NASA (finalmente) admite: Astronautas não pousam na Lua antes de 2025

E Bill Nelson culpa COVID, Jeff Bezos e Trump pelo atraso

Bill Nelson culpa Trump, Bezos e a Covid – depois de um ano à frente da agência espacial americana – pelo atraso no Programa Artemis

A NASA estendeu sua meta de envio de astronautas de volta à Lua até 2025 – no mínimo – disse o chefe da agência espacial na terça-feira, alongando em pelo menos um ano o cronograma pronunciado pelo ex-presidente Donald Trump. A administração Trump havia estabelecido a meta ousada de retornar homens à superfície lunar até 2024, no programa Artemis, que pretende ser um “trampolim” em direção ao objetivo ainda mais ambicioso de enviar astronautas a Marte. O administrador da agência, Bill Nelson, citou atrasos nas disputas legais (de Jeff Bezos) sobre o contrato da SpaceX para construir o veículo de pouso lunar como a principal razão para estender a data-alvo. Nelson recorreu à conhecida atitude de administrações federais de jogar a culpa em governos anteriores, enquanto o projeto espacial americano vem sendo atrasado por administrações democratas (leia-se Barack Obama) há mais de 12 anos.

Desde a sua acepção, ainda no governo Trump, nenhum analista sério de tecnologia espacial, ou mesmo profissionais ligado tanto à NASA quanto às empresas envolvidas, acreditavam na meta de 2024.

“2024 não era uma meta realmente tecnicamente viável”, disse Nelson, durante uma coletiva de imprensa. “Estimamos o pouso [agora] não antes de 2025.” Um juiz federal rejeitou na última quinta-feira uma ação judicial da Blue Origin de Jeff Bezos contra o governo dos EUA contestando a decisão da NASA de conceder o contrato de aterrissagem lunar HLS (Human Landing System) de US $ 2,9 bilhões, para rivalizar com a SpaceX de Elon Musk. O dono da Blue Origin chegou a oferecer bancar os custos de desenvolvimento do seu módulo lunar, no que foi estranhamente recusado pela NASA. A Blue Origin preencheria o déficit de financiamento do Human Landing System renunciando a todos os pagamentos nos dois anos fiscais atuais e nos próximos dois anos fiscais até US $ 2 bilhões para “colocar o programa de volta nos trilhos”.

A NASA aposta somente na nave de Elon Musk para servir de módulo lunar, porque a verba alocada não permitia um segundo desenvolvedor

“Perdemos quase sete meses em litígios e isso provavelmente fez com que as primeiras pessoas desembarquem [na Lua] provavelmente não antes de 2025”, disse Nelson em entrevista coletiva. “Estamos estimando não antes de 2025 para a missão Artemis 3, que seria o primeiro pouso de demonstração.”

O programa Artemis, batizado em homenagem à irmã gêmea de Apolo na mitologia grega, tem como objetivo estabelecer uma colônia de longo prazo, como um precursor do envio de astronautas a Marte.

A decisão permite que a NASA retome sua colaboração com a SpaceX no contrato do módulo lunar, embora Nelson tenha dito que a empresa de Musk continuou o trabalho de desenvolvimento por conta própria nesse meio tempo. Citando fatores adicionais para o novo cronograma, Nelson disse que o Congresso havia aprovado anteriormente muito pouco dinheiro para o programa e que a meta de Trump não era baseada em viabilidade técnica. “Falei na sexta-feira passada com Gwynne Shotwell, COO da SpaceX, que tem o primeiro contato que conseguimos ter sobre o programa HLS” desde este processo, disse Nelson. “Ambos enfatizamos a importância de retornar à Lua o mais rápido e seguro possível, e a decisão do tribunal na sexta-feira significa progresso para o programa Artemis”, acrescentou. “Mas nossas equipes ainda precisam de mais tempo para trabalhar os detalhes antes de podermos dar uma olhada no prazo de preparação.”

Em certa época, a SpaceX de Musk estava quase quebrada, sem ter como se virar. A mão amiga que tirou a empresa pioneira do desastre veio da agência espacial americana, na forma de um contrato de US $ 1,5 bilhão.

