Starliner pousa depois de missão de teste

Cápsula da Boeing desceu de páraquedas no deserto

Cápsula ‘Spacecraft 2’ desce sob paraquedas no deserto

A cápsula da tripulação da espaçonave “2” CST-100 Starliner da Boeing aterrissou com sucesso no White Sands Space Harbor, White Sands Missile Range do Exército dos EUA no Novo México, ontem, 25 de maio de 2022, às 22:49 UTC (19:49 Brasilia ). A missão foi denominada Orbital Flight Test-2 (OFT-2), e a nave Crew Space Transportation (CST)-100 número 2 (spacecraft 2) retornou com mais de 300 kg de carga da Estação Espacial Internacional. O voo deve confirmar a viabilidade técnica do desenho da Boeing, para que ela transporte astronautas americanos para a estação espacial. A CST-100 passará a atuar em conjunto com a Crew Dragon da SpaceX para garantir a presença de americanos e astronautas de outras agências espaciais na esfera de infuência dos EUA no projeto da ISS.

Técnicos da Boeing abrem a escotilha lateral

Um briefing meteorológico realizado uma hora antes do desengate da ISS previu nuvens dispersas a 7.500 metros, nebulosidade com visibilidade de 12,8 quilômetros e ventos de 8 a 14 nós. Essas condições eram favoráveis ​​para o pouso na zona do Porto Espacial de White Sands.

A Starliner foi lançada por um foguete Atlas V da United Launch Alliance na noite de 19 de maio e chegou à ISS cerca de 24 horas depois. A nave deixou da ISS às 15h36 Brasilia (18: 36 GMT). Às 19h05 (2205 GMT), a nave fez a ignição de saída de órbita de 58 segundos, diminuindo sua velocidade em 459 km/h. A cápsulça se separou do módulo de serviço alguns minutos após o fim da queima e começou a mergulhar na atmosfera da Terra às 19h33 EDT (2233 GMT).

Às 19h44 Brasilia (1844 GMT), a pouco menos de 9 quilômetros de altitude, o escudo térmico do nariz da cápsula foi ejetado e foram lançados dois pára-quedas de estabilização e frenagem “drogue”, diminuindo consideravelmente a velocidade de descida . A uma altitude de cerca de 2,4 km , os pára-quedas de frenagem se soltaram e os três paraquedas principais foram acionados, diminuindo para uma velocidade de impacto gerenciável. Com cerca de 900 metros de altitude a cápsula alijou seu escudo térmico da base, expondo seus airbags, que logo inflaram para absorver o impacto inicial com o solo. O escudo térmico da base caiu a cerca de 60 metros da cápsula, que por sua vez pousou a velocidade de 7,92 metros por segundo.

Durante uma conferência de imprensa após a aterrissagem, o gerente do programa de tripulação comercial da NASA, Steve Stich, chamou o pouso de “imagem perfeita”.

‘Spacecraft 2’ em imagem térmica

A escotilha lateral foi aberta às 20h06 EDT (21:06 Brasilia ); “Primeiro de tudo, estou muito feliz por esta equipe”, disse o vice-presidente da Boeing, Mark Nappi. “Estou orgulhoso porque eles se esforçaram muito para isso”; “em uma escala de 1 a 10, acho que daria 15. Isso foi incrível.” Após o pouso verificou-se um resquicio de vapor de hidrazina, o propelente do sistema de controle de atitude da cápsula, classificado como uma ocorrência normal pelo executivo da empresa.

Embora a missão tenha sido classificada como um sucesso, a nave experimentou alguns contratempos. Dois dos motores falharam durante a queima de inserção orbital, cerca de 30 minutos após o lançamento. Um propulsor reserva compensou a falha , permitindo que a missão continuasse: Foram dois dos doze propulsores de Manobra Orbital e Controle de Atitude (Orbital Maneuvering and Attitude Control OMAC) voltados para a traseira que falharam durante a inserção orbital e dois dos 28 propulsores do Sistema de Controle de Reação (RCS, Reaction Control System) no Módulo de Serviço que falharam durante a aproximação à ISS. Logo após esse incidente, a equipe da missão expressou confiança de que as falhas do propulsor não afetariam o restante do OFT-2. Eles também afirmaram que determinar uma causa raiz provavelmente exigiria esperar as inspeções pós-voo. Se essas inspeções e outras análises forem positivas, a NASA pode certificar a Starliner para voo tripulado, abrindo caminho para uma missão de teste de transporte de astronautas para a ISS em um futuro próximo.

