Missão de seis meses coloca a China em quase paridade com o Ocidente

Retorno da Shenzhou-13 marca nova rotina chinesa no espaço

Por Igor Lissov, com adaptação do Homem do Espaço

O TianHe deverá receber mais dois módulos científicos, WenTian e MengTian, a serem acoplados no “hub” frontal nas portas radias à bombordo e estibordo.

Os chineses acabam de concluir sua primeira missão espacial de seis meses em órbita. Os taikonautas da missão Shenzhou-13 voltaram à Terra completando 182 dias de ciclo na estação espacial TianHe, realizando um programa semelhante ao dos astronautas americanos e russos a bordo da estação espacial internacional. O voo desta tripulação demonstrou que a espaçonave chinesa funciona de modo satisfatório e confiável, e que os planos elaborados para suas equipes espaciais são cumpridos de acordo.

Em 16 de abril de 2021, às 09:56:40, horário de Pequim (01:56:40 UTC), o veículo de descida da espaçonave chinesa Shenzhou-13 voltou à Terra. O comandante da segunda expedição à estação espacial, Zhai Zhigang e seus tripulantes Wang Yaping e Ye Guangfu retornaram após seis meses no espaço. A primeira expedição à estação espacial chinesa, a ser chamada Tiangong, a bordo da espaçonave Shenzhou-12 ocorreu de 17 de junho a 17 de setembro de 2021 e durou três meses.

A tripulação vai para o início
Taikonautas da SZ-13

Chegada na estação

A segunda expedição foi lançada do Espaçoporto de Jiuquan em 16 de outubro de 2021 às 00:23:56, horário de Pequim. A Shenzhou-13 foi lançada com sucesso em órbita baixa com os seguintes parâmetros: inclinação 41.34 °; perigeu 200,0 km; apogeu 355,8 km; período de 89,926 min.

Iniciar "Shenzhou-13"
Lançamento de Jiuquan

Feitas as manobras necessárias, às 06:49 a nave acoplou em modo automático na porta nadir do Bloco de Base Tianhe. Os outros dois colares de encaixe da estação foram ocupados por naves de carga: o Tianzhou-2 estava na proa após um reencaixe e o Tianzhou-3, lançado em 20 de setembro de 2021, estava na popa. A massa total do complexo orbital, dois cargueiros e o Shenzhou-13 tripulado excedeu 50 toneladas. Sua órbita no dia da acoplagem tinha uma inclinação de 41,47°, uma altitude de 382,3 x 384,9 km e um período de 92,22 min.

A configuração do complexo após a chegada de "Shenzhou-13" (modelo)
Tianzhou 2, TianHe, Shenzhou 13 e Tianzhou 3

Às 09h58, duas órbitas após a acoplagem, a tripulação de Zhigang entrou na estação e informou que estava pronta para realizar o programa de voo de seis meses, comum para astronautas russos e americanos, mas o primeiro na prática chinesa. O Shenzhou também não fez testes em um longo voo não tripulado – nem em um período de três dias, nem em um período de seis meses.

O primeiro dia foi gasto ligando os sistemas e testando a conexão sem fio. Em 17 de outubro, às 09h50, os taikonautas abriram a escotilha traseira da Unidade Base que levava à Tianzhou-3 e começaram a descarregar o novo cargueiro. Foi relatado que mais tarde a escotilha da proa também seria aberta para acesso ao antigo veiculo de carga Tianzhou-2, qur foi preenchida com itens descartados que tiveram que ser removidos da estação.

Wang Yaping terá que voar assim por seis meses

Nas duas semanas seguintes, quase nada foi relatado sobre a vida e o trabalho a bordo. Somente no dia 2 de novembro foi veiculada uma reportagem na televisão com o tema “Manhã na Estação Espacial” – os astronautas mostraram como saem das cabines, fazem a barba, lavam o cabelo e escovam os dentes. Enquanto isso, em 21 de outubro, foi realizada uma correção não anunciada da órbita da estação – do nível de 381,8 x 384,6 km para 381,5 x 390,3 km. A próxima aconteceu no dia 6 de novembro com uma subida de 380,2 x 388,9 km para 381,3 x 389,4 km.

