“Certamente podemos fazer melhor do que Elon Musk”

Superando o culto ao gênio e a desolação do “futurismo capitalista”

OPINIÃO ( * )


Nathan J. Robinson

Existem dois fatos que às vezes tenho dificuldade em conciliar. A primeira é que a Tesla, Inc. fabrica veículos elétricos inovadores e genuinamente impressionantes que podem se comparar aos carros de melhor desempenho do mundo. A segunda é que o CEO da Tesla, o célebre gênio empreendedor Elon Musk, é um mentiroso, vendedor ambulante e idiota, que regularmente diz coisas tão ignorantes que não consigo entender como podem vir de um adulto, muito menos de um tratado por seus fãs como um supergênio. Um desses fatos é falso? Os carros da Tesla são realmente ruins, suas deficiências cuidadosamente cobertas e suas qualidades superestimadas? Elon Musk não é realmente um mentiroso, vendedor ambulante ou idiota? Se você olhar mais de perto, as coisas que parecem fraude e estupidez para mim são realmente sinais de brilho? Ou existe uma maneira de os dois fatos serem verdadeiros?

Acontece que é tudo verdade. Os carros são impressionantes e suas falhas são encobertas. Musk é um vigarista mentiroso e ignorante que inspirou inovações na indústria de carros elétricos. Entender que essas coisas aparentemente contraditórias podem ser verdadeiras simultaneamente é importante, porque sociedades que não podem manter essas duas ideias ao mesmo tempo podem acabar seguindo golpistas e falsos profetas ao penhasco e para o abismo.

O mandato de Musk como CEO fez com que a Tesla se tornasse a montadora mais valiosa do mundo e fez dele uma das pessoas mais ricas da Terra, se não a mais rica. Ele é tratado na imprensa como um visionário da tecnologia que sonha grande. A cada poucos meses, ele anuncia algum esquema aparentemente estúpido e os especialistas cantam seus elogios sem muito escrutínio sobre se aquilo pode mesmo funcionar. Os Simpsons, em um sinal do declínio da mordida satírica do programa, retratou-o não como a segunda vinda do vendedor de monotrilhos Lyle Lanley, mas um brilhante cientista de foguetes, “um ser com inteligência muito além da nossa”, “possivelmente o maior inventor vivo”.

Agora que o presidente dos Estados Unidos não é mais um negador da mudança climática e pode haver algum tipo de amplo esforço nacional para eletrificar o trânsito americano, Musk pode assumir um papel ainda mais importante na definição de nossa visão nacional para trânsito, poder, e o futuro humano no espaço. Portanto, é de vital importância ver através dos mitos ao seu redor, entender a tristeza de sua visão para o futuro e apresentar algo melhor.

Vamos admitir: a Tesla fabrica carros muito legais. A aceleração do Modelo 3 combina com alguns dos carros esportivos mais rápidos do mundo. Quando a Consumer Reports testou o Modelo S, o carro “teve um desempenho melhor em nossos testes do que qualquer outro carro”. Isso tornou a Tesla útil para acelerar a transição global para veículos com energia renovável e emissões zero. Era uma vez, os carros elétricos eram vistos como desengonçados e sem graça. Tesla tornou a eletricidade sexy, futurista e desejável. Um SUV Tesla pode vencer um muscle car em uma corrida de arrancada. Eles ajudaram a fazer carros elétricos que uma pessoa que não se interessa por carros elétricos poderia comprar e contribuíram para o consenso emergente de que é apenas uma questão de tempo até que os motores de combustão interna fiquem totalmente obsoletos. (É um bom sinal quando YouTube Car Guy Jay Leno – dificilmente um ambientalista – está dizendo a seus milhões de espectadores que é melhor eles se conformarem com o fato de que estarão dirigindo elétricos em breve, mas que estará tudo bem, porque eles estarão dirigindo Teslas.) Agora, como veremos, a Tesla também é freqüentemente enganosa e inepta em muitos aspectos. No entanto, é fato que a empresa revolucionou os carros elétricos e as montadoras estabelecidas estão apenas começando a alcançá-la.

