Virgin lança “Above de Clouds” com sete satélites

Foguete lançado do ar decolou de Mojave

Cosmic Girl decola de Mojave

A Virgin Orbit lançou sete satélites militares e civis em órbita terrestre usando seu veículo de lançamento aéreo LauncherOne na quinta-feira, 13 de janeiro. A decolagem do Boeing-747 modificado “Cosmic Girl” com o foguete de dois estágios acoplado sob a asa, do espaçoporto no deserto de Mojave (Califórnia), ocorreu às 13h38, horário da costa do Pacífico dos EUA (18h38, horário de Brasilia), subindo para uma altitude de 9,5 km. Isso levou pouco mais de uma hora, após o que o motor de primeiro estágio foi acionado e o Launcherone se separou da aeronave, começando seu trajeto para a órbita terrestre baixa. “Como vimos no centro de controle da missão, o motor reacendeu e o segundo estágio colocou todos os veículos dos clientes em suas órbitas estimadas”, disse a empresa no Twitter. O segundo estágio foi colocado numa órbita inicial de 524 km x 194 km com inclinação de 45 graus. A missão foi denominada ‘Above the Clouds’.

Emblema da missão

Sob a coifa de cabeça do foguete estavam satélites para testar tecnologias de comunicação do Pentágono, dois nanossatélites da empresa polonesa SatRevolution e um aparelho da americana Spire.
A missão do Pentágono, chamada STP-27VPB, foi contratada através da VOX Space da Virgin Orbit pela Defense Innovation Unit (DIU) do departamento de defesa (DoD) como parte da Iniciativa Rapid Agile Launch (RALI) do Space Test Program (STP). Como parte da carga útil do STP-27VPB, estavam os microssatélites PAN A e B, o TechEdSat 13, e o GEARRS 3.

Launcherone sendo integrado à asa do B-747

A empresa polonesa SatRevolution, lançou dois nanossatélites, STORK-3 e SteamSat-2. O STORK-3 se junta aos satélites STORK-4 e STORK-5 ‘Marta’ colocados em órbita noa missão de junho de 2021 “como parte das capacidades de observação da Terra da SatRevolution, com foco em atender clientes do setor agrícola para fotos de média resolução. O SteamSat-2 é demonstrador de tecnologia para os propulsores movidos a água para propulsão espacial do SteamJet Space System (Reino Unido).”

Imagens da câmera instalada no topo do segundo estágio mostrando o adaptador com os satélites

A Spire Global, fornecedora de imagens de satélite, lançou o Adler-1, desenvolvido em parceria com o Austrian Space Forum (OeWF) e a Findus Venture GmbH. O Adler-1, na verdade um chassi ‘Lemur-2’ modificado da própria Spire, pesquisará detritos espaciais perigosos. O satélite tem 30x10x10 cm estudará o ambiente de detritos espaciais para complementar os modelos de detritos obtendo dados no próprio local.

Gráfico da Virgin simulando a performance do foguete

Por causa do sistema de lançamento aéreo exclusivo que a Virgin Orbit desenvolveu, a missão foi lançada em uma órbita nunca antes acessível diretamente da Costa Oeste das Américas. Em vez de lançar a partir de uma plataforma fixa no solo, a Virgin Orbit carrega seu foguete sob a asa da aeronave 747 modificada e, como a aeronave voa longe sobre o oceano, conseguiu alcançar uma trajetória impossivel para um lançamento feito a partir do solo naquela região. Essa injeção direta na órbita -alvo economizou aos satélites meses de tempo de vida em órbita e quilos de combustível que poderiam ter gasto corrigindo sua órbita do que um local de lançamento fora do litoral poderia permitir.

Foguete Launcherone

O foguete tem 21,3 m de comprimento, é capaz de lançar satélites com peso de até 500 kg no espaço, em órbita baixa de cerca de 250 km. A empresa acredita que seu método de colocação de cargas em órbita proporciona maior mobilidade – o Boeing pode decolar de aeroportos de qualquer país – e é mais barato que os concorrentes. Este lançamento foi o terceiro bem sucedido da empresa, e os dois anteriores foram realizados em janeiro e junho do ano passado.

“Above the Clouds” é o nome da quinta faixa do álbum de 1998 do Gang Starr, “Moment of Truth”, com Inspectah Deck do Wu-Tang Clan. O disco foi lançado pela Virgin Records em colaboração com a Noo Trybe Records e é amplamente considerado como um dos maiores álbuns de hip hop de todos os tempos.

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