Discurso de Gwynne Shotwell aponta as deficiências da educação nos EUA

A Chefe de Operações da SpaceX reconhece o que já se sabe há pelo menos 10 anos – o sistema educacional americano está em decadência

“Olá, turma de 2021, estou incrivelmente orgulhosa de ser oradora de formatura.

Obrigado, Morty [Schapiro] por me convidar, e obrigado ao conselho e Lanny Martin, seu presidente, por me permitir falar, embora vocês me conheçam pelos meus seis anos de serviço neste conselho, e que este convite seja um pouquinho arriscado. Mas é uma honra seguir os passos da prefeita Lori Lightfoot. No ano passado, ela trouxe seriedade a este evento, enquanto homenageava George Floyd e implorava aos graduados que participassem de nossa democracia.

Este é um ano especial para a formatura da Northwestern University. Este é o meu 35º aniversário da minha formatura na Northwestern University e, o mais importante, Stephen Colbert, que também se formou na NU – ou quase o fez – em 1986, fez este discurso há exatamente 10 anos e previu que o palestrante em 2021 seria , e cito, ‘um papagaio de zoológico com uma placa que foi treinado para dizer parabéns.’ Então aqui estou, Gwynne Shotwell, seu papagaio do zoológico, para a aula de 21; parabéns para você.

Classe de 21, você alcançou algo importante. Todas as graduações merecem uma comemoração, mas você, esta turma de 2021, tem uma conquista ainda maior: você não apenas sobreviveu, mas teve sucesso durante toda a loucura de 2020 e neste ano. Você conseguiu focar e investir no seu futuro durante um período de imenso sofrimento. Mas muitos dos problemas que enfrentaremos no futuro serão diferentes. Acho que situações sociais, políticas e econômicas altamente dinâmicas são a nova normalidade, e agora você está mais bem preparado para ter sucesso nelas. Você viveu e não apenas sobreviveu, mas teve sucesso. Sinta-se bem com isso e carregue essa nova habilidade com você; Eu acho que você vai usar.

Certo, antes de compartilhar algumas joias da minha vida, lições aprendidas, há algumas coisas que você deve saber sobre mim para ajudar a contextualizar minhas observações. Sou mãe, esposa, engenheira mecânica e nerd. Não somos todos nerds, mas tenho orgulho de ser um. Sou uma funcionária e líder de longa data da SpaceX, uma ouvinte ativa, um fazendeira, é claro, uma gata selvagem e uma aspirante a vinicultora. Amo meu país, embora tenha falhas e estou comprometida em ajudar a resolver suas injustiças sociais. E estou desesperada para ser avó, mas meus filhos não estão cooperando com minha visão, pelo menos ainda.

Minha estrada para Northwestern começou em Libertyville, Illinois, que é uma pequena cidade ao norte da universidade – foi onde cresci. Eu me saí muito bem no ensino fundamental e médio, e também trabalhei muito duro para ter uma vida social plena. Decidi ser engenheira mecânica depois que minha mãe me levou a um evento da Society of Women Engineers quando eu tinha apenas 15 ou 16 anos. Eu me inscrevi apenas na Northwestern University School of Engineering. Mas não foi porque era a melhor escola de engenharia – eu me inscrevi por causa da riqueza da Northwestern em outras áreas. Fui classificada entre os primeiros, ou era a primeira na época. Isso foi importante para mim porque, como uma adolescente no final dos anos 70 – sim, eu sou velha – eu estava apavorada por ter sido rotulada como uma nerd. Agora estou super orgulhosa de ser uma.

Fui aceita pela Northwestern – não tenho certeza se seria hoje, então acho que calculei bem o tempo – e concluí dois diplomas nesta excelente instituição, um bacharelado em engenharia mecânica e um mestrado em matemática aplicada. Embora eu critique minha formação em engenharia como muito teórica. Acho que os melhores engenheiros são aqueles que podem colocar o teórico em prática, e quase não tive prática na graduação. Northwestern destacou a criticidade do pensamento de base ampla. Ser bom em matemática e ciências não vai levar ao sucesso. É o pensamento de todo o cérebro trazido à prática que sim. Eu sou grata que Dean Ottino trouxe um forte foco para este conceito e o aplicou tão bem aqui à engenharia da Northwestern.