Mas também temos o próprio Elon Musk, que está constantemente dizendo coisas incrivelmente idiotas. Cada vez que o ouço falar, fico impressionado com o quão pouco impressionado fico. A primeira vez foi quando li seus comentários sobre por que os Estados Unidos foram “a maior força para o bem entre todos os países que já existiram”, citando nossa participação na Primeira e na Segunda Guerra Mundial como exemplos de os EUA “salvando a democracia. ” Nem todo mundo pode esperar que tenha lido Chomsky, mas pode-se pelo menos esperar que alguém que vai expressar publicamente opiniões sobre eventos históricos compreenda as causas da Primeira Guerra Mundial. Na escala dos comentários ignorantes de Musk, no entanto, este acaba se revelando mal mesmo classificado. Suas abordagens sobre a pandemia COVID-19 fazem Donald Trump parecer o reitor da Harvard Medical School. “O pânico do coronavírus é burro”, ele tuitou no início da pandemia, e “o perigo de pânico ainda excede em muito o perigo do corona … Se alocarmos demais recursos médicos para o corona, isso custará o tratamento de outras doenças.” Musk previu que em abril de 2020 haveria zero casos diários e disse que “as crianças são essencialmente imunes à doença”. Mais de 600.000 mortes (somente nos EUA) depois, isso parece muito, muito tolo.

No Twitter, Musk se tornou famoso por comentários juvenis (“69 dias após 420 novamente haha”), ofensivos (“eu absolutamente apoio trans, mas todos esses pronomes são um pesadelo estético”) e totalmente errados (COVID é uma “forma específica de resfriado comum.”) Um ex-executivo da Tesla disse à Vanity Fair que “havia momentos em que Musk dizia ou tuitava algo que era embaraçoso demais para tentar defender”. A certa altura, “o Twitter fechou sua conta, presumindo que tivesse sido hackeada”, quando Musk começou a postar “fotos de mulheres de mangás com legendas como ‘na verdade sou catgirl aqui está a selfie’ e solicitações para comprar bitcoin.” A conta de Musk foi restaurada quando ele confirmou que as postagens eram autênticas.

A coceira do dedo no Twitter de Musk teve algumas consequências infelizes para sua empresa, como quando ele tuitou infame e falsamente que havia garantido financiamento para tornar a Tesla privada, o que lhe rendeu uma multa de US$ 20 milhões da Securities & Exchange Commission, e quando ele tuitou que na Tesla o preço das ações estava muito alto, o que instantaneamente eliminou US US$ 15 bilhões do valor da empresa. Quando um grupo de alunos tailandeses ficou preso em uma caverna, Musk não apenas fingiu que iria salvar pessoalmente as crianças com um minissubmarino especial – ele não o fez – mas acusou um dos salvadores da caverna de pedófilo.

Relatórios de dentro da Tesla confirmam o que podemos esperar, que Musk é um chefe verdadeiramente horrível, que dá ataques e trata as pessoas de forma abominável. Um relatório da WIRED baseado em conversas com pessoas próximas a Musk descreve o que é educadamente rotulado de “um alto nível de comportamento degenerado” e que uma pessoa do círculo de Musk descreve como “sociopatia patológica total e completa”. Um executivo de engenharia disse: “Se você dissesse algo errado, cometesse um erro ou o irritasse, ele decidiria que você é um idiota e não havia nada que pudesse fazer com que ele mudasse de ideia”. Durante um problema temporário de produção, Musk apareceu no chão da fábrica, “com o rosto vermelho e afoito, interrogando os trabalhadores que encontrou, dizendo-lhes que na Tesla a excelência era uma nota para passar e eles estavam se reprovando; que eles não eram inteligentes o suficiente para trabalhar naqueles problemas; e que eles estavam colocando a empresa em perigo”. A WIRED relata que ele implicou com um jovem engenheiro, fazendo perguntas vagas e, quando o trabalhador pareceu confuso, gritou: “Você é um idiota do caralho! Dê o fora e não volte! ” Aparentemente, disparos aleatórios como este não são incomuns – ele era “tão propenso a disparar em frenesi que os funcionários da Tesla eram instruídos a não passar por sua mesa caso isso prejudicasse sua carreira”. Um ex-executivo da empresa diz que Musk é conhecido por chegar ao trabalho dizendo: “Eu tenho que demitir alguém hoje”, resistindo àqueles que educadamente apontam que não há necessidade de demitir pessoas por causa disso.”

Os relatórios transbordam com o tipo de comportamento infantil mimado do qual apenas os super-ricos conseguem se safar, porque apenas os super-ricos estão cercados por lacaios que não ousam reagir. Às vezes, parece genuinamente que Musk é o protagonista de um filme sobre um estudante do ensino médio que é encarregado de uma empresa automobilística. Em uma teleconferência de resultados, Musk se recusou a responder a “perguntas enfadonhas e estúpidas” sobre questões como as futuras necessidades de capital da empresa, mais uma vez fazendo com que as ações caíssem. Sua insistência em que o Tesla Model X tivesse “portas em forma de asa de falcão” se transformou em um pesadelo de engenharia.