Primeira EVA

Em 5 de novembro, o Escritório do Programa de Voo Tripulado da China anunciou que a tripulação em breve realizaria sua primeira caminhada espacial (EVA). Seus participantes foram Zhai Zhigang, que foi o primeiro cosmonauta chinês a sair ao espaço em setembro de 2008 na Shenzhou-7, e Wang Yaping, que não tinha experiência em atividades extraveiculares. O comandante usava um traje Feitian com listras vermelhas de identificação (traje A), enquanto a engenheira de vôo usava listras amarelo-douradas (traje C). Este escafandro, além dos dois já a bordo, foi entregue pelo Tianzhou-3.

Zhai Zhigang novamente no espaço sideral

A saída aconteceu no dia 7 de novembro. A escotilha do compartimento de transferência foi aberta às 18h51, a Zhai Zhigang ‘nadou’ primeiro e repetiu o que disse há 13 anos: “Saí da nave, me sinto bem”. Wang Yaping respondeu imediatamente: “Vou sair em breve, me sentindo bem”. Ye Guangfu, que estava seguindo os camaradas de dentro do Bloco Base, não pôde deixar de acrescentar: “Vou sair da próxima vez, me sinto bem”.

Cosmonautas estão se preparando para tirar um adaptador para dois manipuladores

O comandante montou um dispositivo de fixação tipo âncora no manipulador remoto da estação e ficou em cima dele. Depois disso, Wang Yaping ‘nadou’ – ela precisava antes de tudo conferir como o novo traje espacial funcionava e como o manejaria. A principal tarefa de Zhai e Wang foi instalar um grampo para o adaptador entre os dois manipuladores de estação na Unidade Base e acoplar o próprio adaptador a este dispositivo.

Unidade Base do Manipulador Grande
Braço robótico de grande porte

De acordo com o projeto, a estação espacial chinesa estará equipada com dois manipuladores – um grande na Unidade Base e um pequeno no módulo Wentian. O manipulador principal com sete graus de liberdade tem comprimento de 10,2 m e é capaz de transportar cargas de até 25 toneladas. Um preço pela capacidade da “grande mão” é a baixa precisão de posicionamento. Portanto, os dois braços são feitos de acordo com o padrão do manipulador canadense Canadarm, o que lhes permite capturar a unidade de aparelhamento do objeto atendido com grande tolerância, depois centralizá-lo tensionando os cabos do atuador e fazer uma conexão rígida . O “braço pequeno” também tem sete graus de liberdade, mas é projetado para mover principalmente equipamentos científicos. Seu comprimento é de apenas 5 m, e sua precisão de posicionamento é muito maior, e possui um tipo diferente de garras, com três “dedos”. 

Pequeno módulo manipulador "Wentian"
Braço robótico de pequeno porte

Os dois manipuladores podem ser usados ​​separadamente ou juntos, formando uma única estrutura com alcance de 14,5 m. Para conectá-los, é usado um adaptador especial ou “adaptador ZJJ” (chinês 连接件, zhuangjiejian ) com duas unidades de cordame de diferentes tipos em lados opostos. Quando não estiver em uso, o adaptador será armazenado no suporte XGZZ (chinês: 悬挂装置, xuangua zhuangzhi ).

Assento para trava
Soquetes de fixação dos braços

De volta à Terra, um dos pontos para instalação do pequeno manipulador foi montado na parte nadir da Unidade Base, à direita do plano vertical, ou, em termos estritos, do plano I para o IV. Atrás dele, um ‘assento’ foi deixado para o dispositivo oposto – o retentor XGZZ, semelhante em design ao atuador final de um pequeno manipulador.

Então, Zhai Zhigang puxou o adaptador do compartimento de transferência e “moveu” o manipulador para o local de trabalho; Wang Yaping chegou lá por conta própria, assegurando-se pelos corrimãos com dois mosquetões. Às 20:28 ambos os participantes instalaram o retentor XGZZ no lugar, prenderam-no com seis parafusos usando uma chave de fenda elétrica e conectaram os três conectores do cabo para eletricidade e controle.

O adaptador está instalado na trava
Mão do atuador do braço

A Terra (indicativo de chamada “Shuguang”, ou seja, “Aurora”) verificou o status do XGZZ e emitiu um comando para abrir seus três “dedos”. Sob o controle de seu parceiro, Zhai Zhigang instalou o adaptador ZJJ e, novamente, sob comando da Terra, os “dedos” da trava do XGZZ fecharam e retraíram. O segundo lado do adaptador com um grande conjunto de captura do manipulador permaneceu disponível.