Enquanto estava construindo minha própria fundação em engenharia, também encontrei tempo para construir uma família. Eu dei à luz e criei dois filhos extraordinários que são pessoas melhores do que eu, e poderiam ser presidentes do universo, ao invés de apenas ser presidente da SpaceX. Um deles é um alúmen duplo em engenharia mecânica da Northwestern e o outro será um alúmen duplo de Stanford, tanto em engenharia mecânica quanto em negócios. Como mãe, aconselho futuros pais em potencial: Nunca diga a seus filhos o que eles devem ser quando crescerem – eles farão o contrário. Mas você pode ser um bom modelo, ou mostrar a eles bons modelos, como minha mãe fez por mim – [nisso] ela era uma artista.

Nos últimos quase 19 anos, trabalhei para um dos, senão o, melhor físico e engenheiro, Elon Musk. Ele me deu a oportunidade de ajudá-lo a expandir a SpaceX de 10 para quase 10.000 pessoas, e de receita zero para bilhões anualmente. Eu ajudei a trazer de volta o negócio de lançamento comercial para este país, junto com as dezenas de milhares de empregos que vêm com ele. A única conquista que temos e da qual mais me orgulho é ajudar a fazer com que nosso país volte a lançar astronautas em foguetes e espaçonaves de fabricação americana. Agora estamos posicionados para voar astronautas de todo o mundo em nossa espaçonave Dragon e, no final deste ano, voaremos a primeira missão totalmente civil, onde pessoas comuns irão viajar para o espaço em uma jornada de vários dias ao redor da Terra. E isso é só o começo. Espero ter ajudado a criar um caminho que permita aos humanos viver na Terra, na Lua ou em Marte, qualquer que seja sua escolha. Eu espero por um futuro onde as pessoas possam viver ainda mais longe, entre outros sistemas estelares e galáxias. Costumo brincar sobre querer conhecer outras pessoas e ver a moda do outro mundo. Sei que não verei isso em minha vida, mas espero que meu trabalho sirva como base ou um pequeno começo para alcançá-lo.

Ok, agora que você sabe mais sobre mim, é hora de dar alguns conselhos. Vou citar os três e depois volto e falo sobre eles. Estabeleça e tente alcançar objetivos absolutamente absurdos, e não tenha medo de falhar, se você não conseguir alcançá-los. Trabalhe duro, muito duro e seja útil. Seja gentil, mas, no mínimo, seja respeitoso. Não tenha medo de admitir que, se você falhar, estará errado e tomará um caminho diferente – ou melhor ainda, nem pense em tentar algo e não obter o resultado que deseja como fracasso. Considere isso como crescimento.

Quando eu estava pensando em ingressar na SpaceX em 2002, estava lutando contra a decisão e isso demorou semanas. Para mim, pessoalmente, parecia muito arriscado ingressar nessa pequena start-up, em uma indústria onde nenhuma havia tido sucesso. Na época, eu era uma mãe solteira em meio período, e isso estava muito fora da minha zona de conforto. Eu estava dirigindo na rodovia aqui em LA quando finalmente me dei conta: eu estava sendo um idiota total. Quem se importa se eu tentei este trabalho e fracassei ou a empresa fracassou? O que eu reconheci naquele momento foi que a parte difícil era o mais importante. Experimente aquela coisa arriscada, faça parte de algo emocionante. Não quero imaginar como seria minha vida e minha carreira se eu tivesse dito não. Tenho certeza de que estaria bem, mas não teria feito parte desta empresa incrível, trabalhando ao lado de pessoas tão extraordinárias.