Musk concorda com a teoria da administração de que a Visão é muito mais importante do que trivialidades como horários razoáveis ​​e condições de trabalho seguras. Os trabalhadores chamaram a Tesla de “uma fábrica exploradora dos dias modernos”. Musk tinha pouco interesse em tentar mantê-los protegidos do COVID-19, forçando-os a continuar trabalhando, resultando em 450 casos de coronavírus. Condições perigosas não começaram com o coronavírus; em 2019, a Forbes relatou que a Tesla ultrapassou as montadoras rivais no levantamento de investigações e violações de segurança no local de trabalho, com 24 investigações e 54 violações da Administração de Saúde e Segurança Ocupacional da Califórnia em um período de quatro anos. Mesmo quando as taxas excepcionalmente altas de acidentes de trabalho da Tesla melhoraram, uma investigação da Reveal News mostrou que a empresa estava engordando, “Deixando de relatar alguns de seus ferimentos graves em relatórios exigidos por lei, fazendo com que os números de ferimentos da empresa pareçam melhores do que realmente são”. Uma ex-gerente de conformidade ambiental ficou chocado com as condições e escreveu uma carta “alarmada” ao RH dizendo que “o risco de lesões é muito alto … as pessoas se machucam todos os dias e quase acontecem incidentes em que as pessoas quase são esmagadas ou atingidas por carros é inaceitável. ” Incrivelmente, a equipe de segurança disse a ela que “Elon não gosta da cor amarela” como uma explicação para a falha em colocar avisos coloridos. Ele também não gostava de “muitos sinais” ou “os bipes de alerta que as empilhadeiras fazem ao dar ré” e essas “preferências … levaram a reduzir os sinais de segurança padrão”.

Naturalmente, Musk sufocou agressivamente a organização sindical na Tesla. Ele acusou falsamente um trabalhador de ser um agitador sindical pago, e os trabalhadores relatam que “qualquer coisa pró-sindicato era encerrada rapidamente”. Em março, o National Labor Relations Board (NLRB) determinou que a Tesla se envolveu em práticas trabalhistas injustas, disciplinando ou mesmo demitindo trabalhadores por organização sindical, em violação direta das leis trabalhistas federais. Musk também enviou um tweet sugerindo que, se os trabalhadores se sindicalizassem, a Tesla retiraria suas opções de ações, que o NLRB exigiu que fossem excluídas. Musk já havia criticado sindicatos em correspondência com os trabalhadores, prometendo-lhes iogurte gelado grátis.

Tudo isso seria apenas mais uma história de como os gênios do Vale do Silício são cruéis e estúpidos em particular – e como as empresas que se apresentam como transformadoras éticas do mundo são ditadures no particular. Mas Musk é mais do que um CEO, ele é um visionário público extremamente influente. A revista Essential diz que, “Em uma época em que precisamos desesperadamente de visionários para liderar o caminho, Elon Musk é um engenheiro, inventor, empresário e futurista multidisciplinar com o ímpeto de fazer o que os políticos de hoje não podem – mudar o mundo para melhor. ” Quando Musk emite um pronunciamento ou profecia – por exemplo, “Um milhão de humanos poderia viver em Marte na década de 2060”, “A inteligência artificial será superior aos humanos em cinco anos” – é frequentemente relatado sem crítica na imprensa, como se fosse o próprio fato de acreditar em algo o torna digno de nota. O Washington Post disse que ele é “indiscutivelmente o empresário mais importante do mundo”, e o Guardian o descreveu como um homem com um “desejo de ultrapassar os limites do que era possível para a empresa privada … o arquetípico empreendedor em série”. Musk inspirou a interpretação de Robert Downey Jr. do super-herói bilionário Tony Stark em Homem de Ferro. O biógrafo de Musk, Ashlee Vance, escreve que ele é “o gênio possuído pelo maior senso de busca que alguém já sonhou” (o livro de Vance se chama “ELON MUSK – Como o CEO bilionário da SpaceX e da Tesla está moldando nosso futuro”[em sua edição brasileira]). Quatro livros infantis diferentes visam inspirar os jovens a serem mais semelhante a Musk, incluindo Elon Musk: O que VOCÊ pode aprender com sua vida INCRÍVEL. O New York Times diz que a leitura da vida de Musk deve nos dar “um sentimento de legítimo admiração sobre o que os humanos podem realizar quando almejam alto e almejam de forma estranha“.

