Rússia e China: aliança no espaço?

Em vista da agressão russa à Ucrânia, as atenções se voltam para o pacto entre os dois gigantes

China e Rússia podem cooperar no espaço

Espera-se que a China e a Rússia assinem de fato um novo acordo de cinco anos sobre cooperação espacial em 2022, já que os dois vizinhos planejam se unir no espaço na intensificação da competição com os Estados Unidos. Sob o novo acordo, que deve entrar em vigor em 2023, após o término do acordo atual neste ano, os dois lados planejam construir conjuntamente uma estação internacional de pesquisa lunar até 2035. No final de 2021, Wu Yanhua, vice-diretor Administração Nacional do Espaço (CNSA), disse à emissora estatal CCTV que o país realizará mais três missões à Lua nos próximos dez anos, incluindo a missão de pouso lunar Chang’e 8, que visa estabelecer uma estação de pesquisa lunar por cerca de 2027. Se alcançado, isso estabeleceria a base oito anos antes que o acordo com a Rússia se proponha a fazê-lo.

Os chineses estão hoje em dia operando uma estação espacial similar à configuração da estação russa Mir da URSS no início dos ano 1990s – com os evidentes avanços tecnológicos óbvios

Além disso, em 2022, as estações de monitoramento em solo devem ser colocadas na China e na Rússia, à medida que integram suas respectivas redes de satélite, o BeiDou chinês e o GLONASS russo, informou o tablóide nacionalista chinês Global Times.
Os planos foram revelados em um momento em que os dois países estão se aproximando em muitas áreas, incluindo a exploração espacial. Respectivamente uma potência espacial estabelecida e um retardatário com bons recursos, a Rússia e a China elaboraram planos ambiciosos para missões que poderiam competir com os EUA e seus aliados. Em março, a CNSA e sua contraparte russa Roskosmos concordaram em desenvolver a Estação Internacional de Pesquisa Lunar (ILRS) e, em junho, autoridades espaciais dos dois países disseram que estavam em negociações com parceiros internacionais, incluindo a Agência Espacial Européia, Tailândia, Estados Unidos, Emirados Árabes e Arábia Saudita para se juntarem ao seu esforço exploratório.

O novo plano ILRS China-Rússia foi amplamente visto como uma resposta ao programa Artemis liderado pelos EUA, anunciado em 2019 e destinado a “devolver astronautas dos EUA e seus aliados à Lua”, especificamente ao pólo sul lunar, até 2025. A NASA foi impedida de colaborar com a China sob a Emenda Wolf aprovada pelo Congresso dos EUA em 2011. A Rússia, em desacordo com os EUA em várias questões, disse que não se juntará aos planos lunares da americanos, que seu diretor-geral Dmitry Rogozin chamou de “muito centrado nos EUA”.
A China é apenas o terceiro país, depois dos EUA e da Rússia, a colocar pessoas em órbita. No mais recente marco nas ambições espaciais de Pequim, três astronautas chineses estão a bordo do complexo espacial CSS ‘Tiangong’, a estação orbital que a China está construindo.

Uma base lunar chinesa

Pequim e Washington acusam-se mutuamente de “armar o espaço”. A delegação chinesa às Nações Unidas enviou em dezembro uma nota diplomática ao secretário-geral da ONU para reclamar de dois encontros próximos em órbita entre a estação espacial e alguns satélites Starlink, em julho e outubro, que forçaram a estação chinesa a manobras de evasão. Também houve hostilidade no espaço entre a Rússia e os EUA. Em novembro do ano passado, os americanos acusaram a Rússia de “comportamento perigoso e irresponsável” depois que Moscou disparou um míssil contra um de seus próprios satélites, gerando mais de 1.500 pedaços de detritos orbitais rastreáveis ​​que os americanos disseram “ameaçar os interesses de todas as nações”. Dias depois, a Rússia disse que poderia tomar medidas legais contra uma astronauta da NASA, Serena Aunon-Chancellor, “por perfurar um pequeno buraco em sua espaçonave Soyuz MS-09” em 2018.

O que a dupla “Dragão e Urso”” pretende alcançar em assuntos globais?