O segundo trabalho acabou por ser não programado. Na primeira parte da saída, Zhigang pisou acidentalmente no conector do cabo da unidade de tensionamento do grande manipulador, também localizado na parte nadir da Unidade Base, mas em direção ao 2º plano, ou seja, à esquerda na direção do voo. O centro de controle ‘MCC’ não conseguiu determinar de forma independente se a conexão estava quebrada ou não, e era pouco visível pela câmera panorâmica “D”. Portanto, pediram a Wang Yaping para ir até o local e filmar a montagem com a câmera do capacete ‘B’ de seu traje.

Wang Yaping testando a "âncora"
Taikonautas em EVA

A segunda metade da saída foi dedicada à verificação dos trajes espaciais ao realizar operações típicas fora da estação. Os astronautas mudaram de lugar. Primeiro, Wang Yaping, de pé na “âncora” do manipulador, inclinou-se totalmente para a esquerda, para a frente, para a direita e em direções intermediárias, e Zhigang filmou o que estava acontecendo. Então o comandante testou a mobilidade da mão, tentando girá-la para a esquerda e para a direita e para cima e para baixo, e Yaping estava filmando. Esses dados eram necessários para os desenvolvedores do dispositivo de auto-resgate de astronauta, semelhante ao dispositivo americano SAFER, permitindo retornar à estação após a separação devido ao empuxo dos propulsores. Um detalhe interessante: os chineses chamaram seu dispositivo de SAFEST, parodiando o nome americano: SAFER significa literalmente “mais seguro”, e SAFEST, “o mais seguro de todos”.

A EVA durou 6 horas e 25 minutos e terminou no dia 8 de novembro às 01:16. Zhai e Wang fecharam a escotilha do compartimento de transferência, pressurizaram-no, tiraram seus escafandros e voltaram para os alojamentos da Unidade Base.

Cargueiro espacial TianZhou

Primeira aula espacial

Após isso, o silêncio voltou a reinar na mídia chinesa. É verdade que a cada poucos dias havia outra história sobre a tripulação na estação – como os astronautas realizam pesquisas médicas (ultrassom do coração, teste funcional da função cardíaca e pulmonar), educação física, cozinhavam o jantar e comiam, cortavam seus cabelos. Notava-se que não havia mais aquela limpeza perfeita no Tianhe vista na missão anterior – um ambiente normal de trabalho. Em geral, porém, informar o público se reduzia à fórmula “tudo sobre a vida cotidiana e nada sobre o trabalho”.

Em 17 de novembro, outra correção foi acompanhada pela diminuição da altitude de voo da estação de 381,9 x 388,2 km para 381,1 x 385,7 km. Não havia razões aparentes para isso – talvez a estação tenha realizado uma manobra para evitar detritos espaciais.

Em 2 de dezembro, o China Office of Manned Flight anunciou a próxima aula em órbita – um evento interativo para alunos. Foi liderada por Wang Yaping, que já havia feito isso uma vez em seu primeiro voo na Tiangong-1 em junho de 2013; Zhai Zhigang e Ye Guangfu ajudaram.

Primeira lição da segunda expedição
Alunos em aula

O evento começou em 9 de dezembro às 15h40, horário de Pequim, e durou quase uma hora. Alunos na sala do Museu Chinês de Ciência e Tecnologia, na cidade de Nanning e no Condado de Wenchuan, bem como alunos de Hong Kong e Macau – um total de 1.420 pessoas estiveram na aula; dezenas de milhões puderam assistir e ouvir a transmissão.

Wang Yaping fez um tour pela estação e mostrou um forno de microondas, um dispensador de água e uma geladeira da qual ela tirou uma maçã fresca. Ela confirmou que a tripulação usa regularmente água recuperada e não vê nenhuma diferença entre esta e o suprimento recém-entregue. A chinesa mostrou os simuladores e demonstrou treinamento manual em uma bicicleta ergométrica. Zhigang presenteou o público com uma roupa tensionada do tipo Pingvin (Pinguim) russa, para manter o tônus ​​​​muscular.

Guangfu fez um pequeno relatório científico demonstrando um experimento sobre o crescimento celular na ausência de peso e sob condições de gravidade artificial e a diferença em sua taxa de crescimento e forma, e também mostrou células miocárdicas e sua resposta bioelétrica na tela de um microscópio fluorescente.

