A Rússia pode mesmo ser independente em órbita?

O desejo de soberania na Rússia atingiu proporções cósmicas

OPINIÃO

Pavel Luzin [*]

Projeto da estação russa ROSS

Programas de exploração espacial de longo prazo, complexas tarefas científicas e de engenharia são capazes de unir as pessoas, independentemente de quaisquer conflitos políticos na Terra. O recente acoplamento do módulo Nauka à Estação Espacial Internacional deixou os especialistas russos e americanos nervosos juntos – e juntos eles se alegraram quando as falhas técnicas foram eliminadas. Mas a atitude das grandes potências em relação ao espaço está mudando. Os principais acordos sobre o trabalho conjunto na ISS foram assinados na década de 1990, quando a cooperação russo-americana no espaço parecia mutuamente benéfica e até mesmo inevitável. E em abril de 2021, a Rússia anunciou que deseja se retirar do projeto e lançar sua estação tripulada. A China também está construindo uma estação orbital autônoma, enquanto os Estados Unidos estão preparando seu próprio programa lunar. Especialmente para o título Ideias Pavel Luzin, um cientista político e especialista nas forças armadas, examina o quão realista é a exploração espacial soberana e quais são as perspectivas da Rússia aqui.

O módulo de laboratório multifuncional russo Nauka , que deveria voar para a ISS há dez anos, finalmente foi para o espaço e atracou na estação. Ele é o 15º bloco principal da ISS (e o quinto russo), comparável em tamanho aos primeiros grandes blocos da estação. Em alguns meses , o módulo multiporta Prichal irá atrás dele . É necessário para que as espaçonaves russos possam atracar na estação: Nauka substituiu o módulo Pirs, que tem sido usado para esses fins desde o início dos anos 2000 e agora está fora de órbita.

Com isso, de acordo com os planos atuais, a construção do segmento russo da ISS será encerrada – funcionará até o fim da operação da estação em 2028–2030. Descontinuado, mas não concluído, porque inicialmente, após o Prichal , o módulo científico e de energia (NEM) também deveria voar. Mas, em primeiro lugar, ele ainda não foi construído e, em segundo lugar, em abril de 2021, foi repentinamente anunciado que o NEM se tornaria a base da futura estação orbital russa.

O 8K82K Proton é o mais possante foguete russo em operação; o Angara, seu substituto, ainda não atingiu a maturidade técnica exigida

O Programa Espacial Federal Russo para 2016-2025 trata da conclusão da construção do segmento russo da ISS utilizando os módulos Nauka , Prichal e NEM – com a possibilidade, após a conclusão da operação, de separar e operar esses três módulos como uma estação orbital russa independente. Mas a NEM já enfrentou as mesmas dificuldades que afligiram a Nauka, nomeadamente a falta de profissionais e a obsolescência do projecto ao longo do caminho. A diferença é que a Nauka foi criada em grande parte com base no recurso soviético, enquanto o NEM é um módulo completamente novo. São essas tecnologias, se bem-sucedidas, devem formar a base de todos os outros módulos que a Rússia construirá hipoteticamente nas próximas décadas.
A proposta de criar um complexo espacial tripulado nacional em órbita baixa da Terra – a Estação de Serviço Orbital Russa (ROSS) – foi discutida em uma reunião recente em Roskosmos. Mas, dado que é improvável que o NEM esteja pronto antes da segunda metade da década de 2020, essa tarefa não parece realista.

Até agora, a cooperação entre a Rússia e o Ocidente continua – apesar das sanções que prejudicam a indústria espacial russa (elas foram introduzidas , em particular, contra o Centro Espacial Progress e o TsNIIMash). Embora tenha sido precisamente o levantamento das sanções às empresas nacionais que o chefe da Roskosmos Dmitry Rogozin chamou em junho de 2021 uma condição para o país permanecer no projeto da ISS.

A Rússia ainda continua negociando com seus parceiros da ISS – e, em primeiro lugar, com os Estados Unidos – sobre as perspectivas de ampliação das obras da emissora e sobre novos projetos. Moscou está interessada nestas relações: a cosmonáutica russa se desenvolveu ao longo das linhas de parceria com o Ocidente ao longo das três décadas pós-soviéticas. O custo de romper os laços com o Ocidente será proibitivo para a Rússia. Objetivamente, a Rússia sozinha não pode manter um programa espacial tripulado no nível adequado com capacidades econômicas e tecnológicas limitadas. Até a China, criando uma estação orbital, está em busca de parceiros. E os EUA, Europa, Japão e Canadá formaram uma forte cooperação espacial, que continuará a trabalhar dentro da estrutura do próprio programa lunar tripulado americano. Com base em tudo isso, a estação espacial nacional da Rússia é, na melhor das hipóteses, uma opção alternativa. Se é que pode ser implementada.

A Rússia tem alternativa à cooperação com os Estados Unidos? Dificilmente. No momento, novas coalizões espaciais estão sendo formadas no mundo e novas formas de cooperação nesta área estão tomando forma. Antes da atual intensificação do programa espacial chinês, a coalizão principal era aquela que se formava em torno da ISS – com liderança americana e participação chave (mas igual a outras) da Rússia.

