NASA: Espaçonave de pesquisa de raios-X lançada com sucesso

Foguete Falcon 9 levou a IXPE ao espaço

A espaçonave Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) da NASA foi lançada às 03:00 h de Brasília nesta quinta-feira, 9 de dezembro de 2021, em um foguete da SpaceX, o Falcon 9 B1061.2 do Kennedy Space Center da NASA na Flórida. O primeiro estágio “core” B1061.5 pousou na barca-drone Just Read The Instructions, estacionada no oceano Atlântico.

Eventos da missão
00:01:12 Max Q (momento máximo de estresse mecânico no foguete)
00:02:32 Corte do motor principal de 1º estágio (MECO)
00:02:36 1º e 2º estágio separados
00:02:44 Motor de 2º estágio se inicia
00:03:37 Separação de carenagem
00:06:19 Início da queima de entrada do 1º estágio
00:06:47 Queima de entrada de primeiro estágio completa
00:08:04 Corte do motor de 2º estágio (SECO-1)
00:08:10 Início da ignição de pouso do 1º estágio
00:08:35 Queima de pouso do 1º estágio completa
00:28:51 Motor de 2º estágio se inicia
00:29:51 Corte do motor de 2º estágio (SECO-2)
00:33:22 Satélite IXPE ejetado

Apesar da pequena massa do satélite (320 kg), o Falcon 9 teve que desempenhar para colocá-lo em uma órbita quase equatorial com uma inclinação de 0,5 °. O lançamento do Cabo Canaveral, que está 28,5 ° acima do equador verdadeiro, é lançado fisicamente diretamente para uma órbita equatorial com um ângulo de 0,2 ° Em vez disso, o foguete teve que entrar em uma órbita apontada estritamente para o leste, e então realizar uma mudança de plano ou inclinação de órbita. Esta mudança é conhecida por ser frequentemente uma de maior energia que podem ser realizados no espaço. Isso se aplica à missão IXPE, que exigiu uma mudança de plano de 28,5 ° logo após a decolagem. Para o Falcon 9, isso significou que a massa do IXPE é cerca de 20-30% de seu desempenho teórico máximo (1.500-2.000 kg em órbita) para este perfil de missão, enquanto o foguete é capaz de lançar cerca de 15.000 kg na mesma órbita, 600 km, sem mudar de plano orbital.

Um esforço conjunto com a Agência Espacial Italiana, o observatório IXPE é a primeira missão da NASA dedicada a medir a polarização dos raios X dos objetos mais extremos e misteriosos do universo – remanescentes de supernovas, buracos negros supermassivos e dezenas de outros objetos de alta energia objetos.

“O IXPE representa outra inovação extraordinária”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Missão Científica na sede da agência em Washington. “Junto com nossos parceiros na Itália e em todo o mundo, adicionamos um novo observatório espacial à nossa frota que moldará nossa compreensão do universo. Cada espaçonave é cuidadosamente escolhida para fazer novas observações, e o IXPE vai nos mostrar o universo ao nosso redor – como estrelas em explosão e buracos negros no centro das galáxias – de maneiras que nunca fomos capazes de ver. ”

O foguete teve o desempenho esperado, com a separação da espaçonave ocorrendo 33 minutos de vôo. Aproximadamente um minuto depois, a espaçonave desfraldou seus painéis solares. A IXPE entrou em sua órbita ao redor do equador terrestre a uma altitude de aproximadamente 600 quilômetros) . Cerca de 40 minutos após o lançamento, os operadores da missão receberam os primeiros dados de telemetria da nave.

“É uma sensação indescritível ver algo em que se trabalhou por décadas se tornar real e ser lançado ao espaço”, disse Martin Weisskopf, principal investigador do IXPE no Marshall Space Flight Center em Huntsville, Alabama. Weisskopf teve a ideia da espaçonave e conduziu experimentos seminais em astronomia de raios-X desde os anos 1970. “Este é apenas o começo para o IXPE. Temos muito trabalho pela frente. Mas esta noite, nós celebramos! ”

O IXPE possui três telescópios de última geração com detectores especiais sensíveis à polarização. A polarização é uma propriedade da luz que contém pistas sobre o ambiente de onde a luz se origina. A nova missão baseia-se e complementa as descobertas científicas de outros telescópios, incluindo o Observatório de Raios-X Chandra, o telescópio carro-chefe da NASA. As primeiras operações leves estão programadas para começar em janeiro.

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