Artemis: Em carta-aberta à NASA, Bezos faz jogada no poquer do programa espacial

Carta do chefe da Blue Origin tentando recuperar o papel no programa Artemis da NASA

Jeff Bezos pessoalmente demitiu alguns dos gerentes de alto nível da sua unidade de produção – funcionários da gerência de nível médio no Exploration Park Facility. Os gerentes de nível superior do projeto do motor BE-4 ( encomendado pela ULA para seu foguete Vulcan) também foram recentemente demitidos. A Blue Origin atua como uma típica empresa aeroespacial no antigo estilo, como a Lockheed Martin e a Boeing (vários dos gerentes seniores da Blue vêm dessas mesmas empresas e sabem como “jogar” este pôquer político-corporativo). Espalhar fake news, para fazer a concorrência parecer incompetente, é apenas uma das ferramentas que usam. Quanto mais a SpaceX ficar à frente da concorrência, mais os competidores como Bezos começarão a jogar esse “jogo” injusto. Espalhar mentiras sobre o desenvolvimento do motor Raptor da empresa de Elon Musk é um exemplo disso.

A Blue Origin lidera um time de empresas com sólido embasamento técnico, porém moldado no comportamento corporativo tradicional da indústria de fornecimento de serviços para o setor público amerciano.

Integra da carta (Google Translator)

Caro Administrador Nelson:

A Blue Origin está comprometida em construir um futuro onde milhões de pessoas vivam e trabalhem no espaço para beneficiar a Terra. Estamos convencidos de que, para promover o futuro da América no espaço, a NASA deve agora retornar à Lua com rapidez e segurança. A NASA tem a oportunidade de inspirar novamente uma nova geração de cientistas, engenheiros e exploradores.

É por isso que a Blue Origin atendeu ao chamado urgente da NASA para desenvolver um Sistema de Aterrissagem Humana. Construímos a Seleção Nacional (National Team) – com quatro grandes parceiros e mais de 200 pequenos e médios fornecedores em 47 estados – com o objetivo de projetar, construir e operar um sistema de voo com o qual o país pudesse contar. A NASA investiu mais de meio bilhão de dólares na Seleção Nacional em 2020-21, e tivemos um bom desempenho. A equipe desenvolveu e reduziu o risco de um projeto seguro e eficiente em massa, que poderia atingir um pouso humano em 2024. 

Nossa abordagem é projetada para ser sustentável para repetidas missões lunares e, acima de tudo, para manter nossos astronautas seguros. Criamos um sistema de pouso lunar do século 21 inspirado na bem caracterizada arquitetura Apollo – uma arquitetura com muitos benefícios. Um de seus importantes benefícios é que prioriza a segurança. Como a NASA reconheceu, o projeto da National Team oferece uma “abordagem abrangente para abortos e contingências [que] prioriza a segurança da tripulação em todas as fases da missão.” 

Ao contrário da Apollo, nossa abordagem é projetada para ser sustentável e crescer em operações lunares permanentes e acessíveis. Nosso módulo de pouso usa hidrogênio líquido como combustível. O hidrogênio não é apenas o combustível de foguete de maior desempenho, mas também pode ser extraído na Lua. Esse recurso será essencial para operações futuras sustentadas na Lua e além.

Desde o início, projetamos nosso sistema para voar em vários veículos de lançamento, incluindo o Falcon Heavy, SLS, Vulcan e New Glenn. O valor de poder voar em muitos veículos de lançamento diferentes não pode ser exagerado. A flexibilidade do veículo lançador é uma grande redução de risco geral para as operações iniciais e de manutenção. Ele desacopla quaisquer riscos associados à suspensão do veículo lançador e garante preços de lançamento competitivos em perpetuidade. Mais uma vez, a NASA reconheceu esse recurso valioso quando afirmou que nosso projeto permitia “uma abordagem de lançamento que fornece flexibilidade e minimiza o risco. A missão HLS inicial da Blue Origin requer apenas três lançamentos comerciais. Este número muito baixo … reduz o risco de falha da missão devido a anomalias de lançamento.

No entanto, apesar desses benefícios e no último minuto, o oficial de seleção de fontes desviou-se da estratégia de aquisições frequentemente declarada da Agência. Em vez de investir em duas sondas lunares concorrentes, como originalmente planejado, a Agência escolheu conferir uma vantagem de vários anos e bilhões de dólares para a SpaceX. Essa decisão quebrou o molde dos programas espaciais comerciais bem-sucedidos da NASA, colocando um fim à competição significativa nos próximos anos. Ele também eliminou os benefícios de utilizar a ampla e capaz base de suprimentos da Seleção Nacional (em oposição a financiar a abordagem de SpaceX verticalmente integrada) e bloqueia cada viagem à Lua em mais de 10 lançamentos de foguetes SuperHeavy / Starship apenas para obter um único módulo de pouso à superfície.

