Rocketlab adia lançamento do Electron para a BlackSky

Falha em sensor do segmento de solo levou ao adiamento para o dia 16

Lançamento adiado em Maiha

A Rocketlab adiou hoje, 11 de novembro de 2021 de madrugada, o lançamento de seu foguete 22 a partir de sua base na Peninsula de Mahia, na Nova Zelândia. Programado para decolar às 04:25 UTC, e depois adiado para 05:32 UTC, e finalmente adiado para o dia 16. “Estamos adiando o lançamento hoje devido a uma abundância de cautela devido a uma leitura de sensor terrestre fora da família [ou seja, fora do esperado] e para permitir mais tempo para concluir os preparativos de recuperação [para o] helicóptero. A próxima oportunidade de lançamento disponível não é antes de 16 de novembro UTC.”

As datas principal e reservas eram

11 de novembro 04: 25-06: 35 UTC
12 de novembro 04: 00-06: 10 UTC
13 de novembro 03: 30-05: 40 UTC

Embora o objetivo principal desta missão fosse lançar dois satélites de observação da Terra para a empresa BlackSky, a empresa americana/neozelandesa também tentaria um pouso oceânico controlado e a recuperação do primeiro estágio do foguete.
A missão seria a terceira recuperação oceânica da Rocket Lab de um estágio após as missões anteriores de recuperação oceânica: a missão ‘Return to Sender’ em novembro de 2020 e a ‘Running Out of Toes’ em maio de 2021.
Mas para esta “Love At First Insight”, pela primeira vez, a Rocket Lab estacionaria um helicóptero na zona de recuperação a cerca de 200 milhas náuticas da costa para rastrear e observar visualmente o estágio descendo, em preparação para futuras tentativas de captura aérea. O helicóptero não tentaria uma captura no ar para esta missão, mas testaria as comunicações e o rastreamento para refinar o conceito de operações (CONOPS) para uma futura captura aérea.

Satélites Blacksky

Programada para decolar do Complexo de Lançamento 1 em Mahia, a missão ‘Love At First Insight’ será o 22º lançamento da Rocket Lab em geral e a quinta missão de 2021. A ‘Love At First Insight’ é a primeira em uma rápida sucessão de lançamentos programados do Electron entre o final de agosto e setembro que representam os intervalos mais rápidos da empresa até o momento. A missão é a mais recente em um acordo de vários lançamentos assinado no início deste ano para a BlackSky entre a Rocket Lab e a Spaceflight Inc., que está fornecendo serviços de integração e gerenciamento de missão. Esta missão lançará o oitavo e o nono satélites da constelação da BlackSky como parte desse acordo de lançamento rápido, com outros quatro pequenos satélites Gen-2 nas duas missões adicionais dedicadas aos Electrons a seguir.

O Electron colocará em órbita dois satélites multiespectrais de alta resolução Gen-2 para a órbita baixa da Terra (a 430 km de altura 42 graus de inclinação) para seu cliente Blacksky, expandindo a rede no espaço e oferecendo inteligência geoespacial em tempo real e serviços de monitoramento. O sistema combina imagens de alta resolução feitas por sua constelação de microssatélites com seu software de inteligência artificial proprietário para fornecer análises e insights para indústrias, incluindo transporte, infraestrutura, uso do solo, defesa, gerenciamento da cadeia de suprimentos e ajuda humanitária.

Os satélites tem um imageador tipo SpaceView-24 construído pela Exelis Harris Corp. com uma abertura de 24 cm, com uma resolução de solo de 0,9-1,1 m a uma altura orbital de cerca de 500 km. São equipado com motor para uma vida útil de três anos. Os satélites são construídos pela Spaceflight Services com base em seu chassi SCOUT.

A plataforma BlackSky oferece dois recursos principais:
Imagens: os clientes podem descobrir, comprar e baixar imagens por meio da plataforma , que atualmente fornece acesso espaçonaves de imagem de alta resolução, incluindo as da constelação TripleSat da 21AT, SIIS ( SI Imaging Services ) KOMPSAT e UrtheCast Deimos-2 . A plataforma incorporarou dados da constelação BlackSky quando entrou em operação comercial em 2017. Além disso, os clientes podem adquirir imagens em tempo real atribuindo tarefas aos sistemas de satélite de parceiros à constelação do BlackSky.

Insights: a plataforma combina as imagens de satélite com informações de outras fontes, incluindo meios de comunicação e mídias sociais para criar feeds de dados selecionados por local (ex: porto, gasoduto, fronteira) ou tema (ex: conflito geopolítico, desastres naturais, energia, ou surtos pandêmicos). Por meio de ‘machine learning’, algoritmos preditivos e técnicas de processamento de linguagem natural, a plataforma triangula esses eventos globais relevantes no tempo e no espaço. Os clientes recebem resultados personalizados que são priorizados com base em suas preferências.

A BlackSky atualmente tem seis satélites Gen-2 em órbita. A empresa disse que o plano é estabelece dezesseis da versão atual e substituí-los pelo Gen-3 quando começarem a envelhecer. Os satélites operacionais do tipo Bloco 2 apresentam algumas melhorias em relação aos satélites Bloco 1 “Pathfinder” . Tem maiores painéis solares e podem fazer imagens em quatro bandas além do modo pancromático. Cada um pode produzir 1000 imagens por dia, tanto no modo de foto quanto no de vídeo. Uma constelação de 60 satélites estava planejada para 2019, que sendo substituída a cada três anos. Os primeiros seis satélites foram financiados até setembro de 2015. Em setembro de 2017 foi anunciado que uma joint venture com a Thales Alenia Space e a Telespazio iria operar a constelação de alta resolução e revisitação rápida.

“O lançamento dedicado desse Electron significa um serviço sob medida para operadores de satélite que desejam controle sobre sua programação e parâmetros orbitais”, disse o fundador e CEO da Rocket Lab, Peter Beck. “O lançamento rápido dessas três missões consecutivas permitirá que a BlackSky refine seus planos para uma constelação que atenda à necessidade por dados em tempo real produzidos por várias imagens em 24 horas, em vez de uma imagem ao mesmo tempo todos os dias.”

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