Musk não é admirado apenas por melhorar os carros elétricos e privatizar o trabalho da NASA, mas por sua filosofia voltada para o futuro que ousa sonhar com novas conquistas humanas transformadoras. Como disse a Essential, “precisamos desesperadamente” de visões e, bem, pelo menos ele tem uma. Infelizmente, é desolador. Muito disso parece se concentrar na colonização de Marte, para onde Musk prometeu enviar milhões de pessoas. Como Jeff Bezos, ele parece acreditar em um futuro de colônias corporativas privatizadas. Ele disse que, em Marte, a SpaceX estará sujeita às suas próprias leis e livre de jurisdição internacional (os especialistas jurídicos chamam isso de “tagarelice”). Ele até sugeriu um tipo de programa de servidão contratada, por meio do qual as pessoas contraem dívidas indo a Marte e depois trabalham para pagá-las.

É provável que nada disso aconteça. Mas Musk provavelmente moldará a visão das pessoas sobre como os possíveis futuros humanos podem e devem ser. E o que ele imagina é distópico. Na verdade, a própria razão de ele querer ir a Marte é que ele acredita que é importante para a “continuidade da consciência” quando os seres humanos se destruírem na Terceira Guerra Mundial. Agora, eu certamente compartilho do medo da autoaniquilação humana, mas Musk (como muitos outros bilionários) parece tratar algum tipo de apocalipse como quase inevitável e acha que seria melhor gastarmos tempo planejando rotas de fuga para os ricos, em vez de trabalhar para a paz mundial, parando as mudanças climáticas e eliminando o nacionalismo.

Você pode ver o distopianismo de Musk no design do tão ridicularizado Cybertruck da Tesla, que me parece o meio de transporte preferido dos esquadrões da morte ciborgues do século 22. O lendário designer de automóveis Frank Stephenson (da BMW, McLaren, Ferrari) disse em uma crítica contundente do Cybertruck que ele mostra brutalidade e paranóia. (Musk enfatizou como o caminhão é resistente a balas, como se estivéssemos resignados com um futuro de atirar uns nos outros na rodovia.) Stephenson ressalta que o Cybertruck mostra o tipo ruim de futurismo, o tipo que acredita que o futuro é alguma coisa isso acontece conosco, ao invés de sonharmos e então criarmos a nós mesmos – o que significa que um design “futurista” é aquele que se parece com “o que pensamos que o futuro será” em vez do que queremos que o futuro seja. Musk disse que “você quer acordar de manhã e acha que o futuro será ótimo”. Mas para Musk, isso parece significar manter as mesmas relações sociais neo-feudais, mas com a ciberpolícia conduzindo celulares elétricos da morte sustentáveis.

Fico profundamente triste que Musk seja visto por muitos como nosso maior Sonhador, porque seus sonhos são tão lamentáveis. Como ele age como um garoto de 12 anos, muitas vezes isso envolve apenas ter a mesma merda, mas maior e mais rápido, ao invés de realmente fazer o trabalho difícil de imaginar como resolver nossos problemas sociais mais difíceis. Considere a abordagem de Musk para o trânsito. Sua empresa aprimorou os carros elétricos, mas ele não tem ideia de como lidar com os problemas decorrentes da cultura automotiva. Musk tem insistido repetidamente que a solução para os problemas de tráfego, da Califórnia a Miami, é simplesmente cavar túnel após túnel após túnel. Ele até abriu uma empresa de construção de túneis que se propõe a resolver problemas de transporte urbano, que recebeu um contrato de quase US $ 50 milhões da cidade de Las Vegas para construir um túnel curto (menos de uma milha) ao redor do centro de convenções da cidade. Está sendo anunciado como um “transportador subterrâneo de pessoas”, mas a Curbed observa que “o que está sendo construído parece ser mais um mecanismo para dar passeios de teste de um minuto em Teslas” (com o dinheiro da cidade, é claro). Outros planos de construção de túneis já foram reduzidos ou abandonados.

