Jeff Bezos e a adulação dos jornalistas

Dono de uma rede de mídia, não admira que o milionário seja defendido por uma grande parcela dos jornais

OPINIÃO ( * )

por Soledad O’Brien

Dias e horas antes de Jeff Bezos se lançar ao espaço no dia 20, assisti a uma discussão animada na TV a cabo sobre se isso era um “voo de fantasia de um homem de US $ 206 bilhões” ou “um momento histórico que poderia mudar tudo”. O que ele disse aos críticos que sugeriram que ele gastasse suas riquezas ajudando o planeta Terra? O que ele quis dizer quando disse que suas tecnologias irão “resolver problemas aqui na Terra” com viagens espaciais? Quando ele diz que ir para o espaço ressaltou “quão pequena e frágil” a Terra é, e como “temos que preservar este planeta” e cuidar dele ainda mais – mais do que o quê?

Todas essas foram perguntas difíceis – perguntas que precisavam ser feitas. Isso mudou após o vôo de 11 minutos. Na ABC, uma manchete dizia: “Jeff Bezos voa alto até a borda do espaço em um vôo histórico.” (A História real foi feita exatamente 52 anos atrás na Apollo 11.) “Jeff Bezos chega ao espaço – um pequeno passo em direção aos sonhos de grandes voos espaciais”, disse a National Geographic. (Eles estão comparando o “pincel” [o autor de refere ao formato do modulo de propulsao New Shepard com sua capsula de tripulação] de Bezos com o espaço com o primeiro passo na Lua de Neil Armstrong, aquele “pequeno passo” para o homem, um salto gigante para o momento da humanidade?)

“Ele é o homem mais rico do mundo e não temos escolha a não ser cobrir [reportar] seus hobbies”, declarou Tucker Carlson na Fox News. “Tínhamos uma escolha, e essa escolha era dar a esta aventura de um bilionário superpoderoso um olhar crítico ou ampliar seu hype. Infelizmente, escolhemos a comoção.”
“Jeff Bezos, você é um astronauta agora! Qual é a sensação ?! “disse Stephanie Rule na MSNBC, literalmente gesticulando e saltitando sobre os calcanhares. Ele é um astronauta? O piloto militar Alan Shepard treinou durante meses antes de se tornar o primeiro astronauta americano de verdade a chegar ao espaço. Este grupo [Bezos e sua equipe], que seguiu no “New Shepard”, havia treinado por 14 horas antes de embarcar nele como passageiros. “Você passou um tempo na fazenda do seu avô brincando de cowboys espaciais”, Ruhle disse a Bezos, que na verdade estava usando um chapéu de cowboy por nenhum motivo em particular, e seu irmão, que se juntou a ele no voo. “Mas isso é muito mais do que meninos que queriam ser astronautas.”

Mas foi isso? “Claramente é um momento de união para vocês dois. Você teve um momento “com vocês dois” lá em cima?” Gayle King em “CBS This Morning” perguntou aos irmãos Bezos. “É uma visão ousada, é uma visão ambiciosa”, disse um repórter da CNBC sobre os planos de construir a infraestrutura para voos contínuos, o que até deixou os irmãos Bezos em gargalhadas ao declarar que também era “muito divertido”. Tom Costello, da NBC, perguntou na entrevista coletiva: “Como você reduzirá os custos para que os voos sejam mais acessível para todos”. No momento, a empresa de Bezos está cobrando cerca de US $ 100 milhões nas passagens para civis ricos, não pessoas comuns. (A primeira pessoa comum real a tentar chegar ao espaço foi a professora Christa McAuliffe, que morreu a bordo do infeliz Challenger.) Os jornalistas sorriam e sorriam como crianças em vez de fazer perguntas difíceis. O voo espacial é importante e fascinante e tem o potencial de nos unir com um propósito comum. Todo o entusiasmo atrapalhou a exploração do que isso realmente significa – e não significa – para o uso crítico do espaço e seu potencial para promover o bem comum.

O que a imprensa deveria ter perguntado
Isso se encaixa perfeitamente na agenda de Jeff Bezos. Ele está rejeitando o prêmio de US $ 2,9 bilhões que a NASA deu à rival SpaceX para pousar astronautas na Lua até 2024. Um pouco de exagero para sua empresa Blue Origin não faz mal. Também o ajuda a avançar sua narrativa por ser tão grato ao público por financiar sua aventura, enquanto ignora que não foram apenas as compras da Amazon que alimentaram sua riqueza. Ele não pagou imposto de renda federal em 2007 ou 2011. Literalmente nem um centavo para o Medicare e Medicaid, Seguro Social ou nossa [os EUA] rede de segurança. Bezos reconheceu isso quando disse: “Quero agradecer a todos os funcionários e clientes da Amazon porque vocês pagaram por tudo isso.” Os jornalistas deveriam ter perguntado por que ele tem dinheiro para passeios emocionantes, mas não sua cota justa de impostos. Os jornalistas também poderiam ter perguntado por que Bezos não decidiu aumentar os salários [de seus funcionários], em vez de estender seu desejo ao espaço. Ou ambos. O lucro líquido da Amazon apenas nos primeiros três meses de 2021 foi de US $ 8,1 bilhões. Mesmo assim, o funcionário mediano ganhava um salário de US $ 29.007 [anual] em 2020, de acordo com a declaração anual de procuração da empresa. Depois, há o fato de Bezos perfurarviajar em um céu que não pertence a ninguém e a todos ao mesmo tempo, declarando que está decidido a lutar contra as mudanças climáticas, chegando a doar US $ 10 bilhões para a causa. Mas só em 2018 a Amazon “emitiu 44,4 milhões de toneladas de dióxido de carbono – maior do que a pegada de carbono da Suíça”, escreveu Dave Murphy, professor associado de estudos ambientais na St. Lawrence University, no USA TODAY.

Os jornalistas precisavam perguntar sobre isso. E eles não o fizeram. E ao não se manifestar, eles mostram por que Bezos, dono do Washington Post, não está apenas inaugurando uma nova era nas viagens espaciais, mas refletindo uma era triste no jornalismo. Este é um momento em que a mídia se entusiasma com bilionários e voos fantásticos e esquece que sua função é desafiar os poderosos e representar os impotentes. A repórter da CNN Business, Rachel Crane, acertou logo antes do lançamento, quando perguntou sobre as críticas de suas escolhas de gastos. “Eles estão amplamente certos”, disse Bezos a ela sobre seus críticos. “Temos que fazer os dois. Temos muitos problemas aqui e agora na Terra e precisamos trabalhar nisso, e sempre precisamos olhar para o futuro. Sempre fizemos isso como espécie, como civilização . “

Quando forçado a responder a perguntas difíceis, Bezos é na verdade forçado a participar de uma conversa sobre o papel dos ricos em causar danos ao nosso planeta e suas idéias sobre como consertá-lo. “Precisamos pegar toda a indústria pesada, toda a indústria poluidora, e movê-la para o espaço e manter a Terra como essa bela joia do planeta que ela é”, disse ele à NBC News. “Isso vai levar décadas e décadas para ser alcançado, mas você tem que começar. Grandes coisas começam com pequenos passos. ” Desta vez, foram pequenos passos para avançar as viagens espaciais bilionárias, mas um salto não tão gigante para a imprensa.

Soledad O’Brien é âncora do programa de política “Matter of Fact”, que ela co-produz com a Hearst Television. Ela é CEO da Soledad O’Brien Productions.

( * ) O Homem do Espaço não endossa uma grande parte dos conceitos emitidos neste texto – apesar de concordar em alguns aspectos.

Author: homemdoespacobrasil

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