Artemis: Comitê do Senado quer segunda empresa para construir módulo lunar

… e a Blue Origin pode conseguir seu sonhado contrato

O Blue Moon é vendido pela Blue Origin como “uma nave flexível que oferece grande variedade de cargas úteis pequenas, médias e grandes à superfície lunar.”

Em abril deste ano, a NASA anunciou que a SpaceX ganhou o contrato para construir a próxima nave de pouso lunar para seu programa Artemis, que visa criar uma presença humana sustentável no satélite. Isso foi uma surpresa, pois muitos esperavam que a agência escolhesse duas das três empresas que disputavam o contrato para mantê-las em competição e ter um desenho reserva disponivel. Alguns membros do Congresso, nos últimos anos, ficaram descontentes com o prêmio exclusivo da SpaceX, em especial a senadora Maria Cantwell, do estado de Washington.

Depois de muitas idas e vindas após a decisão original da NASA, o Comitê de Apropriações do Senado está instruindo a escolher uma segunda empresa para desenvolver um alunissador lunar tripulado,. No entanto, essa ordem veio com apenas um pequeno aumento no financiamento. A decisão original da NASA de conceder o contrato para desenvolver um alunissador, ou Sistema de Aterrissagem Humana (HLS), apenas para a SpaceX foi recebida com protesto ferrenho pelas outras duas empresas em execução na época: a Blue Origin e a Dynetics. Na verdade, eles entraram com protestos formais contra a decisão para fazer a agência reconsiderar e adicionar uma segunda empresa; O fundador da Blue Origin, Jeff Bezos, escreveu uma carta aberta ao administrador da NASA, Bill Nelson, solicitando um contrato, oferecendo-se para cobrir até US $ 2 bilhões do custo. Isso não funcionou e a empresa entrou com um processo federal por sua decisão, uma escolha legal que colocou o desenvolvimento do HLS congelado.

Alunissador proposto pela Dynetics

Mas parece que a Blue Origin pode conseguir seu intento, afinal. Na terça-feira,18 de outubro, o Comitê de Apropriações do Senado – o maior comitê que supervisiona toda a legislação de gastos discricionários – divulgou um relatório preliminar de nove projetos de lei de dotações para o ano fiscal de 2022 que incluíam financiamento para a NASA. Os apropriadores, no relatório, afirmam que o programa HLS não está subfinanciado, apesar das alegações anteriores da agência em contrário. Conforme mostrado no relatório, a conta inclui US $ 24,83 bilhões, que é apenas um pouco mais do que os US $ 24,8 bilhões solicitados, e um aumento de US $ 100 milhões em financiamento para o HLS.

“A retórica da NASA de culpar o Congresso e este Comitê pela falta de recursos necessários para apoiar dois desenvolvedores do HLS soa vazia”, ​​afirma o relatório. O comitê acrescentou que “ter pelo menos duas equipes prestando serviços usando a estação espacial lunar Gateway deve ser o objetivo final do programa de desenvolvimento atual”. Ao discutir o ligeiro aumento nos fundos para o HLS, o relatório diz que “usando esse financiamento, a NASA deve garantir redundância e competição, incluindo suporte robusto para pesquisa, desenvolvimento, teste e avaliação para não menos do que duas equipes do HLS.” O relatório instrui a NASA a apresentar ao Congresso um plano mostrando como trará uma segunda equipe ao HLS e os apoiará no programa Artemis. Isso significa que o plano que a agência terá que entregar ao Congresso em 30 dias após o projeto de lei se tornar lei, terá que incluir projeções orçamentárias para os próximos anos, até 2026.

Enquanto a agência terá que descobrir como fazer este pequeno aumento orçamentário cobrir dois contratos do HLS, o administrador Nelson declarou anteriormente sua confiança na capacidade de garantir o financiamento do Congresso necessário para bancar um segundo contrato de alunissador. Ele também compartilhou seu otimismo com relação ao futuro da agência em geral, apesar dos desafios orçamentários e das dificuldades que surgiram com a pandemia do COVID-19.

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