Espaçonave Aryol (Águia) projetada para voos em órbita baixa terrestre e missões lunares

A estação espacial chinesa Tiangong em construção se tornará a terceira estação orbital multimódulo na história da astronáutica – depois das estações Mir e ISS. A agência espacial chinesa não está entre os participantes da atual ISS – mas ressalta que trabalhará em sua estação junto com outros países.

As autoridades chinesas realizaram um concurso para projetos científicos e anunciaram que já haviam selecionado cerca de mil experimentos científicos para implementação na estação de Tiangong. Os participantes potenciais dos experimentos incluem cientistas da Bélgica, Alemanha, Índia, Itália, Quênia, México, Peru, Arábia Saudita, França e Rússia. A China está claramente construindo uma coalizão espacial alternativa à americana. Um recente acordo de cooperação entre a China e o Quênia levou o ex-chefe da NASA Jim Bridenstein a falar sobre uma nova ameaça à liderança americana na exploração espacial. Especialistas temem que, após o descomissionamento da ISS, a estação chinesa se torne um monopólio no campo da pesquisa espacial.

Os próprios Estados estão criando condições para que empresas espaciais privadas americanas, como Axiom e Sierra Nevada Corporation, implantem uma estação comercial em órbita na década de 2020 , o que permitirá aos EUA manter uma presença em órbita baixa da Terra após a conclusão da ISS, mas sem grandes custos governamentais. Enquanto isso, a NASA, junto com parceiros estrangeiros, se concentrará no programa lunar e, em particular, na construção de uma estação de portal tripulada na órbita da lua. Seu primeiro módulo já foi encomendado da Northrop Grumman . A empresa Lockheed Martin em parceria com a gigante europeia Airbus produz para este programa a espaçonave Orion. Como no campo tecnológico em geral , no campo da exploração espacial, a Rússia se encontra entre dois pólos – Estados Unidos e China. Cada um desses dois países está agora fortalecendo sua zona de influência no mundo.

Foguete 14A14 Soyuz 2.1a usado para lançar a nave cargueira mais antiga, Progress, e ainda a única capaz de transferir propelente em órbita

Historicamente, a Rússia é membro da coalizão ocidental e permanece no clube das superpotências espaciais, se a capacidade de construir módulos espaciais for considerada uma entrada para este clube (as outras quatro potências são EUA, Europa, Japão e China). Parece natural que a Rússia se associe ao programa lunar americano – embora seja importante fazer isso em seus próprios termos em relação a, entre outras coisas, igualdade de status, a capacidade de trabalhar de acordo com os padrões técnicos russos. Tentando manter sua filiação no clube ocidental, Moscou, é claro, busca suspender as sanções contra a indústria espacial russa.

A Rússia pode formar sua própria coalizão? Ou ela está irremediavelmente para trás?
A questão deve ser colocada de forma diferente. Devemos admitir: a Rússia é incomparável com os Estados Unidos na esfera espacial – e nunca será comparável. O mesmo se aplica à Europa e à China. Uma vez que a URSS competiu com os Estados Unidos no espaço, sem poupar recursos e forças – mas a União Soviética havia partido; e este é apenas um fato histórico, não uma catástrofe cósmica.

Estação orbital Mir em sua fase inicial, 1987

A pergunta correta não é se estamos atrasados ​​ou não. É correto perguntar: o que podemos oferecer a outros países que eles não têm? O que podemos fazer no espaço que outros não podem? Como priorizamos e alocamos recursos? Como convertemos os resultados de nossas atividades espaciais em nosso próprio desenvolvimento, em novos mercados e tecnologias e, finalmente, em nosso status e prestígio internacionais? Todas essas questões não são tanto técnicas quanto políticas.

Em um futuro espacial previsível, a Rússia tem alguma predeterminação. Assim, o veículo de lançamento Angara e quaisquer novos veículos de lançamento voarão em derivados do motor de foguete soviético RD-170: RD-191, RD-171MV, RD-180, etc. Não temos e não teremos outros desenvolvimentos.

O módulo científico de energia (NEM) também será construído mais cedo ou mais tarde – independentemente da estação orbital da qual eventualmente se tornará parte. Não podemos começar a fazer módulos espaciais do zero, então terminaremos o que temos ou pararemos completamente de criar grandes módulos orbitais. Da mesma forma, mais cedo ou mais tarde, aparecerá a nova espaçonave tripulada Aryol – outra construção de longo prazo, cujo trabalho começou nos anos 2000. Também não podemos lançar algo fundamentalmente diferente da Aryol: ou continuamos fazendo o que fazemos, ou não fazemos nada e continuamos a voar na Soyuz, criada pelo designer Sergei Korolyov na década de 1960.

Tudo isso mostra que a principal intriga não é, de forma alguma, o fato de a Rússia estar atrás de qualquer outra nação. E no que e em cooperação com quem iremos eventualmente fazer no espaço – levando em consideração nossas realidades políticas e econômicas e aquelas capacidades científicas, tecnológicas e industriais objetivamente limitadas de que dispomos.

[*] Pavel Luzin é cientista político

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Author: homemdoespacobrasil

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