Existem duas coisas interessantes sobre os esquemas de túneis de Musk. A primeira é que eles não podem funcionar e a segunda é que há algo mais que pode. O YouTuber Justin Roczniak, também conhecido como “donoteat01”, tem um excelente vídeo explicativo que mostra as falhas do plano de Musk para aliviar o congestionamento urbano por meio de túneis. Musk propõe atirar veículos elétricos em trilhos em velocidades muito altas através de espaços extremamente estreitos, mas há enormes problemas de segurança e logísticos, e os túneis, mesmo se construídos, provavelmente apenas moveriam os engarrafamentos para as entradas dos túneis. No entanto, algumas pessoas estão realmente contando com Musk – o prefeito de Miami parece acreditar na promessa de que ele pode construir o túnel sob a cidade por cerca de 5% do custo inicialmente estimado pelas autoridades locais de trânsito.

Todo mundo quer uma solução fácil e barata para problemas extremamente difíceis. Roczniak usa a distinção entre “AM” e “FM”, que neste caso significa Actual Machines “Máquinas reais” e Fucking Magic “Magia do c*ralho”. No mundo das máquinas reais, a engenharia é lenta, difícil, cara e muitas vezes entediante. No mundo do Fucking Magic, tudo que você precisa é um conceito e uma renderização de aparência legal. Veja, por exemplo, “Hyperloop” de Musk, que foi proposto com grande alarde em 2013 como uma alternativa para construir um trilho de alta velocidade (ele lançaria em pessoas em um tubo fechado a mais de 650 milhas por hora). Desde então, a conversa sobre o hiperloop se dissipou e agora parece ter sido reconcebida como o plano de dirigir bondes comuns em um túnel. O Daily Beast relata que a empolgação com o loop parece ter fracassado enquanto os planos “se chocaram com a dura realidade ”E quando Musk convidou a imprensa para uma demonstração,“ em vez de um pod lançando passageiros em alta velocidade, os repórteres subiram em carros elétricos feitos pelo Tesla de Musk e foram conduzidos a uma viagem de 40 milhas por hora ao longo de um caminho acidentado. ” (Ecos fortes de Lyle Lanley dos Simpsons aqui.)

Hyperloop: O que é frustrante é que já existem maneiras conhecidas de melhorar a infraestrutura de trânsito, por exemplo através de metrôs, ônibus e trens. Mas Musk odeia o transporte público e nunca disfarçou seus sentimentos:

“Eu acho que o transporte público é doloroso. É uma merda. Por que você quer fazer algo com muitas outras pessoas, que não saia de onde [sic] você quer que saia, não comece onde você quer que comece, não termine onde você quer que termine? E isso não acontece o tempo todo. […] É um pé no saco. É por isso que nem todo mundo gosta. E há um bando de estranhos aleatórios, um dos quais pode ser um serial killer, OK, ótimo. E é por isso que as pessoas gostam de transporte individualizado, você vai onde você quiser, quando quiser.”

Claro, existem muitos motivos pelos quais as pessoas gostam do transporte público. Se a rede for boa, ela vai aonde você deseja, vai regularmente e você não precisa procurar estacionamento quando chegar lá. E é muito melhor do que ficar preso no trânsito. Musk, que diz que quer tirar a economia dos combustíveis fósseis e acabar com o congestionamento do tráfego, só está disposto a pensar em soluções que não exijam que caras ricos fiquem cara a cara com plebeus – que, afinal, podem ser assassinos em série. Além disso, como Musk tem 12 anos, o mundo cotidiano dos departamentos de planejamento, autoridades de trânsito e engenheiros de trânsito da cidade o entedia. Tem portas em forma de asa de falcão? Não? ‘Booooooring’.

A preferência de Musk por hype e exagero em vez de persistência e diligência criou uma grande disfunção dentro da Tesla, como relata o jornalista Edward Niedermeyer em Ludicrous: The Unvarnished Story of Tesla Motors. Poucas coisas que Musk diz podem ser confiáveis. Ele prometeu preencher o espaço com seus satélites para fornecer uma nova e poderosa infraestrutura alternativa de internet – mas isso não vai acontecer, embora possa inibir maciçamente a capacidade de cientistas reais de fazer seu trabalho e arruinar o céu noturno. Sua empresa Neuralink fala em enviar cérebros para computadores e implantar chips que serão “como um encaixe em seu crânio”, mas é improvável que isso aconteça também, e o MIT Technology Review diz que o que foi revelado até agora é “teatro de neurociência” com poucas evidências para apoiar as promessas surpreendentes de Musk. Desde o anúncio de que a Tesla mudaria para a construção de ventiladores para ajudar os pacientes de COVID para o “mini-submarino” que provou ser inferior à habilidade de mergulho antiquada no resgate de cavernas, Musk surge com esquemas chamativos para salvar o mundo um após o outro e raramente entrega . (Alguns dos esquemas não mudam o mundo, como quando ele tentou lançar um concorrente para o Onion chamado Thud.) Niedermeyer observa que, “Cada um desses anúncios lutou para resistir a um exame mais detalhado, variando do mero exagero à fantasia quase delirante ”, mas “muitos veículos relataram esses desenvolvimentos sem questionar”, contribuindo para a “lenda de Musk como um homem da Renascença do século XXI”. Muitos desses planos são do mundo “FM”, e quando você lê as análises de escritores de ciência e tecnologia do mundo “AM”, você percebe que a linha entre Elon Musk e Elizabeth Holmes é mais tênue do que você possa imaginar. (Como em uma demonstração ao vivo, quando as janelas de “vidro de armadura” no Cybertruck foram facilmente quebradas.)

