Boeing e NASA planejam segundo teste da Starliner dia 19

Missão OFT-2 não terá tripulantes e (espera-se) confirmará a nave para o primeiro vôo pilotado

A espaçonave Starliner da Boeing foi instalada no topo do foguete Atlas V N22 da ULA para a missão Orbital Flight Test-2

A nave CST-100 Starliner da Boeing foi integrada no topo do foguete Atlas V N22 da United Launch Alliance para a segunda missão de teste. Funcionários da NASA confirmaram que estão planejando para 19 de maio às 18h54 ET para lançamento, com reserva em 20 de maio às 22:54:36 UTC , 19:54:36 Brasilia da Starliner Boeing Orbital Flight Test-2 (Boe OFT-2). O ‘rollout’, ou transporte entre instalações (no caso, entre o complexo de montagem e a plataforma) no complexo de lançamento foi interrompido devido a um vazamento hidráulico na carreta de transporte.
Numa conferência de imprensa, o representante da Boeing, Mark Nappi, disse que a empresa ainda não recebeu o ATP (Authority to Proceed, Autoridade para Prosseguir) para as missões de pós-certificação nºs 4 a 6. No final da conferência , a Boeing confirmou que tem foguetes Atlas V N22 suficientes para todas as missões pós-certificação. A missão não tripulada testará as capacidades de ponta a ponta da espaçonave e do foguete Atlas V desde o lançamento até a acoplamento e retorno à Terra em uma das cinco zonas de pouso designadas no oeste dos Estados Unidos. Após a conclusão bem-sucedida da missão OFT-2, a NASA e a Boeing determinarão uma janela de lançamento para o Boeing Crew Flight Test (CFT) da NASA, o primeiro voo da Starliner com astronautas a bordo. A missão está programada para durar aproximadamente uma semana, com a acoplagem na estação espacial programada no dia seguinte à decolagem. A cápsula Starliner retornará à Terra para um pouso assistido por pára-quedas e almofadado por airbag em um dos locais de recuperação da Boeing no oeste dos Estados Unidos.

Espaçonave forma o nariz do foguete; o ultimo paratamar da torre de serviço dá acesso aos sistemas
‘Core’ de primeiro estágio do Atlas V N22 sendo erguido no prédio de montagem

O voo será uma repetição do primeiro Orbital Flight Test (OFT-1) da espaçonave Starliner. A missão não tripulada faz parte do Programa de Tripulação Comercial da NASA. A missão Starliner OFT-2 está planejada para durar cinco dias, durante os quais a Starliner demonstrará capacidade de encontro e acoplamento com a Estação Espacial Internacional (ISS), seguida de desacoplamento e pouso na Faixa de Mísseis White Sands. A cápsula transportará aproximadamente 245 kg de suprimentos e equipamentos de teste para simular futuras missões com astronautas e suas cargas a bordo.

A Boeing também deu ao OFT-2 Starliner um novo módulo de serviço, o componente à cápsula da tripulação em 12 de março.
Se tudo correr conforme o planejado no OFT-2, a espaçonave se reunirá com a ISS cerca de um dia após o lançamento e passará de cinco a 10 dias acoplada na estação, disseram funcionários da NASA.
Como o próprio nome sugere, o OFT-2 será o segundo teste da Starliner em uma missão não tripulada à ISS. A primeira tentativa, que ocorreu em dezembro de 2019, foi interrompida quando a nave sofreu várias falhas de software e não conseguiu se encontrar com a estação.
A Boeing possui um contrato da NASA para transportar astronautas para a ISS . A cápsula não pode começar a transportar tripulantes até que se faça um voo de teste sem tripulação para o laboratório ; a empresa também espera realizar seu voo de teste tripulado antes do final do ano.
A SpaceX também possui um contrato de tripulação comercial da NASA. A empresa de Elon Musk lançou recentemente sua quarta missão operacional para a agência, a Crew-4. Os quatro astronautas do voo Crew-3 estão atualmente a bordo da estação, mas retornarão à Terra na manhã de sexta-feira (6 de maio), se tudo correr conforme o planejado.

A espaçonave tem seus painéis solares na traseira

Após o ‘grounding’ (período de retenção em terra) do OFT-2 no ano passado, a ULA removeu o estágio Centauro do foguete Atlas V e os ‘boosters’ de propelentes sólidos, mas manteve o estágio principal (core) do lançador em posição em sua plataforma móvel. As equipes terrestres adicionaram uma versão diferente do estágio Centauro para o lançamento do explorador de asteroides Lucy da NASA em outubro passado.

Foguete Atlas V N22

Os ‘boosters’ sólidos e o estágio superior Centauro foram mantidos em armazenamento nos últimos meses até que os engenheiros pudessem preparar a espaçonave Starliner para outra campanha de lançamento.

Um novo primeiro estágio do Atlas foi entregue ao Cabo Canaveral em abril da fábrica da ULA em Decatur, Alabama, na barcaça-foguete Pegasus da NASA, uma embarcação originalmente construída para transportar tanques externos de ônibus espaciais entre seu local de fabricação em Nova Orleans e o Centro Espacial Kennedy.