Então foi instruído por Yaping a se virar no ar sem tocar em nada, e previsivelmente não poderia fazer isso com o movimento usual na Terra. Somente aplicando o princípio do volante, isto é, girando vigorosamente com uma mão, ele conseguiu adquirir alguma velocidade angular.

A primeira lição da segunda expedição.  Solte com uma bolha dentro
Alunos assistem à aula espacial

Não excluindo o habitual para tais demonstrações, como demonstrações de gotas gigantes de água, formadas pela força da tensão superficial, e usando-as como lentes. Mas o mais bonito foi o experimento com um botão de flor, que foi preparado antes do voo por Wang Yaping e sua filha de cinco anos. O botão seco, colocado sobre um filme de água, desabrochou e adquiriu uma cor brilhante. “Vocês são todos como brotos de nosso país”, disse a chinesa. “Espero que seus sonhos floresçam no universo.”

Em conclusão, os astronautas responderam a perguntas da platéia, e Zhigang resumiu: “Os segredos do espaço e os segredos da ciência são ilimitados, mas o futuro é seu”.

Segunda saída

Três manobras sucessivas de 13 a 18 de dezembro elevaram a órbita da estação de 378,6 x 384,9 km para 383,7 x 391,0 km.

Em 17 de dezembro, os líderes do programa deram uma entrevista coletiva na qual não disseram nada de fundamentalmente novo. Bai Linhou (白林厚), vice-designer chefe da estação, disse que os astronautas estavam trabalhando de acordo com seu horário habitual sem turnos noturnos, pois um sistema acústico-óptico especial monitora a situação a bordo. Eles têm acesso à Internet e podem se comunicar por videochamadas com familiares e amigos, além de controlar iluminação e utensílios de cozinha por meio de aplicativos móveis. Tang Hongbo, membro da primeira expedição principal, confirmou que a tripulação dormia pacificamente – se houver problemas, eles são acordados pelo viva-voz e não gastam mais de meia hora preparando um jantar quente. Em geral, o Tianhe é uma casa “inteligente” e confortável. 

Em 25 de dezembro, o Escritório do Programa de Voo Tripulado anunciou a segunda caminhada espacial e informou que no período desde a primeira caminhada, a tripulação completou com sucesso várias tarefas, como pesquisas médicas, experimentos e testes espaciais, monitoramento de sistemas de estações e seus manutenção diária e exercícios de evacuação e assistência de emergência.

E Guangfu sobre a borda da escotilha
EVA

A EVA ocorreu no dia 26 de dezembro e durou 6 horas e 11 minutos, das 18h44 às 00h55. Desta vez, Ye Guangfu foi o primeiro a sair para o espaço (às 18h50 no traje espacial C), e o segundo foi Zhigang (às 19h37 no traje espacial A); Wang Yaping os ajudou em seu posto no Bloco Base.

Guangfu puxou uma “âncora” portátil, levou ao manipulador e fixou-o nele. Zhai Zhigang moveu-se sozinho na superfície da estação. Os astronautas ergueram a câmera de vídeo panorâmica externa C no lado esquerdo (ao longo do plano II) do grande diâmetro da unidade base, ou seja, instalaram-na em um espaçador para afasta-la do corpo e aumentar o campo de visão da câmera.

Bloco de câmeras de vídeo
Arranjo de câmeras externas

No total, existem quatro desses dispositivos na Unidade Base, e cada um deles não é apenas uma câmera, mas uma unidade com quatro lentes que permite monitorar em quatro direções simultaneamente com um campo de visão de 360 ​​° em azimute e 100° em elevação e transmitir imagens usando o protocolo H.264. Na primeira expedição, na saída em 4 de julho, operação semelhante foi realizada com a câmara lateral A no compartimento de grande diâmetro à direita (ao longo do plano IV), e em 20 de agosto, com a câmara D na parte superior (plano III) perto da escotilha de saída. Apenas o bloco nadir “B” permaneceu em seu estado original.