Espaçonave Orion, cujo projeto já beira completar vinte anos, é uma herança do CEV – Crew Exploration Vehicle, do Constellation, desenhado em em 2006

Com os atrasos e desafios enfrentados pelo Artemis, Nelson também compartilhou que haverá um aumento no orçamento para a espaçonave Orion. “A NASA está comprometida com um custo de desenvolvimento atualizado: US$ 9,3 bilhões desde o ano fiscal 2012 até o primeiro teste de voo tripulado, o mais tardar em maio de 2024”, disse ele. Este número é diferente do “compromisso básico anterior da agência”, de US$ 6,7 bilhões, disse a administradora adjunta da agência, Pamela Melroy, durante a entrevista. A Orion custa anualmente entre 1,1 a 1,4 bilhões de dólares aos contribuintes americanos.

Sem roupa apropriada para a festa

Nelson não mencionou o fracasso de sua administração em concluir as tratativas de prover os EUA com um traje espacial para a missão lunar. O desenvolvimento de novos trajes espaciais está quase três anos atrasado e é um dos fatores que impedem o esforço de pousar na Lua até 2024, segundo o relatório do inspetor geral divulgado há alguns meses.

O atraso nos trajes espaciais de atividade extraveicular foi deixado de lado pelo administrador da NASA na justificativa de atrasar o Artemis

A NASA gastou US$ 420 milhões no desenvolvimento de trajes espaciais desde 2007, antes do advento do Artemis, e planejava “investir aproximadamente US$ 625,2 milhões a mais” até 2025. O design e o propósito do traje mudaram ao longo dos anos, conforme as prioridades oscilavam entre as diferentes administrações. Um novo design de traje feito sob medida para o Artemis, chamado xEMU, foi apresentado em 2019.

Uma auditoria do Gabinete do Inspetor Geral da agência atestou que a ela está a caminho de gastar mais de US $ 1 bilhão no desenvolvimento dos trajes espaciais quando seus dois primeiros estiverem prontos, o que seria “abril de 2025, no mínimo” . na época, o Gabinete já havia usado as palavras que Nelson pediu emprestado para justificar o adiamento do Artemis:

“Dados esses atrasos previstos no desenvolvimento do traje espacial, um pouso lunar no final de 2024, como a NASA planeja atualmente, não é viável.”

Esses atrasos compõem um conjunto assustador de desafios de cronograma que a NASA já enfrenta – desde a guerra de egos dos bilionários Musk e Bezos para a construção do módulo lunar até o lançamento do foguete SLS, que segue consumindo verbas federais até que uma empresa privada se comprometa a assumir o controle de sua fabricação e operação nos próximos anos.

O que há de real por trás do Artemis

Enquanto isso, inspetor-geral da NASA permaneceu cético quanto à possibilidade lançar as três primeiras missões Artemis em seus cronogramas prometidos, chamando-a de “altamente improvável”. Em um relatório ele também estimou que a NASA gastou US $ 37,2 bilhões até agora, um total que chegará a US $ 86 bilhões até o final do ano fiscal de 2.025. Paul Martin, que é o inspetor-geral desde 2009, adverteu há alguns meses que a programação parecia irreal.
O ceticismo cercou o prazo de 2024 desde o início, tanto por razões técnicas quanto orçamentárias. Em resposta a um anúncio do Artemis, a deputada Eddie Bernice Johnson , democrata do Texas e presidente do Comitê de Ciência, Espaço e Tecnologia da Câmara que supervisiona a NASA, disse que “não há chance realista de retornar astronautas à Lua em 2024”.

Nelson dobrou o propósito (oficial) maior e abrangente do Artemis para não apenas de pousar os homens na Lua, mas, como ele explicou, “inspirar a próxima geração”. “A NASA está empenhada em expandir os limites do que sabemos ser possível. As missões Artemis transformarão a ficção científica em fato científico”, disse Nelson. “Faremos novas descobertas, avançaremos tecnologias e aprenderemos a viver e trabalhar em outro mundo. E faremos isso o tempo todo inspirando a próxima geração de cientistas, engenheiros, exploradores e outros STEM [ciência, tecnologia, engenharia profissionais da matemática]: as gerações Artemis “, acrescentou.

O propósito real do Artemis é gerar empregos e manter o complexo industrial envolvido no programa recebendo suas verbas bilionárias, numa novela que vem se arrastando há pelo menos 15 anos.

