano ao lado da ESA, autoridades disseram em fevereiro que esses planos agora são “ muito improváveis ”. Rogozin anunciara que a Rússia barrará os EUA de seu eventual plano de enviar uma missão a Vênus. Rogozin já havia sugerido que Vênus é um “ planeta russo ”.

Ainda não sabemos como a guerra da Rússia com a Ucrânia pode afetar sua colaboração com o programa espacial da China. Nos últimos anos, as agências espaciais dos dois países desenvolveram amplos planos para trabalhar juntos no espaço, incluindo um esforço para construir uma base na Lua . A Rússia também pode ajudar a agencia espacial chinesa CMSA na conclusão de sua própria estação espacial. Não é de surpreender que a CMSA trabalhe com a Roskosmos sobre a NASA. Os EUA excluíram amplamente a China de seu trabalho no espaço : uma lei dos EUA de 2011 impede a NASA de colaborar com a agência espacial da China, e nenhum astronauta chinês jamais visitou a ISS. Essa proibição é um lembrete de que a ISS nunca foi tão “internacional” como o próprio nome indica, e também deu à CMSA ampla razão para construir um programa espacial sofisticado por conta própria.

Ainda não está claro o quanto as tensões internacionais importam para a Rússia. Mais uma vez, a Roskosmos tem planos de construir sua própria estação espacial nacional, que pretende concluir depois de 2025 , e a agência espacial russa já começou a trabalhar no primeiro módulo central da estação . Depois, há o fato de que a Rússia era líder na corrida espacial muito antes de começar a trabalhar com a ISS. Embora as chances pareçam menores a cada dia, sempre há a possibilidade de a Roskosmos se reconciliar com a NASA. Afinal, a União Soviética e os EUA tentaram trabalhar juntos no espaço durante a Guerra Fria – mesmo que os dois países também tentassem superar um ao outro.

Adiamento da exploração lunar tripulada

A Roskosmos está atualmente adiando o trabalho em voos tripulados para a Lua para se concentrar em tarefas mais urgentes, disse Alexander Bloshenko, diretor executivo da corporação estatal de ciência; “Até agora, a questão do foguete russo superpesado foi adiada, assim como o programa lunar. Estamos priorizando assuntos mais urgentes – sensoriamento remoto da Terra e comunicações, o que todos precisam – tanto civis quanto militares. Portanto, o esforço científico mudou ,” ele disse. Segundo ele, a estatal continua trabalhando ativamente no veículo lançador Soyuz-5, que é parte integrante do foguete superpesado. Ao mesmo tempo, o projeto de outro foguete superpesado, o Yenisei, ainda não foi adotado.

A aposta na estação ROSS

O diretor para voos espaciais tripulados Solovyov indicou várias razões para a construção de uma nova estação, além da decisão da administração de se retirar da ISS. Está associado principalmente à depreciação da estação e a um aumento significativo nos custos de tempo e recursos para o reparo do segmento russo. Além disso, está prevista a alteração da inclinação orbital da nova estação ROSS, uma vez que a atual órbita da ISS não permite visualizar todo o território da Rússia. Também está planejado realizar pesquisas médicas e biológicas na nova órbita em condições menos protegidas da radiação cósmica pela magnetosfera da Terra . Isso é necessário para entender o que as futuras expedições interplanetárias terão que enfrentar, que também não terão proteção radiológica. O projeto de construção da ROSS tornou-se uma prioridade , relegando o programa lunar para segundo plano. A Roskosmos também se recusou a participar do programa lunar da NASA. Solovyov confirmou que a ROSS seria visitada e não habitada permanentemente, e isso se deve não apenas ao aumento dos riscos de radiação e saúde para a tripulação, mas também ao alto custo de manter pessoas em órbita. É mais seguro e barato enviar instrumentos automáticos para a estação, que só precisarão ser ajustados periodicamente e realizar manutenção e reparo. O equilíbrio entre a duração e a frequência do voo continua a ser determinado. Mas mesmo agora Solovyov aponta que deve enviar pessoas para ROSS apenas quando a intervenção humana direta for necessária. Se a decisão sobre a construção for tomada antes do final deste ano, a primeira etapa de implantação da estação começará em 2028 com o lançamento do foguete Angara-A5M do Módulo Ciência e Energia (NEM). Será equipado com um bloco de giroscopios para possibilitar o uso do NEM como módulo principal por vários anos. Depois disso, os módulos Nodal (com 6 portas de acoplamento) e câmara despressurizavel (para caminhadas espaciais) serão lançados para o NEM num Angara-A5M em um único pacote.