Ye Guangfu inspecionando o bloco de câmeras C (canto superior esquerdo)
Zhai Zhigang na "âncora" recém-instalada, Ye Guangfu garante a ele
Visão normal da câmera C traseira
Cenas de atividade fora da nave

A segunda tarefa da saída foi instalar uma “âncora” estacionária no compartimento de grande diâmetro do lado direito do Bloco Base . Ye Guangfu, junto com a carga, mudou-se para um novo local no manipulador, e descreveu um semicírculo ao redor da estação, e Zhigang veio pelos corrimãos. Guangfu instalou o dispositivo no campo de visão da câmera A, e o comandante imediatamente o testou – e do lado de fora pareciam ensaiar uma “dança” intrincada. (O autor se pergunta: que tipo de trabalho no espaço exigiria um ponto de fixação estacionário para um astronauta neste lugar?)

Em seguida os astronautas voltaram para o interior.

Testes de manipulador e [equivalente ao] TORU

Em 31 de dezembro, em seu discurso de Ano Novo, o presidente chinês Xi Jinping mencionou as conquistas da China no espaço: o rover Zhurong em Marte, o observatório solar Xihe e a estação tripulada Tianhe.

Conversa com os alunos

No dia 1 de janeiro de 2022, às 15h15, hora de Pequim, a tripulação realizou uma sessão de videochamada com aproximadamente 500 alunos de Pequim (Universidade de Tsinghua), Hong Kong e Macau e desejou-lhes um feliz ano novo europeu. O evento foi organizado pelo grupo de mídia chinês. Durante ele, descobriu-se que o Tiangong tem sua própria galeria de arte – com desenhos feitos por adolescentes das províncias centrais e ocidentais da China e entregues no Tienzhou-3 como um presente especial para a tripulação.

Galeria de arte a bordo

Em 6 de janeiro, realizou-se um teste do manipulador da estação com carga máxima, usando a nave de carga Tianzhou-2. Às 06:12, ele foi desacoplado do conjunto do nariz, mas não foi a lugar nenhum, pois foi segurado pelo manipulador na superfície cônica frontal. Usando o suporte do lado zenite do compartimento de pequeno diâmetro como base, o manipulador carregou a nave ao longo de um arco de aproximadamente 20° para a direita, simulando um rearranjo para a porta de encaixe lateral e depois na direção oposta. Após isso, o manipulador foi desacoplado, e às 06:59 o experimento terminou com a segunda acoplagem automática do cargueiro.

Esquema do experimento com transferência de módulo
Exercício de re-locação de espaçonave

O TianHe tem suportes para pequenos braços roboticos instalados nas naves e módulos, como o ASPr soviético na estação Mir, que era usado para reorganizar um módulo que chegava a porta de proa para uma das portas radiais. Caso esse manipulador pequeno não funcione, o manipulador principal da estação pode realizar a mesma operação. Este procedimento foi feito em 6 de janeiro.

A estação no quadro da câmera "Tianzhou-2"

Em 8 de janeiro, o Tianzhou-2 foi usado para outro experimento de controle no modo teleoperador, novamente usado pela primeira vez na Mir. Às 05:56 o cargueiro foi desacoplado e começou a se afastar lentamente da estação. Às 06:12, a tripulação ligou o controle remoto e conduziu manualmente o cargueiro até a marca dos 200 metros, onde pairou por pouco tempo. Então Zhai Zhigang trouxe novamente o Tianzhou-2 para a estação até o engate, que ocorreu às 07:35. O experimento foi concluído com sucesso às 07:55; além de verificar o próprio equipamento de controle remoto, foram verificados os procedimentos de coordenação entre a estação e a Terra.

Teste do modo teleoperador

Dias de semana e feriados

Depois, de acordo com a mídia chinesa, qualquer trabalho significativo na estação terminou. É claro que, na realidade, esse não era o caso, mas depois de 8 de janeiro, leitores e espectadores receberam apenas informes cotidianos.

Em 20 de janeiro, Wang Yaping quebrou o recorde de duração total de voo entre os astronautas chineses – cerca de 112 dias – anteriormente detido por Nie Haisheng. Em 24 de janeiro, toda a tripulação já comemorava o 100º dia desde o início da segunda expedição.

Feliz Ano do Tigre!

Em 31 de janeiro, comemoraram a chegada do Ano do Tigre de acordo com o calendário tradicional chinês. Como esperado, montaram guirlandas, enfeitaram o Tianhe com balões vermelhos e realizaram concursos de caligrafia.

