James Webb: NASA faz anúncio sobre telescópio espacial

Espaçonave enfrenta dificuldades na extensão de estruturas; cronograma é alterado

Sequência de extensão de estruturas do telescópio espacial

A NASA fez hoje, 3 de janeiro de 2022, uma conferência online de mídia informando sobre as atividades do Telescópio Espacial James Webb, dando informações sobre o trabalho da espaçonave. Os motores de extensão das telas de proteção térmica do telescópio aqueceram mais do que o previsto (327 K contra os 320 K esperados). Embora issoesteja nos limites operacionais, os cientistas decidiram mudar a orientação da espaçonave para esfriar sua estrutura e terminar de estender essas telas. A primeira das cinco camadas está sendo tensionada hoje e as restantes serão estendidas amanhã, terça, e na quarta-feira, dependendo de como se der a operação. A espaçonave está equipada com seis motores usados ​​para tensionamento. Eles monitoram suas temperaturas e param sempre que atingem determinado limite. São dois motores na frente, dois na prancha traseira e um em cada lança telescópica nas laterais. As camadas são esticadas uma por vez. A fase preparatória começa hoje, e o próprio processo de tensionamento começará amanhã de manhã. Não foi respondida a pergunta direta sobre quanto propelente está disponível, uma vez que o foguete-lançador Ariane 5 teve uma performance que permitiu que a espaçonave economize suas reservas. A estimativa exata, estimam analistas independentes, deve ser possível seis meses após a conclusão de todas as correções.

É possível pausar a qualquer momento e até mesmo voltar atrás no processo, se necessário. Os engenheiros da NASA começaram os preparativos para as operações de tensionamento da primeira tela por volta das 9 horas (horário do leste nos EUA) de hoje, o que levará cerca de três horas. Em seguida, começará o tensionamento final e terminará a extensão da primeira camada ainda este dia.

Os painéis solares estão produzindo cerca de 10 por cento menos do que a voltagem esperada. Eram esperados 65 a 69 volts, e agora o valor é de 58 V.

O briefing informativo sobre o JWST

Os procedimentos de extensão são modificados conforme a equipe se concentra nas operações do observatório Aproveitando a flexibilidade do cronograma de comissionamento, a equipe da Webb decidiu se concentrar hoje na otimização dos sistemas de energia enquanto aprende mais sobre como o observatório se comporta no espaço. Como resultado, a equipe de operações mudou o início das atividades de tensionamento do protetor solar para hoje segunda-feira, 3 de janeiro. A equipe está analisando como o subsistema de energia está operando agora que várias das principais extensões foram concluídas. Simultaneamente, a equipe está trabalhando para garantir que os motores essenciais para o processo de tensionamento estejam nas temperaturas ideais antes de iniciar a atividade.

Canal que segue as etapas de configuração e atividades do james Webb

Usando uma abordagem para manter as operações da missão focadas no mínimo de atividades necessárias por vez, os especialistas optaram por esperar para retomar as etapas de extensão das telas de proteção solar depois de analisar a adaptação de seus mecanismos e atuadores ao ambiente espacial.

“Nada que possamos aprender com as simulações em solo é tão bom quanto analisar o observatório quando ele está sendo configurado e funcionando”, disse Bill Ochs, gerente de projeto no Goddard Space Flight Center da NASA. “Agora é a hora de aproveitar a oportunidade para aprender tudo o que pudermos sobre suas operações básicas. Então, daremos os próximos passos. ”

Apêndices externos (telas de proteção térmica, espelhos, armações e flap solar) do telescópio

A extensão foi projetada para que a equipe pudesse pausar as operações, se necessário. Neste caso, disse Ochs, eles estão contando com essa flexibilidade “para lidar adequadamente com a forma como o observatório está respondendo ao ambiente do espaço.”

“Passamos 20 anos projetando, desenvolvendo e testando [o telescópio espacial]”, disse Mike Menzel, engenheiro de sistemas líder do Goddard Center. “Tivemos uma semana para ver como o observatório realmente se comporta no espaço. Não é incomum aprender certas características de uma espaçonave durante o vôo. Isso é o que estamos fazendo agora. Até agora, as principais extensões que executamos foram tão bem quanto poderíamos esperar. Mas queremos aproveitar o nosso tempo e entender tudo o que pudermos sobre o observatório antes de seguirmos em frente. ”

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