China lança módulo de expansão de sua estação espacial

“WenTian” decolou de Wenchang num foguete Longa Marcha 5B

O foguete Longa Marcha 5B decolou de Wenchang pesando 837.500 kg, com 53,66 metros de comprimento e 11,70 metros de largura

A China lançou no domingo, 24 de julho de 2022 às 06:22 UTC (14:22 hora local, 03:22 de Brasilia), o Módulo de Laboratório Wentian (问天实验舱 – Wen Tian Shiyan Kang ), o primeiro módulo extra da estação espacial chinesa , em órbita baixa terrestre com uma altitude média de 393 quilômetros. O módulo Wentian funcionará tanto como um back-up para o módulo principal da estação quanto como uma plataforma para a realização de experimentos científicos. O foguete-portador Longa Marcha 5B-nº Y3 (CZ-5B Y3) que transportou o módulo decolou do Espaçoporto de Wenchang, localizado na costa da província insular chinesa de Hainan, informou o Escritório do Programa Espacial Tripulado da China.
Está planejado que o Wentian se acople automaticamente na porta frontal do módulo base TianHe (天和核心舱 – Tian He Hexin Kang) da estação. Posteriormente, um braço manipulador robótico montado nele o transferirá para a porta lateral direita. De acordo com a midia oficial, o encaixe será em torno de 13 horas após o lançamento, ou por volta das 19:00 UTC – 16:00 Brasilia. Quando o Wentian se aproximar do Tianhe, a tripulação do módulo principal, que chegou lá na espaçonave Shenzhou-14, irá acoplá-lo no compartimento frontal principal do Tianhe para, em seguida, reconectar-se à porta lateral.
O módulo experimental consiste em dois compartimentos – trabalho e serviço, bem como uma câmara de ar, a partir da qual se planeja realizar saídas de taikonautas para o espaço. O módulo possui três beliches para tripulantes, um banheiro e uma cozinha. O Wentian tem um comprimento de 17,7 m, um peso seco de cerca de 21,5 toneladas, uma massa de propelemtes de 1,55 toneladas, e um peso de lançamento de mais de 23 toneladas.

O foguete lançador na preparação

Graças ao espaço adicional, a China poderá alternar as tripulações em órbita pela primeira vez no final deste ano, com seis taikonautas na estação ao mesmo tempo, por uma semana.

Esquema externo do módulo

De acordo com a Administração do Programa de Voo Tripulado da China, há racks equipados dentro do módulo para a realização de experimentos científicos, e do lado de fora há painéis solares para alimentar a espaçonave com eletricidade e adaptadores para colocar cargas úteis. No futuro, está prevista a colocação em operação de um braço-manipulador robótico de 5 metros de comprimento, que complementará o trabalho do braço principal de dez metros instalado no módulo base. Espera-se que a estação espacial chinesa Tiangong seja concluída este ano, transformando-a de um complexo de módulo único em um laboratório espacial com três módulos – o módulo principal Tianhe e dois de laboratório, Wentian e Mengtian. O módulo Tianhe foi lançado em abril de 2021, e o Mengtian está programado para outubro deste ano. Além disso, está previsto o lançamento de um módulo adicional, “Xuntian”, que é um telescópio espacial de 2 metros – e no futuro a estação poderá ser expandida para seis módulos e deverá funcionar por 10-15 anos em órbita da Terra.

Longa Marcha 5B número Y3 usado para lançar o Wentian
Emblema da missão de lançamento do WenTian
Imagem de TV embarcada da seção de propulsao do WenTian logo após se separar do estágio de ‘core’ do foguete Longa Marcha
Imagens das câmeras externas do módulo mostrando a extensão bem-sucedida dos painéis solares e a porta da eclusa de saída extraveicular
Renderização do módulo após a separação do foguete
WenTian na bancada movel (‘bogie’) no prédio de montagem, abastecimento e testagem na Ilha de Hainan

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