Wang Yaping interpreta o guzheng

Em 15 de fevereiro, por ocasião do festival das lanternas da primavera, foi ao ar um ‘show’ em que Wang Yaping tocava o guzheng – cítara chinesa – e cantava a canção folclórica “Flor de Jasmim”. (Ela recebeu uma “resposta” do rover Zhurong: “É tão bonito que estou com saudades de casa agora.” No dia seguinte, Ye Guangfu tocou a flauta hulusa ; o rover não “respondeu”.)

Zhigang e Guangfu demonstraram letras de tinta preta habilmente executadas em papel vermelho. O comandante transmitiu as suas felicitações aos chineses em geral e aos participantes dos Jogos Olímpicos de Inverno de Pequim em particular. Por ocasião do feriado, o cardápio incluía yuanxiao – bolinhas de farinha de arroz recheadas.

Festival das Lanternas.  O aniversário de Wang Yaping foi em janeiro, mas a data exata é cuidadosamente escondida

Em 7 de março, Wang Yaping enviou felicitações a todas as mulheres do mundo por ocasião do Dia Internacional da Mulher em 8 de março ao Escritório Europeu da ONU em Genebra. A chinesa observou que no espaço não dá nenhuma indulgência às mulheres. Ao mesmo tempo, disse ela, não há diferenças significativas na capacidade os sexos de se adaptar às condições do espaço e trabalhar nele: mulheres desempenham um papel importante no espaço, complementando os astronautas do sexo masculino.

Em 23 de março, a tripulação realizou a segunda aula espacial para crianças em idade escolar. Começou às 15h44 e durou 45 minutos. O auditório selecionado estava localizado no Museu Chinês de Ciência e Tecnologia e nas cidades de Lhasa e Urumqi. Wang Yaping demonstrou a cristalização de uma solução saturada de acetato de sódio, e Ye Guangfu demonstrou a separação de água e óleo na ausência de gravidade com a rotação do recipiente.

Segunda aula de espaço

Os cosmonautas demonstraram ao público duas instalações científicas da estação – um rack de isolamento de vibração e uma câmara para processamento de materiais sem contêineres. Ye Guangfu disse que a tripulação participou de experimentos em medicina, física, ciência dos materiais e biologia espacial, e também fez alguns experimentos aplicados e praticou medicina tradicional chinesa. “Conseguimos trabalhar em estreita colaboração com cientistas na Terra”, enfatizou, “com dados experimentais sendo transmitidos a eles em tempo real”.

Em resposta a perguntas, Yaping disse que as moscas da fruta, objeto padrão para pesquisas biológicas, estão planejadas para serem enviadas para a estação. O módulo Wentian terá instalações para pesquisas sobre animais, plantas e microorganismos, e seus autores podem ser não apenas cientistas, mas também escolares, se oferecerem ideias interessantes.

De volta para Casa

Em 4 de março, o designer-chefe do programa tripulado, Zhou Jianping (周建平), anunciou que o voo estava transcorrendo normalmente e terminaria conforme planejado em meados de abril.

Desencaixe "Tianzhou-2"
TianZhou se afasta do complexo orbital

Em 27 de março, às 15h59, horário de Pequim (07h59 UTC), o cargueiro Tianzhou-2 foi desacoplado do nariz do Tianhe. Como havia sobrado combustível em seus tanques, após o desencaixe, foi realizado um experimento de reencontro rápido com a estação, seguindo um padrão de duas horas.

No mesmo dia, a órbita do cargueiro foi elevada para 377,2 x 432,6 km. Em 29 de março, a órbita foi ligeiramente corrigida e, em 31 de março, um impulso de frenagem foi emitido, como resultado do qual o Tianzhou-2 desorbitou, entrou na atmosfera às 18h40 e reentrou sobre o Oceano Pacífico Sul. Seu voo durou 10 meses.

Em 31 de março, foi anunciado oficialmente que o pouso do Shenzhou-13 ocorreria em meados de abril. Para obter uma trajetória de descida e ponto de pouso ótimos, em 9 de abril, foi realizada a primeira correção orbital do Tianhe em quatro meses. A órbita da estação, que havia descido para 370,8 x 381,9 km, foi elevada para 373,0 x 382,0 km.

"Fizemos um ótimo trabalho!"

Antes do retorno, os cosmonautas aumentavam o volume e a intensidade dos exercícios físicos, e suas horas de trabalho eram dedicadas à contabilidade, embalagem e carregamento dos materiais a serem devolvidos, limpeza da estação, manutenção dos sistemas e preparação para transferência para o modo de voo não tripulado, e reativação da nave de transporte. Enquanto isso, em 12 de abril, a equipe de busca e resgate realizou um exercício no local de pouso de Dongfeng.

