Um ‘herói oculto’ na história espacial da China

Deng Qingming é o único taikonauta do grupo original em atividade

Por ZHAO LEI | China Daily

Deng Qingming em seu traje espacial ‘Sokol’ chinês

Enquanto muitos chineses comemoravam a última caminhada espacial do país, na qual Wang Yaping se tornou a primeira mulher ‘caminhante espacial’ da China entre a noite de domingo e na manhã de segunda-feira, eles também estavam pensando nos heróis por trás das grandes conquistas da indústria espacial chinesa. Deng Qingming, o único membro atualmente em serviço do primeiro grupo de astronautas da China que ainda não participou de um vôo espacial, é um desses heróis e recentemente se tornou uma figura popular nas redes sociais, à medida que os internautas chineses mostram respeito e gratidão a ele.

Nos site Sina Weibo e WeChat, principais plataformas de serviço de microblog na China, postagens sobre Deng, um membro de 55 anos da Divisão de Astronautas do Exército de Libertação do Povo, aumentaram desde meados de outubro, quando a China lançou seu último vôo tripulado – a Shenzhou 13- para sua estação espacial Tiangong. Bloggers compartilharam a história de Deng ou postaram reportagens na mídia sobre o veterano astronauta para saudá-lo. As postagens eram geralmente seguidas de comentários como “Eu realmente gostaria que ele pudesse realizar seu sonho”, “Respeito a este guerreiro implacável” ou “Ele é meu herói”.

O principal programa de notícias diárias da China Central Television, Xinwen Lianbo, também publicou um pequeno videoclipe em suas várias plataformas de mídia social para homenagear Deng, dizendo que ele é um modelo de perseverança e devoção. Deng, que nasceu em uma família de agricultores no condado de Yihuang, na província de Jiangxi, em março de 1966, tem quatro irmãos e irmãs mais novos.

“Meus pais não tinham uma educação esmerada, mas sempre me disseram para estudar muito e ser honesto, quando eu era pequeno. Sempre me lembro de suas esperanças para mim”, disse ele ao China Daily em uma entrevista no Centro de Astronautas da China no noroeste de Pequim. Estudante diligente, Deng ingressou na Força Aérea do PLA em junho de 1984 e começou a treinar como piloto em uma escola de voo na província de Hebei.

Depois de se formar em novembro de 1987, o jovem piloto foi designado para um regimento de caça a jato na província de Jilin. Em 1996, Deng começou a participar da seleção de candidatos a astronautas pela Força Aérea do PLA e foi finalmente selecionado com outros treze aviadores. Esses catorze pilotos se tornaram os primeiros membros da Divisão de Astronautas do PLA em janeiro de 1998.

Esse primeiro grupo incluiu Yang Liwei, o primeiro chinês enviado ao espaço em 2003, Zhai Zhigang, que conduziu sua segunda caminhada espacial no domingo, e Nie Haisheng, que retornou da missão Shenzhou 12 em setembro.

Nos anos seguintes, Deng dedicou quase todo o seu tempo ao treinamento e mal teve tempo para cuidar dos assuntos familiares. “Naqueles anos, minha esposa teve que realizar todas as tarefas familiares e cuidar da educação de nossa filha. Ela sempre apóia minhas escolhas. Eu devo muito a ela”, disse Deng.

Embora Deng não tenha medido esforços para lutar por uma oportunidade de voar para o espaço, ele sempre esteve a centímetros de uma oportunidade. Ele foi selecionado para a tripulação reserva para as missões Shenzhou 6, 10 e 11, mas ainda não conseguiu chegar ao espaço.

A filha do astronauta, Deng Manqi, foi selecionada como membro do programa espacial tripulado da China após sua graduação na universidade em 2012 e começou a trabalhar no Centro de Controle Aeroespacial de Pequim. Em junho de 2013, pai e filha estavam no Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, no noroeste da China, preparando-se para a missão Shenzhou 10. Deng esteve fora de casa por quase um ano devido ao treinamento intenso e estava sob quarentena médica como membro da tripulação de reserva.

Ele relembrou: “Tínhamos que nos ver através da cerca do lado de fora do complexo residencial dos astronautas. Minha filha me disse: ‘Pai, você está a apenas um passo de realizar seu sonho. Você deve manter o seu sonho, não importa o que espera por você ‘. “

Em uma carta ao pai, Deng Manqi o descreveu como “um homem que se dedica à pátria e aos empreendimentos espaciais do país, e o maior herói em meu coração”. Em janeiro de 2014, cinco membros do primeiro grupo de astronautas chineses – Li Qinglong, Wu Jie, Chen Quan, Pan Zhanchun e Zhao Chuandong – se aposentaram do serviço ativo na Divisão de Astronautas do PLA.

“Lembro-me claramente do que Chen me disse na cerimônia de aposentadoria: ‘Não importa se você participa de um vôo ou continua sendo um reserva, Deng, continue tentando o seu melhor e não desista'”.

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