Soyuz chega aos 55 anos

Via Roskosmos

O foguete Soyuz é, sem dúvida, o veículo de lançamento russo mais famoso. É facilmente reconhecível pelos quatro blocos laterais cônicos (as “cenouras”) do primeiro estágio, a carenagem da cabeça característica com quatro retângulos de aletas treliçadas e a graciosa “torre” do sistema de resgate de emergência SAS (em lançamentos tripulados). O foguete e a nave espacial de mesmo nome completam 55 anos de atividade em 2021.

Em 28 de novembro de 1966, a primeira espaçonave da série Soyuz foi lançada. O vôo da nave foi experimental e não tripulado. De acordo com a prática estabelecida na URSS, devido ao regime de sigilo, esta nave recebeu o nome-código Kosmos-133. O vôo durou dois dias, e na cabine, um manequim estava a bordo.

Após o lançamento bem-sucedido dos foguetes 8K72/72K Vostok em 1963, o designer-chefe do escritório de design OKB-1 (agora RKK Energiya, afiliada à Roskosmos ) o designer-chefe Sergey Korolev, começou a desenvolver uma nova direção na cosmonáutica tripulada. Considerada não apenas voos simples com encontro passivo de naves em órbita, mas também voos em grupo de longo prazo com encontro ativo e acoplagem, a transição dos cosmonautas de nave para nave. Para apoiar essas tarefas, o OKB-1 criou uma espaçonave com novos motores e um sistema de controle, condições mais confortáveis ​​para os cosmonautas (um compartimento utilitário foi introduzido no projeto) e, portanto, com uma grande massa.

O foguete mais poderoso da época era o 11A57 Voskhod. No entanto, sua relação peso / potência não foi suficiente para a implementação de novos programas espaciais. Em paralelo com a criação da nova espaçonave no OKB-1 por sua filial No. 3 em Kuibyshev (agora o Centro Espacial Progresso da Roskosmos), o trabalho estava em andamento para criar uma nova geração de espaçonaves automáticas do Zenit- tipo 4MT, que também exigia um aumento no foguete. Além disso, a questão de equipar uma espaçonave tripulada com um sistema de resgate de emergência ativo era crucial. Assim, surgiu a necessidade de desenvolver uma nova modificação do veículo de lançamento. Ela recebeu o nome de 11A511, ou Soyuz, como seria chamada mais tarde.

Em meados da década de 1960, toda a documentação do projeto dos mísseis R-7 e R-7A foi transferida de Podlipki perto de Moscou para Kuibyshev por ordem de Korolev. Portanto, de acordo com o Decreto do Governo de 3 de dezembro de 1963, um novo veículo de lançamento de classe média de três estágios começou a ser desenvolvido pelos especialistas do ramo nº 3 do OKB-1 sob a liderança de Dmitry Kozlov. O veículo de lançamento Voskhod com a espaçonave Voskhod-1 e a primeira tripulação de três cosmonautas ainda não fora lançado. Aleksey Leonov ainda não havia feito sua caminhada espacial com a espaçonave Voskhod-2, e os projetistas de Kuibyshev já haviam desenvolvido um novo veículo de lançamento, que aguardava um destino longo e feliz para o foguete principal da cosmonáutica tripulada russa.

O veículo Soyuz foi criado com base no foguete Voskhod. A modernização foi realizada pela filial de Kuybishev. Exteriormente, os estágios do foguete permaneceram praticamente inalterados, mas em suas características era um foguete completamente diferente. Como resultado das medidas tomadas, o impulso específico dos motores do primeiro estágio foi aumentado, o sistema de controle do terceiro estágio foi modernizado e a rede de cablagem de bordo foi significativamente aliviada. Além disso, um novo tipo de sistema de resgate de emergência foi desenvolvido. Ela proveria o resgate da tripulação em caso de acidente com o veículo lançador, tanto na plataforma quanto em qualquer fase do voo. O esquema estrutural e de layout do SAS tornou-se a base para todas as modificações de foguetes e espaçonaves da série Soyuz, e sobreviveu até hoje, embora tenha sido modernizado várias vezes ao longo de muitos anos de operação.