Para o pouso lunar, os americanos precisa de sua nave Orion pronta para o voo de transbordo entre a Terra e a órbita lunar

Nelson disse que essas três primeiras missões, as duas primeiras sendo voos de teste, são apenas o começo, e que pretende ajudar a manter a competitição no espaço. Embora a SpaceX seja a única empresa que atualmente tem um contrato para construir um módulo de pouso lunar, “o Congresso deixou claro que deve haver competição para mais de dez pousos na Lua no futuro”, disse Nelson. “Haverá necessidade de um aumento significativo no financiamento dessa competição. E isso vai começar com o orçamento de 2023”.

“Não tive vergonha de afirmar isso. E declarei [isso] publicamente várias vezes”, disse Nelson sobre a pressão para aumentar o financiamento para financiar a concorrência no desenvolvimento de tecnologia como o HLS. “Precisamos, para uma competição completa – que o Congresso fez, em termos inequívocos, sua não apenas preferência, mas seu forte desejo de haver uma competição para o eventual módulo lunar.” Ele acrescentou que isso implicaria em um orçamento de cerca de US $ 5,7 bilhões ao longo de cerca de seis anos.

A estação espacial orbital lunar Gateway, que deveria estar pronta antes do primeiro pouso tripulado, só será construída nos anos subsequentes ao planejado pouso inaugural do Artemis na Lua

Nelson, um ex-astronauta (não profissional, que voou no espaço apenas para assegurar verbas para a agência no congresso nos conturbados anos 80) e senador dos EUA nomeado pelo presidente Joe Biden para liderar a agência espacial, disse (desta vez corretamente) que os atrasos causados ​​pela pandemia do COVID-19 também desempenharam seu papel. A NASA já tinha como objetivo lançar as naves tripuladas à superfície lunar em 2028, depois de colocar a estação espacial “Gateway” em órbita ao redor da Lua em 2024. Mas o governo Trump, em um pronunciamento surpresa de 2019 do então vice Mike Pence, estabeleceu um prazo para colocar os americanos de volta à Lua em cinco anos “por qualquer meio necessário”. Na época, Pence disse que os Estados Unidos estavam em uma nova “corrida espacial”, pegando emprestado o vocabulário da Guerra Fria dos anos 1960, para combater as capacidades de armamento espacial em potencial da Rússia e da China.

Um dos desenhos para o Gateway

‘Ameaça’ chinesa

Nelson, retomando o mesmo argumento que Pence usara no passado, disse que o programa espacial da China, que incluiu a exploração robótica da superfície lunar e de Marte, continua sendo um ímpeto para o projeto Artemis. “Seremos tão agressivos quanto pudermos, de maneira segura e tecnicamente viável, para vencer os concorrentes na Lua”, disse ele. Desde 2020, a NASA lançou três tripulações de astronautas a bordo de foguetes da SpaceX para a Estação Espacial Internacional, com uma quarta missão (Crew-3) devendo decolar hoje à noite.

Bill Nelson só agora percebeu que a China é um competidor no espaço

Além de “fomentar a competição entre as empresas americanas”, Nelson acrescentou que a necessidade de um aumento no orçamento leva em consideração a competição chinesa. “Estamos enfrentando um programa espacial chinês muito agressivo e bom, disse Nelson.” O programa chinês mostra ser cada vez mais capaz de pousar taikonautas [na Lua] muito mais cedo do que o esperado originalmente. ” Nelson destacou as conquistas recentes da China, incluindo colocar em órbita o primeiro módulo de sua nova estação espacial Tiangong, enviar astronautas para permanecer a bordo dessa estação, dar continuidade às missões lunares robóticas e a Marte: “Temos todos os motivos para acreditar que temos um concorrente, e um concorrente muito agressivo, com os chineses chegando à Lua com taikonautas “, disse Nelson.” E é a posição da NASA, e eu acredito que do governo dos Estados Unidos, de chegar lá depois de mais de meio século. “

A sonda espacial chinesa Chang’e 5 completou a primeira missão de retorno de amostras lunares em 40 anos no ano passado, um feito conseguido até a data somente pela União Soviética

Sob o último quadro delineado por Nelson, a primeira missão Artemis, um vôo de teste da nave Orion e o novo foguete de carga pesada do Sistema de Lançamento Espacial que a lançará, deve decolar em fevereiro de 2022. O primeiro vôo tripulado do sistema SLS-Orion chegaria o mais tardar em maio de 2024, numa missão que levaria astronautas cerca de 64.000 km além da Lua – mais longe do que jamais voaram.