Em 14 de abril, foi anunciado oficialmente que a tripulação da segunda expedição havia completado totalmente as tarefas atribuídas e retornaria à Terra em um futuro próximo. O aviso de que a área de pouso estava fechada para voos deu um prazo específico: 16 de abril, entre 09:35 e 10:05, horário de Pequim.

Shenzhou 13 separa-se da estação

Uma diferença significativa em relação ao final da primeira expedição foi que o intervalo de tempo entre o desengate da Shenzhou e o pouso foi reduzido de 29 para 9 horas. Portanto, o desencaixe foi realizado na noite de 16 de abril às 00:44, horário de Pequim. Os astronautas em trajes espaciais ocuparam os mesmos lugares que no início: no centro – o cosmonauta 01 (Zhai Zhigang), à direita – a 02 (Wang Yaping), à esquerda – o 03 (Ye Guangfu).

"Shenzhou-13" sai da estação

Durante o voo autônomo, instalações americanas conseguiram determinar a órbita da espaçonave: 369,4 x 377,4 km, 3,5 km abaixo da órbita da estação.

O loop de pouso passou ao longo de uma trajetória padrão através das zonas de visibilidade das estações terrestres Santiago (Chile), Swakopmund (Namíbia), Malindi (Quênia) e Karachi (Paquistão).

Descida sob a cúpula principal, drenando o peróxido
Módulo de retorno da Shenzhou 13 ejeta restos de propelente do sistema de controle

Às 09:06, a espaçonave realizou sua primeira guinada de 90° e separou o compartimento orbital um minuto depois. Seu destino permanece desconhecido: até 20 de abril, os americanos não o adicionaram como um novo objeto espacial ao seu catálogo.

Imediatamente após a separação, foi feita a orientação de desaceleração, sendo emitido o impulso de frenagem das 09:07:58 às 09:10:20. Às 09:30 na trajetória de descida a uma altitude de 145 km, o veículo de descida e o compartimento de instrumentos e motores separaram-se.

A partir das 09:36, a cápsula que entrava na atmosfera foi continuamente rastreado por câmeras do local de teste de Jiuquan e do centro de controle de Xi’an. A etapa de decréscimo da velocidade orbital passou com sucesso e às 09:42 o sistema de pára-quedas foi aberto.

Há um toque!
Nave pousa em Dong Feng

Em 16 de abril, às 09:56:40, horário de Pequim (01:56:40 UTC), o veículo de pouso da Shenzhou-13 aterrissou na área oeste da Zona de Pouso de Dongfeng, em um ponto com coordenadas 41°39’13’ ‘N, 100°09’38”E. Na aterrissagem, os motores de pouso suave dispararam e a cabine permaneceu na posição vertical.

"Bem, como você está aí?!"

A duração do voo da Shenzhou-13 foi de 182 dias 09 horas 32 minutos e 44 segundos; Wang Yaping marcou 197 dias 00 horas 01 minutos e 47 segundos em dois voos, e Zhai Zhigang, 185 dias 06 horas 00 minutos e 19 segundos.

Zhai Zhigang após 182 dias de voo

Helicópteros e veículos de busca e salvamento chegaram ao ponto de pouso quase simultaneamente com a nave. Já às 10h20, uma escada foi instalada sobre a cápsula e, às 10h47, Zhigang foi levantado; da borda da escotilha, ele lentamente deslizou para as mãos dos resgatistas. O comandante foi sentado em uma cadeira na frente da capsula e um correspondente da televisão chinesa foi autorizado a abordá-lo por um minuto. “Como você está se sentindo?” – “Muito bem. Eu me reporto à Pátria e ao povo: nós alcançamos o sucesso… O Presidente Xi está cuidando de nós… Estou orgulhoso de nossa grande Pátria.” Imediatamente , quatro socorristas carregaram Zhai para a ambulância nº 1.

Bem-vindo ao Wang Yaping!