Niedermeyer documenta o modo como as alegações de Musk às vezes beiram a fraude total. Ele acredita que a Tesla pode muito bem ter fingido que poderia vender carros mais rápido do que poderia para se qualificar para um esquema de incentivo fiscal estadual, e como ele relatou, começou a ver que “lacunas potencialmente enormes existiam entre a imagem cuidadosamente cultivada da Tesla e a realidade – ainda que a empresa fosse capaz de dizer e fazer tudo o que achasse necessário para manter sua reputação. ” A Tesla até exigiu que alguns proprietários assinassem acordos de sigilo quando concordou em consertar problemas com seus carros, o que criou um pequeno escândalo quando ficou claro que o texto do acordo impediria as pessoas de dizer aos reguladores do governo se havia um problema de segurança . Niedermeyer também relata um incidente chocante em que Musk ligou pessoalmente para o empregador de um blogueiro que havia desmentido as afirmações de Musk online (o blogueiro era anônimo, mas tinha sido maltratado pelos fãs de Musk). Musk ameaçou uma ação legal, e o empregador pediu ao blogueiro que parasse de comentar sobre Tesla, o que ele fez. (Niedermeyer diz que a empresa também se envolveu repetidamente em “difamação flagrante [s]” de jornalistas que fazem reportagens críticas sobre ela.)

Às vezes, as declarações falsas são extremamente perigosas. Musk há muito tempo é obcecado por carros autônomos e tem a missão de vencer o Google no desenvolvimento da tecnologia. Nas palavras de Niedermeyer, para fazer isso a Tesla tentou “desenvolver um produto que criaria a impressão de um carro autônomo o mais rápido possível, sem enfrentar os desafios de segurança mais difíceis …” A Tesla até vendeu aos motoristas a ideia de que seus carros existentes têm um “modo de condução totalmente autônomo” real, e Musk deu uma forte implicação de que os carros não precisavam de motoristas. Isso acabou sendo um grande exagero – há um mundo de diferença entre o tipo de controle de cruzeiro aprimorado que existe hoje e um carro totalmente autônomo. Mas Musk, querendo mostrar que Tesla havia derrotado o sistema Super Cruise da Cadillac, fez afirmações grandiosas. Ele teve que fazer “o sistema parecer mais avançado e autônomo do que qualquer outra coisa no mercado” porque, caso contrário, “o piloto automático seria quase impossível de distinguir de qualquer outro ADAS [sistema avançado de assistência ao motorista] e a suposta vantagem da Tesla em tecnologia de acionamento autônomo ( e os bilhões em valor de mercado que isso traz) desapareceriam. ” Houve divergência interna entre os engenheiros sobre a insistência de Musk em rotular o sistema como “autônomo”, com alguns demitindo-se e outro criticando “a tomada de decisão imprudente que potencialmente colocaria a vida do cliente em risco”. E a suposta vantagem da Tesla em tecnologia de acionamento autônomo (e os bilhões em valor de mercado que ela traz) desapareceria.”

Na verdade, as vidas dos clientes corriam muito risco. Os motoristas da Tesla levaram a sério a afirmação de Musk de um carro “autônomo”, e alguns confiaram demais no sistema e morreram. Agora, jornalistas automotivos sensatos estão até mesmo se recusando a usar o termo “Full Self Driving Mode” da Tesla, acreditando que é falso e perigoso. No entanto, Musk cobrou US $ 10.000 de cada cliente pela promessa de um recurso de “direção totalmente autônomo” em seus carros. O fato de que tal carro não existe, e nenhum parece provável que esteja aqui em breve, significa que já se fala de ações judiciais coletivas entre aqueles que desembolsaram grandes somas na suposição de que quando Musk disse que os carros iriam se dirigir, ele falava sério. Como Jalopnik pergunta: “É [o totalmente autônomo] um projeto genuinamente sério com objetivos e resultados reais, ou um golpe elaborado para conseguir muito dinheiro sem entregar nada? ” Nesse último caso, é o tipo de engano que se poderia esperar que resultasse em um julgamento criminal – Elizabeth Holmes está enfrentando atualmente acusações de crime por enganar as pessoas sobre o que seus exames de sangue poderiam fazer. Mas Musk parece patinar em todos os escândalos.