Ele disse que o pouso inicial do Artemis, agora esperado não antes de 2025, também seria precedido em alguma data não especificada por um pouso sem tripulantes. A NASA disse que o primeiro pouso tripulado na Lua incluirá pelo menos uma mulher, com “uma pessoa de cor” (como a NASA chama os negros) nessa missão ou na próxima. Ambos seriam “os primeiros”.

A raiz do problema: Constellation

Em 14 de janeiro de 2004, o presidente George W. Bush solicitou que a NASA desenvolvesse uma proposta para a exploração espacial tripulada contínua após a conclusão da Estação Espacial Internacional e a retirada planejada do programa do ônibus espacial em 2010. Esta proposta era para ser um maneira de “estabelecer uma presença humana prolongada na Lua” para “reduzir enormemente os custos de exploração espacial posterior.” Incluído nisso estaria a “colheita e processamento do solo lunar em combustível para foguetes ou ar respirável”. De acordo com Bush, a experiência adquirida pode ajudar a “desenvolver e testar novas abordagens, tecnologias e sistemas” para iniciar um “curso sustentável de exploração de longo prazo.

A NASA estimou que o orçamento original custaria US $ 230 bilhões (em dólares de 2004) até 2025, incluindo o programa de subcontratos ara missões privadas de carga e tripuladas, o Commercial Crew and Cargo, separado do Constellation. No entanto, desafios técnicos e de design não resolvidos tornaram impossível fornecer uma estimativa conclusiva.

Módulo lunar Altair proposto para o Constellation

Ao assumir o cargo, em 2008, o presidente Obama declarou que o Constellation estava “acima do orçamento, atrasado e com falta de inovação”. Uma revisão concluiu que custaria na ordem de US $ 150 bilhões para o Constellation atingir seu objetivo se obedecesse ao cronograma original. Outra revisão em 2009, indicou que nem um retorno à Lua nem um vôo tripulado a Marte estava dentro do orçamento da NASA, segundo indicado pelo Painel Augustine – um grupo liderado pelo ex-chefe da Lockheed Martin, Norm Augustine, nomeado pela Casa Branca com a tarefa de reavaliar os objetivos de exploração espacial tripulada.

Obama organizou uma Conferência Espacial em abril de 2010, na Flórida. Isso ocorreu em um momento em que a administração estava sendo criticada consideravelmente por deixar o Constellation fora do orçamento de 2011. Na conferência, Obama e altos funcionários, bem como líderes da industria espacial, discutiram o futuro dos esforços dos EUA em voos espaciais e revelaram um plano que seguiu a opção “Caminho flexível para Marte” do painel Augustine, ao modificar a proposta anterior do presidente democrata para incluir o desenvolvimento contínuo da nave Orion como um sistema de transporte auxiliar para a ISS e definir o ano de 2015 como o prazo final para o projeto do novo veículo de lançamento superpesado – o SLS. Em outubro, o projeto de lei de autorização da NASA para 2010 foi assinado com a lei que cancelou o Constellation. No entanto, a legislação anterior manteve os contratos em vigor até a aprovação de uma nova lei de financiamento para 2011.

Os foguetes Ares, do Constellation, se transformariam no SLS de hoje em dia

Depois de analisar o relatório do Painel Augustine e seguir um depoimento no Congresso, a administração Obama decidiu excluir o Constellation do orçamento federal de 2011 dos Estados Unidos. Em 1º de fevereiro de 2010, a proposta de orçamento do presidente foi divulgada, que não incluía nenhum dinheiro para o projeto, e se tornou lei em 15 de abril de 2011.

