Telescópio James Webb lançado com sucesso

Foguete Ariane 5 colocou o observatório em trajetória para o Ponto Lagrange 2

O JWST é visto sendo liberado do segundo estágio do foguete-lançador

Hoje, 25 de dezembro às 09h20 da manhã, hora de Brasília, o maior (6.173 kg) e mais caro observatório orbital, o telescópio infravermelho James Webb, foi lançado com sucesso para uma viagem de 1,5 milhão de quilômetros. O foguete europeu Ariane 5 ECA+ número L5114, decolou do espaçoporto europeu de Kourou na selva da Guiana Francesa perto da costa atlântica. Acelerando através da barreira do som 47 segundos após a decolagem, o Ariane 5 rapidamente saiu da espessa atmosfera inferior, descartando seus dois propulsores de combustível sólido ao longo do caminho. O motor Vulcain 2 do primeiro estágio, movido a hidrogênio, desligou oito minutos e meio após o lançamento e o vôo continuou por mais 16 minutos com a potência do segundo estágio criogênico ESC-A.

Então, 27 minutos após o lançamento, a uma altitude de cerca de 1.392 km acima da costa oriental da África, o telescópio espacial foi liberado para voar por conta própria, com rumo externo a mais de 33.7962 km/h.

O único painel solar do observatório, fundamental para começar a recarregar as baterias da espaçonave, foi estendido por comando do computador cerca de seis minutos após a separação. Um propulsor a bordo está programado para disparar na noite de hoje, sábado, para ajustar a trajetória.

O Webb, que tem o nome em homenagem a um ex-administrador da NASA, tem melhorias em relação ao seu predecessor, o telescópio espacial Hubble, de duas maneiras principais. O primeiro é o seu tamanho: o Hubble era mais ou menos do tamanho de um ônibus escolar, enquanto Webb tem o tamanho de uma quadra de tênis. O Webb é de longe o maior telescópio que a NASA já tentou enviar para o espaço. Mas não é apenas o tamanho total que importa. Quando se trata de telescópios refletores como esses, o principal componente é o tamanho do espelho curvo. O espelho do Hubble tinha 2,4 m de diâmetro. Os espelhos dourados do JWST combinam para um diâmetro de 6,5 metros. No geral, isso equivale a mais de seis vezes a área de coleta de luz. Essa luz vem em muitas variedades diferentes. O olho humano pode ver apenas uma faixa estreita, conhecida como luz visível, mas o universo contém também luz fora dessa faixa, incluindo as formas de alta frequência e energia: ultravioleta, raios X, raios gama. Depois, há a luz de baixa energia com comprimentos de onda mais longos: infravermelho, microondas, rádio. O Webb é um telescópio infravermelho, portanto, ele vê a luz com um comprimento de onda maior do que os olhos humanos podem ver. Isso permite a ao satélite “olhar mais para trás” no tempo do que o Hubble.

A luz infravermelha é geralmente uma luz muito antiga, devido a um fenômeno chamado ‘redshifting’ (desvio para o vermelho). Quando uma fonte de luz está se afastando de um observador, ela se “estica”, transformando-se em comprimentos de onda cada vez mais longos. Como o espaço está em constante expansão, as coisas mais distantes de nós no universo estão se afastando. E conforme a luz viaja através do espaço vinda dessas galáxias distantes, ela é literalmente esticada pela expansão do espaço.

Em vôo, o observatório irá se resfriar gradualmente até as temperaturas operacionais criogênicas (cerca de -233 ° C). O JWST entrará em ação cerca de seis meses após o lançamento: o processo de comissionamento é complexo, meticuloso e longo, controlado do solo e inclui centenas de operações separadas.

  • 33 minutos: extensão de painéis solares;
  • 12,5 horas: acionar o motor para corrigir a trajetória;
  • 2 dias: acionamento o motor para correção de trajetória;
  • Dia 3: desdobramento da palete frontal da tela de proteção térmica, seguida da traseira;
  • Dia 4: montagem da torre extensível;
  • Dia 5: Desdobramento do flap traseiro ;
  • Dia 5: desatarraxamento da capa que cobre a tela de proteção térmica;
  • Dia 6: alongamento da tela pelas lanças telescópicas;
  • Dia 7: início da extensão da tela;
  • Dia 8: fim da extensão da tela;
  • Dia 10: extensão do espelho secundário;
  • Dia 11: extensão do radiador traseiro de instrumentos;
  • 12-13 dias: extensão de “asas” do espelho principal;
  • Dia 13: O James Webb é totalmente desdobrado;
  • 15-24 dias: movimento de segmentos de espelho individuais para focagem;
  • Dia 29: ignição final do motor para entrar em órbita em L2;
  • 29,5 dias: conclusão da colocação em órbita;
  • até seis meses: calibração.

Em 1996, a NASA começou a desenvolver o projeto para este observatório. Em 2002, recebeu o nome do ex-diretor da agência, James Webb. Numerosos problemas levaram a um atraso de quase quinze anos; A NASA o chama de “máquina do tempo” devido ao fato de que o dispositivo será capaz de ver na faixa de infravermelho galáxias que apareceram no início do Universo (13,5 bilhões de anos atrás) e provavelmente não existem mais. Para eliminar a interferência térmica, o Webb será colocado à sombra parcial da Terra e coberto adicionalmente com um escudo térmico de 21 x 14 metros. O custo do projeto é de cerca de US $ 10 bilhões.

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