Claro, um dos maiores mitos de Musk é que ele é um empresário que se fez sozinho, cujo trabalho mostra o que a “empresa privada” pode realizar. Apesar do desprezo de Musk pelas regulamentações, Niedermeyer mostra que a Tesla não conseguiu sobreviver no mercado livre e só existe hoje graças a um empréstimo de US $ 350 milhões do Departamento de Energia que veio em um momento crucial. Uma investigação do Los Angeles Times em 2015 revelou que o império de Musk foi construído com US $ 4,9 bilhões em apoio governamental. As pessoas podiam comprar Teslas caros, por exemplo, em parte porque o governo as pagava para comprar carros elétricos na forma de créditos fiscais. Travis County, no Texas, “ofereceu US $ 14,7 milhões (no mínimo) de redução de impostos para a construção de uma fábrica da Tesla” e “[uma] fábrica de Nevada foi construída com a promessa de até US $ 1,3 bilhão em benefícios fiscais ao longo de duas décadas”.

É bom que o governo interveio para tornar os carros elétricos mais atraentes. Apoiar inovações que o mercado não considera lucrativas faz parte da função do Estado. Mas o fato de Musk receber dinheiro público enquanto se apresenta como o heróico opositor libertário da enfadonha burocracia governamental é enlouquecedor. O mesmo ocorre com o fato de que ele, e não o público, é quem acaba enriquecendo. (Ah, mas ele disse a Bernie Sanders que está apenas “acumulando recursos para ajudar a tornar a vida multiplanetária e estender a luz da consciência às estrelas”.) E se as tendências atuais continuarem, as cidades podem acabar dando a Musk gigantescas somas de dinheiro com base em promessas ele não tem intenção de cumprir.

É fácil ver como o mito de Musk como um visionário planetário sobreviveu. Em primeiro lugar, ao contrário de Elizabeth Holmes, Musk realmente cumpriu parte do que prometeu, e muitas vezes apesar das grandes chances de fracassar. Niedermeyer observa que ter sucesso como uma startup na indústria automobilística é terrivelmente difícil, por causa dos imensos investimentos de capital necessários. Não é como produzir um software, quando uma vez feito, ele pode ser copiado infinitamente. Depois de fazer um protótipo brilhante de carro, começa a parte difícil, que é descobrir como produzi-lo em massa. A Tesla pode ter falhado as metas de produção e teve problemas de controle de qualidade, mas ela tem competido com fabricantes de automóveis centenários que tiveram muitas gerações para resolver os problemas no processo de produção. Verdadeiro, Niedermeyer relata que Musk parecia desinteressado em adotar as melhores práticas da indústria e medidas de controle de qualidade comprovadas. Mas nem tudo é fumaça e espelhos, e se a Tesla começar a difundir seus caminhões elétricos, ela fará algo para reduzir as emissões. Eu quero que a maldita empresa tenha sucesso.

Mas há claramente um problema sério com a noção de Musk como um Gênio Visionário. Em primeiro lugar, não está claro o quanto aqueles que ele emprega são bem-sucedidos por causa dele, e não apesar dele. Claramente, parte disso é apenas uma administração horrível – uma série de rompantes sem base em nada, exceto o desejo de exercer poder, não fazem nada para ajudar uma empresa a florescer. O CEO de uma empresa freqüentemente recebe crédito indevido pelo trabalho dos trabalhadores diligentes, mas que não buscam publicidade, que são os principais responsáveis ​​pelas realizações da instituição. (Musk começou ativamente a tentar diminuir o grau de crédito que outros obtinham pelo trabalho da Tesla no início, de acordo com Niedermeyer, e ele lutou para ser listado como um cofundador da empresa, embora não fosse.) Um executivo de engenharia disse que “quando as pessoas foram protegidas de Elon, Tesla foi incrível”e fez “coisas incríveis ”. Eu acredito, embora também possa acreditar aqueles que dizem que foram inspirados pela insistência de Musk em coisas objetivamente impossíveis. Pode haver algumas consequências positivas em ter uma instituição governada por uma criança-imperador demente. Às vezes, a criança exige o impossível, mas então as pessoas inteligentes precisam descobrir como fazer algo que se aproxime do impossível e apaziguar a criança. Em última análise, acho que a democracia é uma forma de governo muito mais estável e justa, e não acho que os benefícios de ser governado por um louco tirânico superem os custos consideráveis.