O mesmo procedimento foi repetido mais duas vezes: às 10h58, Wang Yaping foi retirada da nave e às 11h05, Ye Guangfu. Todos os três astronautas pareciam alegres, acenando ativamente com as mãos e compartilhando suas impressões.

e Guangfu após o pouso

Já às 17h05 chegou o voo especial com os astronautas de Jiuquan para Pequim. Embora os tripulantes tenham sido retirados do avião em seus assentos, parentes e amigos, incluindo a filha de seis anos de Yaping, foram autorizados a abraçá-los.

Wang Yaping com a família no corredor

Planos futuros

Em entrevista coletiva em 17 de abril, o projetista-chefe da estação espacial, Yang Hong (杨宏), disse que a verificação das principais soluções técnicas no Bloco Base Tianhe foi concluída. Todos as acoplagens foram concluídas com sucesso, quatro caminhadas espaciais foram feitas, o manipulador da estação, seus motores e painéis solares flexíveis, que geram 10 kW de potência, estão operando normalmente. Os processos físicos e químicos subjacentes ao sistema de suporte de vida parcialmente fechado (95% de recuperação de água) foram testados e validados.

Braço de estação grande

Hao Chun (郝淳), chefe do Escritório de Programa Tripulado da China, delineou brevemente o plano de voo da estação para os meses restantes de 2022, que inclui os lançamentos da espaçonave de carga Tianzhou 4 em maio, a espaçonave tripulada Shenzhou-14 em junho, os módulos Wentian em julho, e Mengtian em outubro, bem como o cargueiro Tianzhou-5 e a nave tripulada Shenzhou-15 no final do ano.

A primeira operação do plano para a terceira expedição principal foi concluída em 20 de abril, às 05:02, horário de Pequim (19 de abril às 23:02 UTC): o cargueiro Tianzhou-3 partiu da porta de acoplagem traseira do Tianhe, circulou a estação e às 09:06 acoplou automaticamente na porta do nariz.

O Tianzhou-4 deve chegar ao ‘hub’ de popa, e, segundo informações não oficiais, será lançado de Wenchang em 10 de maio. Presumivelmente, em 4 de junho, a Shenzhou-14 será lançada e acoplada na porta nadir. Após a partida do Tianzhou-3, a tripulação da terceira expedição receberá sequencialmente os módulos Wentian (segundo informações não oficiais, com lançamento em 23 de julho) e Mengtian. Ambos serão unidos automaticamente compartimento de proa, de onde serão reorganizados: Wentian para a porta direita (ao longo do 4º plano), e o Mengtian à esquerda (ao longo do 2º plano). O primeiro já foi fabricado e totalmente testado, enquanto o segundo está sendo testado na fábrica de Tianjin.

A conclusão da montagem da estação marcará a transição para o estágio de seu uso e desenvolvimento projetado para 10 ou mais anos. Os dois novos módulos se tornarão o principal local de vida e trabalho da tripulação. O Wentian tem mais três cabines, um banheiro e uma cozinha, o que permitirá que seis astronautas estejam na estação ao mesmo tempo. A câmara de ar deste módulo, após ser testada pela tripulação do Shenzhou-14, se tornará o principal meio de caminhada espacial, e o centro de controle de backup do complexo poderá assumir todas as funções se algo acontecer com o Tianhe. Dois módulos terão 12 racks científicos, e no exterior, locais para três instrumentos científicos de grande porte e duas plataformas para equipamentos menores.

O Tianzhou-5 será lançado no início de novembro após a partida do Tianzhou-4, e completará o programa anual da Shenzhou-15, e uma nova tripulação substituirá uma anterior na estação pela primeira vez – na virada de novembro e dezembro, está prevista uma mudança de turno com duração de 5 a 10 dias. Durante o voo de seis meses, os cosmonautas da Shenzhou-15 terão várias caminhadas espaciais, instalarão equipamentos externos usando manipuladores, farão montagem, depuração e testes de racks científicos.

No futuro, está previsto o lançamento de dois veículos tripulados e dois cargueiros por ano.

Em 2023, está previsto o lançamento do telescópio espacial autônomo Xuntian, que periodicamente acoplará na estação para fins de manutenção.

Hao Chun também disse que, para melhorar as capacidades e o nível tecnológico do programa tripulado, a China continua a desenvolver uma nova geração de foguetese espaçonaves. O novo veículo tripulado transportará uma tripulação de até 7 pessoas e uma massa de carga muito maior do que a da Shenzhou. O aparelho de retorno da nave e o foguete da nova geração serão reutilizáveis.

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