No entanto, nem Stich nem Nappi estavam dispostos a se comprometer com quando o voo de teste tripulado, chamado CFT, seria lançado. A meta é o final deste ano, mas Stich disse que “possivelmente” pode passar para o primeiro trimestre de 2023. Este voo foi um avanço, mas “só temos que olhar para o resto das peças”, incluindo atualizações de software para a tripulação exibições de voo, trajes espaciais, assentos e um teste de sistema de suporte à vida esperado para este verão, sem mencionar a sua adaptação em todas as outras viagens à ISS. Nappi concordou que não haverá pressa e, embora estejam trabalhando para preparar o veículo para o CFT “temos apenas um pouco de tempo à nossa frente” para coletar todas as informações necessárias “e garantir que possamos cumprir o cronograma que já apresentamos”.

Mesmo antes do lançamento, o Painel Consultivo de Segurança Aeroespacial (ASAP) da NASA instou a agência e a Boeing a proceder mais estudos antes do Teste de Voo CFT que vem a seguir, dizendo que há uma “tremenda quantidade de trabalho” a ser feito. A Boeing já estava questionando se precisava redesenhar as válvulas de isolamento de oxidante que não abriram em agosto, embora todas tenham funcionado perfeitamente neste voo. As válvulas estão entre os tanques de propelente e os motores.

Cápsula sendo verificada pelas equipes de resgate

“Estamos preparando nosso veículo de teste tripulado para ir até o final do ano”, disse a chefe de voos espaciais tripulados da NASA, Kathy Lueders, em uma entrevista coletiva de pré-lançamento no início deste mês. A Boeing assinou um contrato multibilionário com o Programa de Tripulação Comercial em 2014. A SpaceX assinou um acordo semelhante ao mesmo tempo e já lançou quatro missões operacionais de astronautas à ISS com seu foguete Falcon 9 e a nave Crew Dragon .

“É um privilégio estar aqui no final de nossas operações da Starliner e ter esta oportunidade de nos despedir quando ela retornar à Terra”, disse Kjell Lindgren, astronauta da NASA e engenheiro de voo da tripulação da Expedição 67 na estação espacial, durante uma breve cerimônia de despedida na terça-feira. “Que privilégio estar entre os primeiros a entrar nesta nova espaçonave que muito em breve levará nossos colegas para a estação durante futuras missões”.

A tripulação da Expedição 67 também desembalou a comida e outras provisões que a Starliner trouxe e depois reembalou a espaçonave com equipamentos usados ​​para serem descartados ou revisados no solo. Entre os itens de volta à Terra estavam tanques reutilizáveis ​​usados ​​para fornecer ar respirável para a tripulação , o manequim de teste antropométrico “Rosie the Rocketeer” e bandeiras para 14 faculdades e universidades historicamente negras.

Um item especial deixado para trás foi destacado pela astronauta da NASA Jessica Watkins. “Um item realmente especial que veio com a Starliner foi esta bandeira americana”, disse Watkins enquanto exibia a bandeira dobrada na câmera. “Esta bandeira foi dada à equipe da Boeing no início do programa de tripulação comercial quando tudo isso começou, e permanecerá aqui na Estação Espacial Internacional até que nossos colegas do CFT [Crew Flight Test] cheguem à ISS e poderem voltar com ela.”

“Será um lembrete para nós do orgulho que compartilhamos e da noção de que fazemos parte de uma equipe com um objetivo e uma missão e que requer pessoas de diferentes origens e conhecimentos para se unir. ” ela disse. “Por isso, estamos muito gratos por este souvenir e muito empolgados por nossos colegas um dia virem e recuperá-lo .”

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