No dia em que Casa Branca cancelou o Constellation, o mesmo Bill Nelson que hoje comanda a NASA (na época senador pela Flórida) escreveu em um comunicado que Obama estava ” arruinando vagarosamente os empregos perdidos nos ônibus espaciais, arriscando perder a liderança dos EUA no espaço para a China e a Rússia, e depender demais de empresas comerciais não comprovadas.” Meses depois, em outubro, Nelson disse em um discurso que o presidente havia garantido a ele que a NASA receberia dinheiro dos fundos de estímulo que sobraram. “Também pedi a ele que ajudasse a minimizar as perdas de empregos após a aposentadoria do ônibus espacial, em parte, transferindo outros trabalhos relacionados à NASA para o Cabo Canaveral. Ele me garantiu que a NASA obterá dinheiro suficiente para fazer o que faz de melhor: explorar os céus ”.

Obama cancelou o Constellation, parou o programa lunar e redirecionou verbas da NASA; não se sabe se o bem-sucedido programa de carga e tripulação comercial foi ‘devido’ ou ‘apesar’ dele.

Nelson tinha (e ainda tem) sua base eleitoral na Flórida, e como quase todo sendor americano, transforma verbas federais em abertura de frentes de trabalhos em seus estados, garantindo os votos da próxima eleição.

O presidente cortou ou abandonou 120 programas do governo para ajudar a controlar o déficit dos EUA – entre eles o financiamento da administração espacial – como parte do orçamento então de US $ 3,8 trilhões. Obama cancelou o Constellation e pousos em Marte até meados do século. O orçamento também significou o fim do sucessor space shuttle, o foguete Ares 1, que já custara bilhões de dólares para ser desenvolvido.

O projeto incluiria também o gigante Ares V, destinado a lançar as peças cruciais do plano de voo lunar. Com tecnologia herdada do space shuttle – como é hoje o SLS, os foguetes Ares seriam o novo meio de acesso dos astronautas americanos ao espaço.

O Ares V foi projetado para colocar em órbita o módulo lunar Altair de 51 toneladas junto com o Estágio de Partida da Terra (Earth Departure Stage EDS). Um Ares I menor, posteriormente, lançaria uma espaçonave Orion tripulada por quatro astronautas. A Orion iria se encontrar e acoplar com o conjunto EDS / Altair, formando uma estrutura de 201 toneladas . O EDS, que teria gasto cerca de 150 toneladas de propelente durante sua ascensão a órbita terrestre baixa, e queimaria então suas 100 toneladas restantes de propelente para enviar a Orion e o Altair em direção à Lua. O Ares V chegou perto de finalmente realizar o conceito há muito considerado de um lançador pesado “derivado do ônibus espacial” – o que foi realizado com o SLS.

Em vez disso, o governo pediu US $ 6 bilhões a serem gastos ao longo de cinco anos para desenvolver uma nave comercial para transportar astronautas em órbita – dentro o Commercial Crew and Cargo das administrações anteriores. Tal movimento marcou uma mudança radical na forma como a NASA funcionava, forçando-a a depender de empresas privadas para projetar e fabricar espaçonaves. Hoje, a agência depende da SpaceX para lançar seus astronautas à estação espacial internacional enquanto despende verbas bilionárias na nave Orion – que por sua vez depende do seu módulo de serviço produzido na Europa.

Na época do fim do Constellation, Michael Griffin, um ex-administrador da NASA que defendia o programa, disse que o orçamento impediria os EUA de ser “um jogador significativo no vôo espacial humano no futuro previsível”. “O caminho que eles estão percorrendo com esse orçamento é uma atitude que não pode funcionar.” Embora empresas comerciais como a SpaceX e a Orbital Sciences tenham um papel a desempenhar no vôo espacial, elas não estavam prontas para colocar os astronautas em órbita, disse ele. Griffin estava certo: das três empresas contratadas para desenvolver naves tripuladas comerciais, apenas uma – a SpaceX – conseguiu este feito, e somente dez anos depois do fim do Constellation. Ao mesmo tempo, os americanos prosseguiram com o trabalho na nave espacial governamental Orion.

O dinheiro economizado com a suspensão do Constellation seria usado para “financiar missões espaciais robóticas, para ajudar empresas comerciais a desenvolver espaçonaves tripuladas e para desenvolver novas tecnologias de motores que poderiam levar astronautas além da órbita terrestre e no espaço profundo”. Foi esse dinheiro que serviu para financiar o desenvolvimento das naves espaciais da SpaceX de Musk, da Boeing e Lockheed, esta última uma mais corruptas empresas privadas dos Estados Unidos.

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Author: homemdoespacobrasil

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