Em 2030, terá início a segunda etapa de construção. Nela, os módulos Cientifico e de Produção serão acoplados à estação, assim como a Plataforma de Manutenção de Espaçonaves pressurizada será entregue para reequipamento, reabastecimento e envio de novas espaçonaves automáticas para a órbita.

O módulo de produção é necessário para experimentos na área de tecnologia espacial, ciência de materiais espaciais, pesquisas com o desenvolvimento de métodos para obtenção de cristais semicondutores, filmes, inclusive usando epitaxia de feixe molecular. Os componentes serão armazenados e a montagem e teste dos dispositivos automáticos serão realizados. Além disso, o módulo permitirá realizar trabalhos de preparação, ajuste e reparo de amostras testadas de equipamentos avançados.

O módulo cientifico está planejado para ser equipado com estações de trabalho universais externas e racks universais internos conectados a um computador de alto desempenho com rede para troca e armazenamento de informações. Será possível levar equipamentos ao módulo para pesquisas em áreas como medicina espacial, biotecnologia, ciência dos materiais, tecnologia espacial, bem como para observações visuais e instrumentais da Terra, experimentos educacionais e muito mais.

A essa altura, já deverão existir rebocadores interorbitais, que são meios de mover as naves espaciais para a estação e devolvê-las às órbitas. Ao final da segunda etapa, a ROSS atingirá uma massa de cerca de 122 toneladas e um volume hermético de 505 m³. A tripulação será entregue à estação por um nave baseado na Aryol PTK, lançado do cosmodromo de Vostochny num Angara-A5M. Vale ressaltar que no momento a Aryol também não está concluída . Seus testes, de acordo com as expectativas, devem estar concluídos quando começar a implantação da ROSS. Ao mesmo tempo, os preparativos para testar a unidade de resgate de emergência começarão apenas em janeiro de 2024.

Além disso, como Solovyov apontou, o Aryol está sendo desenvolvida para voos à Lua. Mas, segundo ele, se houver vontade e apoio, será possível criar novos tipos de nave unificados para o transporte e suporte técnico da ROSS. De acordo com cálculos preliminares, um nave modificada com uma tripulação de quatro pessoas poderá entregar à estação até 500 kg de carga “seca”, com uma tripulação de dois, até 750 kg. Também é possível entregar até 1,5 tonelada de combustível, até 360 kg de água e até 120 kg de gases.

Como Solovyov disse, com vontade política e financiamento suficiente, a ROSS pode ser usada como base para montar um complexo lunar ou marciano e até implementar esquemas de dois lançamentos nos quais a tripulação espera na estação pela chegada de um estágio superior para realizar um impulso de partida para a Lua. Cálculos preliminares mostram a possibilidade de usar a ROSS como ‘espaçoporto’. Em conclusão, Solovyov observou que a configuração que ele descreveu foi desenvolvida pela RKK Energia. A proposta recebeu o apoio da liderança da indústria e do presidente da Rússia, a primeira etapa do projeto preliminar foi concluída, após a qual será tomada a decisão final sobre a construção da ROSS. Na segunda etapa, detalha-se a composição e a finalidade dos módulos. Se a decisão for tomada e o financiamento for recebido, durante este ano ocorrerá o desenvolvimento de um projeto preliminar e de redução do volume de testes experimentais em solo através do uso de modelos digitais. Após a defesa do projeto preliminar, terá início a etapa de desenvolvimento da documentação técnica. O lançamento dos primeiros módulos, no melhor cenário, está previsto para 2028.

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