A ideia de “gênio”, mesmo de ser “inteligente” em si, também precisa ser descartada, porque implica que se alguém impressiona em alguma tarefa restrita, é inteligente e, portanto, vale a pena ser ouvido em assuntos que vão além de sua minúscula área de perícia. Timothy L. O’Brien, da Bloomberg, lamenta a maneira como as observações dos techno-reis do Vale do Silício “sobre a ordem social e o bem-estar social recebem mais atenção e ganham mais seriedade do que merecem, impulsionadas e apressadas pela ideia de que grande riqueza confere grande sabedoria.” No caso de Musk, uma certeza sobre seu gênio resulta em uma indulgência para com sua crueldade e uma falta de escrutínio de seus esquemas delirantes (às vezes até perigosos). Eu li relatos daqueles que trabalharam com Musk chamando-o de “o cara mais inteligente da sala” e, embora eu acredite que eles acreditam nisso, é importante observar que o cara que ninguém tem permissão para questionar por medo de perder o emprego muitas vezes parecerá o cara mais inteligente da sala, quando ele é apenas o mais poderoso. Um dos motivos pelos quais Elon Musk teve sucesso é que, de muitas maneiras, nossa economia recompensa aqueles que criam a aparência de valor, em vez do valor real. O preço das ações da Tesla confunde os analistas – sua “avaliação não faz sentido por nenhuma medida tradicional”. Em parte, ela prospera, e Musk continua a construir sua riqueza, porque ele conseguiu convencer as pessoas a depositarem suas esperanças nele, porque ele é um gênio para quem tudo dará certo no final. Os seguidores de Musk são de natureza quase religiosa, como qualquer pessoa que tenha causado o desagrado de seus fãs online sabe muito bem. Mas vivemos na era quando é fácil vender a aparência holográfica de uma coisa em vez da própria coisa. Musk está vendendo ilusões sobre um futuro que só parece legal porque as alternativas oferecidas são tão sombrias.

Mas nós podemos fazer melhor. Shannon Stirone, da Atlantic, contrasta o futurismo de Elon Musk com o de Carl Sagan, o grande astrônomo humanista, que tinha uma visão muito mais socialista, que enfatizava a beleza e o mistério do universo, e a loucura de nossas lutas pelo poder terrestre:

Sagan inspirou gerações de escritores, cientistas e engenheiros que se sentiram compelidos a perseguir o temor que ele desencavou do fundo de seus corações. Todo mundo que cita Sagan como uma razão pela qual eles estão em seu campo se conecta com a maravilha de ser humano e se maravilha com a sorte de ter crescido e evoluído em um planeta tão lindo e raro. A influência que Musk está exercendo sobre uma geração de pessoas não poderia ser mais diferente. Musk usou o meio do sonho e da exploração para embrulhar um pacote de direitos, ganância e ego. Ele não anseia por descobertas científicas, não deseja compreender o que torna a Terra tão diferente de Marte, como todos nós nos encaixamos e nos relacionamos. Musk não é um explorador; ele é um plantador de bandeiras.

É natural desejar um “futuro fantástico”. Pessoalmente, estou triste por não termos mais Feiras Mundiais exibindo o que pensamos que a humanidade pode realizar nas próximas décadas. O fandom de Musk surge em parte porque ele está oferecendo algo que se assemelha a um caminho para a energia limpa e a exploração espacial, ambas interessantes e importantes. Mas é uma miragem, e segui-la nos levará ainda mais na direção da distopia. Em vez disso, precisamos de uma visão humanística de um futuro de alta tecnologia, que rejeite os tiranos de locais de trabalho, viagens espaciais privatizadas e autoestradas subterrâneas que se multiplicam em favor da governança democrática, instituições públicas fortes e trânsito para o povo. Isso pode ser feito, mesmo no mundo das máquinas atuais. E pode ser mais inspirador do que qualquer coisa que Elon Musk jamais sonhou.

( * ) – O Homem do Espaço não endossa uma grande parte dos conceitos emitidos neste texto – apesar de concordar em alguns aspectos.

Author: homemdoespacobrasil

Sua referência em Astronáutica na internet

%d bloggers like this: