Blue Origin estréia seu foguete New Shepard em voo tripulado amanhã

O chefe Jeff Bezos, seu irmão Mark, uma aviadora e um estudante estão na tripulação

Mark e Jeff Bezos, Oliver Daemon e Wally Funk

O lançamento do primeiro vôo tripulado do sistema New Shepard da Blue Origin será transmitido amanhã, terça-feira, 20 de julho, começando às 7h30 EDT (11:30 GMT, 09:30 de Brasília) no site blueorigin.com. A decolagem está prevista para as 9h EDT (13:00 GMT, 10:00 de Brasília) – mas pode mudar dependendo do clima ou questões técnicas. Será a primeira missão tripulada da Blue Origin, embora o foguete New Shepard tenha sido testado quinze vezes desde abril de 2015. A tripulação ocupará a cápsula espacial “CC2.0-2 F2” presa ao topo do foguete reutilizável, de estágio único, projetado para voos parabólicos curtos no espaço. O foguete a ser usado é o Propulsion Module NS4 “RSS First Step”.
O ‘propulsion module’ – módulo de propulsão – tem um motor BE-3 regulável com empuxo máximo de 49.864 kgf e mínimo de 9.177 kgf. O propelente usado é o hidrolox (hidrogênio e oxigênio líquidos).

Perfil de voo do NS-16

O vôo “New Shepard Flight NS-16” levará quatro passageiros, mas nenhum piloto, pois a cápsula é um sistema automatizado. A tripulação inclui:

Jeff Bezos, 57 anos, que fundou a Blue Origin em 2000 e ganhou bilhões como fundador da Amazon.com.

Mark Bezos, 53, irmão mais novo de Bezos e também milionário. Ele é um ex-executivo de publicidade e está no conselho de liderança da organização sem fins lucrativos Robin Hood, que “luta contra a pobreza”, de acordo com o Business Insider.

Wally Funk, 82, uma aviadora pioneira que foi uma das famosas “Mercury 13”, mulheres testadas pela clínica Lovelace como astronautas em potencial durante os primeiros dias do programa espacial dos EUA. Funk se tornará a pessoa mais velha a voar no espaço com este lançamento, superando o recorde do falecido astronauta da Mercury, John Glenn, que tinha 77 anos quando voou em sua segunda missão no ônibus espacial Discovery da NASA em 1998. Glenn continua, contudo, como a pessoa mais velha em órbita.

Oliver Daemon, 18, estudante de física da Universidade de Utrecht, na Holanda. Deaemon será a pessoa mais jovem no espaço, recorde anterior do cosmonauta russo Gherman Titov, que tinha 25 anos quando voou na Vostok 2 da União Soviética em 1961. (Porém, Titov ainda é a pessoa mais jovem em órbita); Daemon foi incluído por último na tripulação, substituindo o vencedor anônimo do leilão de 28 milhões de dólares para o primeiro assento pago no New Shepard. A Blue Origin anunciou a adição de Daemon à equipe em 15 de julho. O vencedor do leilão “optou por voar em uma futura missão do New Shepard devido a conflitos de programação”, disseram funcionários da empresa. O pai de Daemon, Joes Daemon, deu o segundo lance mais alto no leilão (um valor não divulgado) e foi selecionado para voar neste vôo. Joes Daemon, CEO de uma empresa de private equity, deu de presente a passagem a seu filho Oliver.

Cápsula de tripulação do New Shepard

O foguete será lançado a partir do centro de lançamento Blue Origin One, localizado em uma área remota do deserto nas montanhas de Guadalupe, no oeste do Texas a cerca de 40 km da cidade de Van Horn. A área é de vegetação desértica arbustos baixos e clima seco, permitindo uma vista da área de lançamento horas antes do lançamento. A área é geralmente fechada para visitas. A empresa diz que não haverá áreas de visualização pública nas proximidades para quem desejar ver o lançamento pessoalmente. A rodovia estadual 54, nas proximidades, será fechada pelas autoridades de transito durante a missão.

Foguete New Shepard: o módulo de propulsão com um motor e trem de aterragem, e a cápsula destacável

Uma vez lançado, o voo durará apenas 11 minutos enquanto o foguete atinge o apogeu e libera a cápsula no espaço. Esta continuará em voo parabólico, atingindo ium apogeu de cerca de 100 km. O estágio do New Shepard mergulhará de volta para a Terra e usará aletas e freios aerodinâmicos para reduzir e controlar sua descida.

Uma vez perto do solo, o foguete disparará seu motor BE-3 para diminuir a velocidade para cerca de 8 km/h para um pouso vertical. A cápsula também cairá de volta à Terra e descida será retardada por três pára-quedas com o objetivo de fazer um pouso nas areais do deserto do oeste do Texas. Pouco antes de tocar o solo, a cápsula disparará retrofoguetes que a farão tocar o solo a uma velocidade de cerca de 1,6 km por hora. Os assentos foram projetados para absorver as forças de impacto caso a cápsula toque com muita força. O casco inferior também é projetado em camadas deformáveis para ajudar na atenuação do impacto.

O lançamento ocorre depois que a concorrente empresa de turismo espacial Virgin Galactic lançou com sucesso seu próprio fundador, Richard Branson, em um vôo espacial no domingo, dia 11.

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Autor: homemdoespacobrasil

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