Muito tem sido escrito e especulado sobre essaa aliança estratégica emergente entre a Rússia e a China, a que se deu o nome de “a dupla Dragão e Urso” na geopolítica do século XXI. As interpretações do contexto de aprofundamento das relações bilaterais variam de prognósticos muito céticos a outros muito otimistas para o futuro. Mas o que a dupla “Dragão e Urso” realmente pretende alcançar nos assuntos globais? Em primeiro lugar, trata-se de contrabalançar as forças centrífugas que surgem em todos os campos – da economia, finanças e comércio, à diplomacia e ligações políticas, às alianças militares, de defesa e estratégicas. Mas também tem muito a ver com o entendimento sobreposto dos países de que o mundo está em transformação sistêmica, cujos resultados são imprevisíveis e cujas implicações podem ser muito perigosas para eles.
Comecemos pela geopolítica. Mesmo quando poucos entendem como aplicar a geopolítica, ela ainda oferece explicações bastante plausíveis quando se trata de constelações de poder e interesses entre os grandes atores nos assuntos globais. Em geopolítica, tamanho, localização e áreas geográficas específicas, bem como acesso a recursos naturais escassos e rotas comerciais significativas, mas também as participações econômicas e demográficas globais realmente importam. Todas essas características e fatores moldam a geoestratégia de um país a partir da complexa constelação entre eles.
O atual sistema de relações internacionais caminha para um novo equilíbrio de dois polos do sistema. Uma única superpotência — os EUA — constrói o seu bloco transatlântico centrado na comunidade transatlântica, nos parceiros da OTAN e nas ligações estratégicas com os países do Golfo, mas também com Israel, Japão e parceiros do Sudeste Asiático e da América Latina. Além disso, Washington deseja preservar e expandir a herança institucional da Guerra Fria — do FMI/BM à OTAN e ao TTIP/TPP.
Ao mesmo tempo, o surgimento da China como um segundo pólo do sistema já começou a moldar a geoestratégia de longo prazo de Pequim. Consequentemente, a Rússia está prestes a se tornar o novo free rider do sistema do RI no século XXI, o que basicamente significa que os dois países trocarão de papéis. A aliança é iminente devido a interesses mútuos, objetivos estratégicos comuns, bem como percepções compartilhadas de riscos e ameaças. Com base em uma vontade política muito forte, evoluirá com velocidade sem precedentes em vários campos-chave, como energia, defesa, militar, comércio, economia e infraestrutura, mas também cooperação em organizações e estruturas regionais e internacionais.
Rússia e a China são membros de organizações internacionais importantes, nas quais podem moldar os assuntos globais coordenando ações e estratégias. Mais importante, a grande estratégia da China visa basicamente criar alternativas para cada instituição, organização ou estrutura do chamado mundo desenvolvido a longo prazo, e a Rússia também desempenha um papel central. As duas figuras abaixo mostram a rede de organizações regionais e internacionais onde ocorre a cooperação institucional da dupla “Dragão e Urso”.

China e Rússia fazem parte de todas essas cinco organizações.

Obviamente, a conexão dos “Dragão e Urso” é especialmente forte em organizações e instituições emergentes como BRICS, SCO, NDB, AIIB, só para citar algumas. Por último, mas não menos importante, a cooperação entre a China e a União Econômica da Eurásia (EAEU) no âmbito das novas iniciativas da Rota da Seda denominada One Belt, One Road (OBOR) tem caráter estratégico. Ambos os países assinaram um acordo sobre a integração da EAEU e OBOR e, assim, consolidar a massa de terra da Eurásia a longo prazo. China e Rússia fazem parte de todas essas cinco organizações.

As estruturas paralelas da China

Em poucas palavras, os seguintes argumentos geopolíticos apontam para uma iminente aliança da dupla “Dragão e Urso”:

Território: China e Rússia resolveram suas antigas disputas territoriais e demarcaram sua fronteira comum. Assim, nenhuma reivindicação territorial ou disputa de fronteira prejudicaria as relações bilaterais. Embora ambos os países estejam envolvidos em conflitos territoriais com terceiros países, eles não procuram interferir ou influenciar mutuamente suas posições ou abordagens (por exemplo, o papel da Rússia nos conflitos ‘frios’ e o papel da China no Mar do Sul da China não estão colidindo).
Energia: A Rússia já ultrapassou a Arábia Saudita como principal fornecedor de petróleo para a China e também expandirá sua função de fornecimento de gás na China, cujos mercados emergentes e economia estão e continuarão famintos por energia. Vários projetos ambiciosos de gás no valor de bilhões de dólares estão atualmente em andamento e certamente afetarão a orientação futura da Rússia em relação aos mercados de energia asiáticos. A Gazprom acaba de acordar com os chineses a construção de um terceiro gasoduto para a China.
Formatos triangulares estratégicos: a Rússia desempenha um papel como elemento de conexão no triângulo Índia-Rússia-China, bem como no triângulo Irã-Rússia-China. Ambos têm um enorme potencial de desenvolvimento, apesar dos problemas existentes. Triângulos interessantes podem surgir de possíveis constelações geopolíticas sobre Turquia-Rússia-China ou Alemanha-Rússia-China.
Rotas comerciais: Para a China, a Eurásia desempenha um papel central em sua geoestratégia da Rota da Seda chamada One Belt One Road (OBOR). Assim, a Rússia é novamente o elemento-chave na estratégia eurasiana chinesa depois de assinar um acordo sobre a integração da EAEU e OBOR com o objetivo de consolidar a massa de terra eurasiana no longo prazo. As rotas marítimas são igualmente de grande importância. O Ártico será um dos lugares onde a Rússia procurará aumentar as ligações comerciais com a China através da Rota do Mar do Norte, que encurta a distância entre o Japão e Murmansk em 56% em comparação com o Canal de Suez, respectivamente, em 46% entre Shangai e Murmansk, e entre Vancouver e Murmansk em 44% em relação ao Canal do Panamá. O NSR é igualmente importante para a Rússia como uma rota comercial que liga a Europa à China. As mesmas rotas para Rotterdam marcam um encurtamento da distância, respectivamente, em 34%,
Finanças: Rússia e China visam reduzir o domínio do dólar por meio de ‘swaps’ de moedas e outras medidas bilaterais e multilaterais. Por exemplo, a Rússia procura eliminar o uso do dólar e do euro no comércio entre os países da CEI, bem como dentro da União Econômica da Eurásia. A China, por sua vez, introduziu o primeiro programa piloto de duas moedas em uma cidade chinesa. Ambos os países também assinaram um acordo de swap cambial no valor de quase 24 bilhões de dólares em 2013. Outras medidas de promoção das moedas nacionais encontram-se no nível de operação do banco BRICS.
Defesa e militar: A China tem interesse em uma cooperação de defesa com a Rússia devido à possível transferência de tecnologias avançadas e armas sofisticadas pela Rússia. Como o ministro russo Shoigu enfatizou em Pequim, a cooperação militar é a base para os laços bilaterais estratégicos. Os exercícios militares conjuntos tornaram-se parte substancial dela com o objetivo de facilitar uma melhor interoperabilidade entre as forças armadas. Até agora, a Rússia e a China realizaram exercícios navais conjuntos no Mar Mediterrâneo e no Mar do Japão. A cooperação de defesa mútua também evolui dentro da SCO, cujo papel como organização regional emergente está crescendo depois que a Índia e o Paquistão (o Irã provavelmente também em breve) se juntaram a ela.
Diversos : Outros campos como produtividade, infraestrutura, tecnologias aeronáuticas e espaciais, bem como o desenvolvimento no Extremo Oriente também estarão na agenda da dupla “Dragão e Urso”. Ambos os países têm prioridades industriais muito semelhantes , como ‘energia nuclear, exploração espacial, novas tecnologias da informação, proteção ambiental, economia de energia, produção de medicamentos e equipamentos médicos de alta tecnologia e outras’.

Nave espacial chinesa Shenzhou: baseada na russa Soyuz…
… devido a um contato comercial firmado nos anos 90

Enquanto o Século XX foi nomeado o “século americano” devido à ascensão dos EUA como potência global, o Século XXI será definitivamente o “século asiático” devido à ascensão iminente da China como potência global. A China não apenas pode se tornar um segundo pólo do sistema, mas também começará a desafiar as estruturas existentes da ordem mundial criando novas alternativas. Enquanto a comunidade transatlântica buscará preservar a herança institucional e o domínio geopolítico e geoeconômico herdado da Guerra Fria, a China claramente visará promover estruturas e processos alternativos em apoio à sua geoestratégia. É óbvio que o resultado dessas estratégias contraditórias não pode ser uma situação ganha-ganha.
Eventualmente, um novo confronto de blocos entre EUA e China pode evoluir em um mundo muito mais interdependente e globalizado do que o da Guerra Fria, o que pode desencadear forças centrífugas de bipolaridade, abrangendo todo o espectro de interações nas relações internacionais. Consequentemente, todos os principais atores regionais, incluindo a Rússia, serão confrontados com uma escolha “ou/ou”.
Como resultado, a China está se preparando para a transformação do sistema em todas as frentes – desde finanças, comércio e economia até novas alianças estratégicas, construção militar e aumento dos gastos com defesa. A Rússia, por sua vez, não terá potencial econômico para desempenhar um papel fundamental no que diz respeito à economia e ao comércio global. No entanto, Moscou continuará sendo uma das maiores potências em termos de armas nucleares e convencionais, bem como em tecnologias espaciais e militares. Assim, a Rússia desempenhará um papel nos assuntos globais, mas os moldará forçando a integração regional da Eurásia a qualquer preço e formando alianças estratégicas. Como resultado, Moscou está prestes a se tornar o novo free rider do sistema de relações internacionais que depende cada vez mais da confiança mútua, dos interesses e objetivos estratégicos comuns e da lógica geopolítica,
Para resumir nas palavras de Putin : “As relações russo-chinesas provavelmente atingiram um ápice em toda a sua história”. Apesar dos atuais retrocessos econômicos, financeiros e comerciais e das tendências globais e regionais negativas, vale ressaltar que eles podem atrasar, mas não encerrar, o processo de consolidação da aliança estratégica sino-russa.

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