Em vez dessa abordagem de fonte única, a NASA deveria abraçar sua estratégia original de competição. A competição impedirá que qualquer fonte única tenha uma influência intransponível sobre a NASA. Sem competição, dentro de pouco tempo do contrato, a NASA se verá com opções limitadas enquanto tenta negociar prazos perdidos, mudanças de projeto e estouros de custo. Sem competição, as ambições lunares de curto e longo prazo da NASA serão adiadas, custarão mais caro e não servirão ao interesse nacional.

Nas últimas semanas, as deficiências dessa seleção de fonte única foram reconhecidas e a NASA começou a solicitar novas propostas de naves lunares. Mas, infelizmente, essa nova abordagem não criará verdadeira concorrência porque é apressada, não tem financiamento e oferece uma vantagem de vários anos para o único fornecedor financiado. As solicitações do Apêndice N e do LETS são apenas substitutos ópticos para a competição real que um segundo desenvolvimento de lander simultâneo diferente proporcionará. A Agência deve agir agora para criar a concorrência real de que necessita e não deve repetir o trabalho já realizado e os investimentos já realizados.

Em abril (antes de sua confirmação como administrador da NASA), apenas um licitante do Human Landing System – HLS, a SpaceX, teve a oportunidade de revisar seu preço e perfil de financiamento, levando à sua seleção. A Blue Origin não teve a mesma oportunidade. Isso foi um erro, foi incomum e foi uma oportunidade perdida. Mas ainda não é tarde para remediar. Estamos prontos para ajudar a NASA a moderar seus riscos técnicos e resolver suas restrições orçamentárias e colocar o Programa Artemis de volta em um caminho mais competitivo, confiável e sustentável. Nosso contrato HLS do Apêndice H ainda está aberto e pode ser alterado. 

Com isso em mente e em nome da Seleção Nacional, oferecemos formalmente o seguinte para sua consideração:

  • A Blue Origin preencherá a lacuna do financiamento orçamentário do HLS renunciando a todos os pagamentos no ano fiscal atual e nos próximos dois anos fiscais de até US $ 2 bilhões para colocar o programa de volta nos trilhos agora. Esta oferta não é um adiamento, mas sim uma renúncia definitiva e permanente a esses pagamentos. Essa oferta dá tempo para que as ações de apropriação do governo se recuperem. 
  • A Blue Origin irá, às suas próprias custas, contribuir com o desenvolvimento e lançamento de uma missão de descoberta para a órbita baixa da Terra do elemento de descida lunar para reduzir ainda mais o desenvolvimento e programar os riscos. Esta missão Pathfinder é oferecida em adição ao plano de base de realização de uma missão de pouso desencontrada de um precursor antes de arriscar qualquer astronauta à Lua. Esta contribuição para o programa está acima e além dos mais de $ 1Bi de contribuição corporativa citada em nossa proposta da Opção A que financia itens como nosso motor de pouso lunar BE-7 desenvolvido de forma privada e armazenamento indefinido de hidrogênio líquido no espaço. Todas essas contribuições são adicionais à isenção de $ 2 bilhões de pagamentos mencionada acima. 
  • Finalmente, a Blue Origin aceitará um contrato firme de preço fixo para este trabalho, cobrirá qualquer excesso de custo de desenvolvimento de sistema e protegerá a NASA de preocupações com o aumento dos custos dos parceiros.

Eu acredito que esta missão é importante. Estou honrado em oferecer essas contribuições e sou grato por estar em uma posição financeira para poder fazê-lo. A NASA mudou sua estratégia original de aquisição de fonte dupla devido a problemas orçamentários de curto prazo percebidos, e esta oferta remove esse obstáculo.

Se a NASA tiver ideias diferentes sobre o que melhor facilitaria o retorno à verdadeira competição agora, estamos prontos e dispostos a discuti-las.

Vimos que há um forte apoio bipartidário do Congresso para uma segunda nave e para o Programa Artemis em geral. Junto com esse apoio, acreditamos que esta oferta fornece uma base sólida, tanto técnica quanto fiscalmente, para o retorno dos americanos à Lua – desta vez para ficar.

A National Team está pronta. Tudo o que a NASA precisa fazer é aproveitar esta oferta e alterar o contrato do Apêndice H que mantemos hoje. 

Sinceramente e com muito respeito,

Jeff Bezos

CEO da Blue Origin

Author: homemdoespacobrasil

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