Rocketlab: Electron Fl.22 lança mais dois satélites BlackSky

Satélites de sensoriamento remoto vão se juntar à frota

A Rocket Lab lançou seu foguete Electron nº 22 na a missão “Love At First Insight”, com dois satélites BlackSky (14 e 15), do Complexo de Lançamento 1 na Península de Mahia, Nova Zelândia, em 18 de novembro de 2021, às 01 : 38 UTC (21:38 de Brasília). A missão foi a 22ª do foguete Electron. Os satélites de ERS de segunda geração (‘Gen 2’) com cerca de 60 kg farão parte da constelação orbital que, segundo a BlackSky, até 2022 deverá ser composta por dezesseis unidades. Eles permitirão a obtenção de imagens ópticas com resolução de 50-90 cm a partir de uma altitude de 420 km. Com o lançamento, a BlackSky tem nove desses satélites em órbita.

Satélites BlackSky – sistema de compactação das cargas úteis, com a coifa de cabeça, satélite superior, adaptador e satélite inferior
Arranjo dos satélites sob a coifa em simulação; um está montado acima do outro, ligado por um adaptador descartável

A missão de hoje também incluiu um pouso oceânico controlado e a recuperação do primeiro estágio do Electron. Pela primeira vez, a Rocket Lab posicionou um helicóptero na zona de recuperação a cerca de 200 milhas náuticas da costa para rastrear e observar o estágio em sua descida em paraquedas em preparação para futuras tentativas de captura aérea. O helicóptero rastreou com sucesso o foguete que retornava e completou os testes de comunicação na zona de recuperação, em mais um ensaio para capturar um foguete do céu, trazê-lo de volta ao complexo de produção para reforma e, em seguida, lançá-lo ao espaço novamente.

Peter Beck, fundador e CEO da Rocket Lab, disse: “O lançamento de hoje foi uma aula de arte de uma incrível equipe de engenheiros sobre como colocar satélites de clientes para o espaço e, ao mesmo tempo, demonstrar operações de ponta e inovação que impulsionam a indústria espacial para a frente na reutilização de foguetes pequenos. Esta é nossa terceira missão de recuperação de prova de conceito bem-sucedida, e ainda estabelece o Electron como o veículo de lançamento líder para o mercado de pequenos satélites. Estamos todos entusiasmados para passar para a próxima fase de reutilização no próximo ano: capturando os estágios no ar com helicóptero.”

Eventos – horários aproximados
1:38:13 Decolagem
1:39:29 zona de MaxQ
1:40:42 corte de motores do primeiro estágio
1:40:45 separação de estágios
1:40:47 ignição do segundo estágio
1:41:20 largagem da coifa de cabeça
1:42:58 apogeu do primeiro estágio
1:45:39 descarte das bateriais extras do segundo estágio
1:46:50 abertura do paraquedas principal do primeiro estágio
1:48:27 corte de motor do segundo estágio
1:48:32 separação do terceiro estágio
2:29:54 ignição do motor Curie do terceiro estágio
2:32:20 liberação do primeiro satélite
2:33:03 liberação do adaptador entre satélites
2:33:47 liberação do segundo satélite

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