Desde a aposentadoria do ônibus espacial, a barcaça foi modificada para transportar o estágio central do foguete lunar do Sistema de Lançamento Espacial da NASA. A balsa de foguetes da ULA, chamada R/S RocketShip, esteve em um período rotineiro de doca seca e as eclusas do rio na rota típica de Decatur a Cabo Canaveral estão fechadas para manutenção, disse a ULA.

Foguete Atlas V N22 separado em seus componentes

Em ocasiões anteriores, quando o navio RocketShip não estava disponível, a ULA usava aviões de carga Antonov An-124, construídos na Ucrânia, para transportar estágios do Alabama até o local de lançamento. Essas aeronaves são de propriedade e operadas pela Volga-Dnepr Airlines da Rússia. Aeronaves russas foram banidas do espaço aéreo dos EUA após a invasão militar da Rússia à Ucrânia.

Sem os aviões de carga Antonov, a ULA recorreu à NASA para usar sua barcaça para entregar o primeiro estágio do Atlas ao Cabo Canaveral e manter a missão OFT-2 no cronograna para lançamento em maio.

Visão artística 3D da ISS com a Starliner OFT-2 acoplada à frente do módulo Harmony, através do compartimento PMA-2/IDA-2
Espaçonave na sala limpa de integração e checagem

O voo OFT-1 de dezembro de 2019 não conseguiu se encontrar com a estação devido a problemas de software. Em 6 de abril de 2020, a Boeing anunciou que repetiria o teste para provar que o Starliner atende a todos os objetivos de teste exigidos contratualmente. A empresa propôs outro teste não tripulado dos sistemas da espaçonave e a NASA aceitou a proposta como parte do contrato original de preço fixo, com um custo estimado para a Boeing de US$ 410 milhões. A missão foi planejada para usar o equipamento, a espaçonave e o Atlas V originalmente planejado para uso no teste de voo tripulado Boe-CFT. O OFT-2 estava programado para ser lançado em 30 de julho de 2021, mas um problema não relacionado na ISS atrasou o cronograma para 3 de agosto.

Astronauta Cris Ferguson testa os sistemas de cabine

Os problemas nas válvulas do Starliner ocorreram antes da tentativa de 3 de agosto e mais tarde foram considerados tão sérios que o lançamento foi adiado indefinidamente. Numa entrevista coletiva, Steve Stich, gerente do programa de tripulação comercial da NASA, disse “…orgulhoso da equipe Starliner e da equipe da NASA nos últimos oito meses”. “Foram oito meses difíceis, eu diria, mas muito gratificante que resolvemos o problema com as válvulas de isolamento do oxidante e estamos indo para o lançamento”.

Os técnicos removeram o módulo de serviço antigo do módulo da tripulação em janeiro para envio a uma instalação de teste no Novo México, onde as equipes realizaram testes para entender melhor o problema da válvula. A missão OFT-2 voará com um novo módulo de serviço, originalmente atribuído à primeira missão com astronautas.

Espaçonave na sala de neutralização

As equipes dentro do hangar Starliner da Boeing acoplaram o módulo da tripulação com o novo módulo de serviço em 12 de março. O abastecimento do módulo de serviço com propelente ocorreu em abril, antes que a espaçonave passasse para o prédio de integração de foguetes da ULA para empilhar-se no topo do Atlas V.

A Boeing disse que a equipe da Starliner projetou um novo sistema de purga para ajudar a evitar que a umidade entre nas válvulas durante a próxima campanha de lançamento enquanto a espaçonave estiver na fábrica e na plataforma de lançamento da ULA.

O circuito da válvula é multicamada. Por exemplo, os técnicos fecharam “um caminho potencial de umidade” nos conectores elétricos das válvulas, explicou Michelle Parker, vice-presidente e vice-gerente geral da Boeing Space and Launch, durante a teleconferência de hoje. A equipe também agora purga a umidade das válvulas usando gás nitrogênio, disse ela.
“E então, além disso, carregamos o tetróxido de nitrogênio mais tarde”, disse Parker. “E operacionalmente, adicionamos o ciclo das válvulas a cada dois a cinco dias após o abastecimento até o momento do lançamento, para garantir que permaneçam operacionais”.

Cápsula desce de paraquedas e tem seu impacto com o solo amortecido por airbags

O OFT-2 e o CFT oferecerão dados valiosos para a NASA, certificando o sistema de transporte de tripulação da Boeing para voos regulares com astronautas de e para a estação espacial.

O segundo foguete Atlas V N22, designado AV-082, destinava-se a lançar a espaçonave Starliner em seu segundo voo de teste sem tripulação para a Estação Espacial Internacional. A cápsula destina-se a acoplar na estação espacial e, em seguida, retornar à Terra para pousar no oeste dos Estados Unidos após um cruzeiro de shakedown orbital antes do teste de voo tripulado da Boeing.
OFT-2 é o segundo voo de um Atlas V sem carenagem de carga útil e com um estágio superior Centauro de dois motores RL-10. O Centaur de dois motores usa dois RL10s e é necessário para oferecer uma trajetória de lançamento que permita um aborto seguro em qualquer ponto da missão.
A Boeing modificou o design do sistema de acoplagem após o voo OFT-1, adicionando uma tampa de rentrada articulada para proteção adicional durante a descida da cápsula pela atmosfera semelhante à usada no projeto SpaceX Dragon 2. Isso será testado na missão OFT-2.

Módulo de serviço

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