Os três primeiros lançamentos não tripulados da Soyuz foram acompanhados por vários problemas de funcionamento: o Kosmos-133 foi destruído durante o pouso; o segunda nave foi perdida na explosão do veículo de lançamento em Baikonur; o terceiro, o Kosmos-140, não completou as tarefas atribuídas e, com a perda de hermeticidade do veículo de descida, caiu no gelo do Mar de Aral. Apesar disso, foi decidido lançar a quarta espaçonave em uma versão tripulada. Esta nave foi denominada Soyuz-1.

Em 23 de abril de 1967 foi feito o primeiro lançamento tripulado de uma Soyuz, com o cosmonauta Vladimir Komarov e bordo. O foguete funcionou normalmente, porém a nave sofreu um defeito no retorno e o piloto morreu no cheque com o solo.
Em 26 de outubro de 1968, o segundo lançamento do foguete Soyuz tripulado ocorreu no cosmódromo de Baikonur. A espaçonave Soyuz-3 com o cosmonauta Georgy Beregov foi colocada em órbita. Mais de meio século se passou, mas ainda agora as espaçonaves russas são enviadas ao espaço no foguete mais confiável do mundo, que leva o nome de Soyuz.

Desde então, o Soyuz tornou-se um veículo indispensável para a realização de voos espaciais. Um verdadeiro cavalo espacial. Tornou-se o único veículo de transporte tripulado para os programas soviéticos de estações orbitais de longo prazo dos tipos Salyut e Mir. O suporte para voos tripulados da Estação Espacial Internacional não pode prescindir dele. Depois que os voos do ônibus espacial foram encerrados em 2011, e até 2020, apenas a Soyuz transportou pessoas para a estação. Durante toda a existência da ISS a Soyuz foi uma nave de resgate para a expedição principal da estação.

A nave passou por várias versões, as quais são descritas resumidamente:

Soyuz – nave espacial tripulada de primeira geração. Ele teve uma modificação separada para um vôo conjunto soviético-americano sob o programa Soyuz-Apollo em 1975. Foi usado para voos espaciais autônomos e como meio de enviar tripulações às estações orbitais soviéticas de longo prazo, Salyut-1 a Salyut-6.

A Soyuz-T é uma espaçonave aprimorada, que possibilitou o retorno ao projeto original com a possibilidade de voo de três pessoas (em trajes espaciais). Após o desastre da Soyuz-11, todas as espaçonaves soviéticas voaram com tripulações de dois. Foi usada para voos de tripulações para as estações soviéticas Salyut-6, Salyut-7 e Mir.

A Soyuz-TM é uma nave com um novo sistema de propulsão que permite voos de longa duração com manobras orbitais. Foi usada para voos de tripulações para a estação Mir e a ISS.

Soyuz-TMA, (A-antropométrica), com uma ampla gama de parâmetros antropométricos para os tripulantes. A revisão foi feita com o objetivo de trazer as capacidades da espaçonave para voos de pessoas do programa espacial americano, que contavam com medidas corporais diferentes dos russos. Usada para voos da tripulação para a ISS.

O Soyuz-TMA-M é uma série de naves TMA com sistema de instrumentação a bordo modificado. Usado para voos da tripulação para a ISS.

A Soyuz MS em uso hoje é a versão mais recente com sistemas de controle e serviço aperfeiçoados.

No momento, os preparativos para o próximo lançamento tripulado estão em andamento no cosmódromo de Baikonur. A decolagem do Soyuz-2.1a (14A14A 2.1a) com a espaçonave Soyuz MS-20 está programado para 8 de dezembro de 2021 às 10:38, horário de Moscou (04:38 de Brasília). O vôo para a Estação Espacial Internacional terá duração de doze dias, em contrato com a Space Adventures. O comandante da tripulação principal é o cosmonauta Alexander Misurkin da Roskosmos, enquanto Yusaku Maezawa, presidente da corporação Start Today, e Yozo Hirano, assistente pessoal de Maezawa, são nomeados para a tripulação principal.

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