Rocketlab lança CAPSTONE para a NASA

Pequeno satélite testará missões de apoio ao projeto lunar tripulado dos EUA

Satélite CAPSTONE

A Rocket Lab lançou hoje, 28 de junho de 2022 às 09:55 UTC (06:55 Brasilia) o CubeSat CAPSTONE, de 24,94 kg, a bordo de um foguete Electron a partir do Rocket Lab Launch Complex 1, Mahia Peninsula , Nova Zelândia. Após o lançamento, o estagio superior Photon colocou a CAPSTONE em uma trajetória de injeção translunar. O disparo do motor permitirá que o CubeSat saia da influencia da gravidade da Terra e rume para a Lua. Então, o CAPSTONE usará seu próprio sistema de propulsão para entrar em uma órbita cislunar, uma área orbital próxima e ao redor da Lua. “Acabamos de saber de uma segunda queima do motor HyperCurie [do Photon] bem-sucedida. A partir daqui, o HyperCurie realizará o aumento de apogeu com ignições a cada 24 horas pelos próximos cinco dias, antes de um acendimento final no sexto dia para colocar o CAPSTONE em uma injeção translunar” – disse a Rocketlab esta manhã.

Após uma viagem de três meses à Lua, o CAPSTONE entrará em uma órbita halo, uma órbita altamente elíptica sobre os pólos da Lua, para verificar suas características para futuras missões e realizar uma demonstração de navegação com o Lunar Reconnaissance Orbiter dos EUA . O CAPSTONE servirá como um “desbravador” para a estação espacial lunar Gateway, um componente chave do programa Artemis da NASA . Sua missão principal é testar a estabilidade da órbita e conduzir experimentos de navegação com o Lunar Reconnaissance Orbiter e durará seis meses, seguida por uma missão estendida ou “aprimorada” de até onze meses com testes adicionais.

A NASA selecionou a Rocket Lab para o lançamento do veículo Cislunar Autônomo para Experiência de Operações e Navegação da Tecnologia de Sistema de Posicionamento ( Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment – CAPSTONE ), um CubeSat.

O CAPSTONE usará um sistema de propulsão de hidrazina durante a maior parte de sua viagem de três a quatro meses até a Lua. Esta linha de sistema de propulsão, desenvolvida pela Stellar Exploration Inc. de San Luis Obispo, Califórnia, é um sistema desenvolvido e comprovado em voo desenvolvido para uso em CubeSats.

Rebocador espacial Photon

O foguete Electron lançou a missão carregando a espaçonave CAPSTONE integrada em seu estágio superior/rebocador espacial Lunar Photon. Para a missão, o Lunar Photon servirá como um estágio superior para levar a CAPSTONE a uma trajetória de transferência lunar balística altamente eficiente projetada pela Advanced Space do Colorado. Cerca de sete dias após o lançamento, após uma série de manobras de elevação da órbita e a queima final da injeção translunar, o Photon liberará o CAPSTONE. Após entrada em espaço profundo, com baixa transferência de energia, a espaçonave se inserirá na órbita “quase retilínea” halo. Ao mesmo tempo, o Lunar Photon continuará em uma órbita separada para sua neutralização segura.

A combinação do foguete ELectron e o estágio superior/rebocador Photon é tida como ideal para lançar GPS e cubesats de retransmissão de comunicações em órbita lunar, necessários para as missões tripuladas e de carga na Lua.

“Entre outros sistemas, estamos testando um rádio que usaremos para nos comunicar com o Photon no início da missão quando estiver em órbita baixa da Terra e depois quando estiver a cerca de 300.000 km da Terra a caminho da Lua” – disse a Rocketlab no twitter. “Também estamos testando um sistema de orientação, navegação e controle construído pelo Rocket Lab que realizará manobras autônomas que são coordenadas e comandadas a partir do cérebro do sistema, um computador de vôo construído pela Rocket Lab”.

“O Programa de Serviços de Lançamento da NASA (LSP) tem o prazer de fornecer um serviço de lançamento de baixo custo para o CAPSTONE e trabalhar com a Rocket Lab neste lançamento inaugural da NASA a partir de seu novo local de lançamento no Mid-Atlantic Regional Spaceport na Virgínia”, disse Ana Rivera., gerente de integração do programa LSP para CAPSTONE no Kennedy Space Center da NASA na Flórida. LSP irá gerenciar o serviço de lançamento.

“Esta missão tem tudo a ver com a demonstração rápida e mais acessível de novas capacidades, e estamos fazendo parcerias com pequenas empresas para fazê-lo”, disse Christopher Baker, executivo do programa Small Spacecraft Technology na sede da agência em Washington. “Isso é verdade do ponto de vista do cronograma de desenvolvimento do CAPSTONE, objetivos operacionais, demonstração de navegação e seu lançamento comercial rapidamente adquirido a bordo de um pequeno foguete.”

Espaçonave real e seu estágio rebocador Lunar Photon

“O CAPSTONE é uma demonstração rápida e tolerante a riscos que se propõe a aprender sobre a órbita cislunar de sete dias que também visamos para o Gateway”, disse Marshall Smith, diretor de programas de exploração lunar na sede da NASA. “Não estamos contando apenas com esses dados precursores, mas podemos reduzir as incertezas de navegação antes de nossas futuras missões usando a mesma órbita lunar.”

Propulsor de hidrazina do Photon

O contrato de lançamento com preço fixo está avaliado em US$ 9,95 milhões. Em setembro de 2020, a NASA concedeu um contrato de US$ 13,7 milhões à Advanced Space de Boulder, Colorado, para desenvolver e operar o CubeSat. Após uma revisão final do projeto, a Advanced Space e a Tyvak Nano-Satellite Systems Inc. de Irvine, Califórnia, começaram a construir e testar a espaçonave.

O CAPSTONE é gerenciado pelo programa Small Spacecraft Technology da NASA dentro do Space Technology Mission Directorate da agência. Os Sistemas Avançados de Exploração dentro da Diretoria de Missão de Exploração e Operações Humanas da NASA apoiam as operações de lançamento e de missão.

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