Em nível de negócios, a SpaceX assumiu enormes riscos de reputação, dominando a tecnologia e as operações associadas ao pouso de um foguete. Na verdade, éramos continuamente criticados por nossos concorrentes e pela mídia por essas falhas. Encarei essas falhas como uma fonte de orgulho. Nossa primeira tentativa de pousar o foguete em um navio-drone, nós o acertamos. Não pousamos nele, mas atingimos o navio – aquele minúsculo alvo estava a centenas de quilômetros de distância do local de lançamento em um vasto oceano. Após cerca de uma dúzia de tentativas, finalmente conseguimos pousar e os foguetes de pouso em barcas e solo se tornaram quase uma rotina para nós. Ainda é complicado, mas é quase rotina. E essa tecnologia tem sido extremamente útil para nossos negócios e é fundamental para estabelecer um plano em Marte. Se você não pode pousar o foguete, não pode levar as pessoas à superfície.

Trabalhando duro e sendo útil. Fui contratada como vice-presidente de desenvolvimento de negócios – o que significa chefe de vendas. Bem, eu fiz meu trabalho e conseguimos clientes, mas então suas missões precisavam ser gerenciadas e precisávamos de uma função de contabilidade e finanças porque, na verdade, estávamos trazendo dinheiro, precisávamos trabalhar de perto com as datas de lançamento e obter permissão para lançar a partir delas, então eu aceitei isso também. E, conforme demonstramos sucesso, precisávamos de uma função de relações públicas para nos defender em [Washington] DC, quando nossos concorrentes começaram a lutar contra nós. Lembro-me de até passar aspirador de pó nos tapetes antes de um grande evento para clientes. Em 2008, quando conquistamos nosso maior contrato até agora – um esforço de quase US $ 2 bilhões da NASA para levar experimentos científicos e carga para a Estação Espacial Internacional – Elon precisava de um parceiro e me pediu para sê-lo.

Ser gentil, mas, no mínimo, você deve ser respeitoso. Observe que quase todas as pessoas com quem você interage todos os dias estão lutando contra algum demônio ou tentando resolver algum problema. Considere isso enquanto você batalha para chegar ao trabalho no metrô, enquanto atravessa as filas do supermercado ou fica frustrado com alguém em uma reunião no trabalho.

Na SpaceX, temos uma política ‘sem … ‘. Esse tipo de pessoa – a ” … ” – interrompe os outros, fecha ou coopta a conversa e cria um ambiente hostil onde ninguém quer contribuir. Essa não é uma forma de promover o compartilhamento de ideias boas, inovadoras e até mesmo ultrajantes, necessárias para resolver problemas difíceis. Resumindo, a melhor maneira de encontrar soluções para problemas difíceis é ouvir com mais atenção, não falar mais alto. Aceite as idéias de seus colegas de trabalho, especialmente quando forem muito diferentes das suas.”

(Nota: isso é desmentido por alguns ex-funcionários da SpaceX, que reclamam exatamente de irredutibilidade e arrogância de certos chefes; isso, porém, pode ser pontual, e esses ‘maus chefes’ podem ser alvo de repreensão)

“Coisas sobre as quais não estou compartilhando lições, mas acho que são realmente importantes, especialmente para falar em um discurso de formatura em 2021. Estou preocupada com muitas coisas, mas não tenho conhecimento suficiente para ter algum conselho útil para vocês, pelo menos não ainda. No entanto, não posso, em um discurso de formatura em 2021, deixar de mencionar as coisas que me preocupo em saber, que são problemas que quero ajudar a resolver no futuro.

Estou preocupado com os filhos de nossa nação. Não estamos dando a todos os nossos filhos uma educação que os transformará em pessoas engenhosas e produtivas de que nosso país precisa para permanecer relevante. Cada criança é um recurso para melhorar nosso futuro, e o futuro será impulsionado pela tecnologia. É por isso que estou tão preocupada com os resultados dos testes de ciências e matemática que temos neste país. A China marca primeiro. Irlanda – eu apenas menciono isso porque é o que é minha herança, meus ancestrais são da Irlanda – pontuou 12º, e os Estados Unidos ficaram em 25º. Pior do que isso, se houver uma pontuação pior do que 25 pontos em matemática e ciências, bem como em leitura, é que a diferença entre nossos alunos com menor pontuação e nossos alunos com maior pontuação está aumentando. Não estamos preparando nossos filhos para o futuro.

Eu amo este país e estou preocupada com o aumento da divisão econômica, social e racial que foi ampliada durante a pandemia. Não abordar a educação para nossos jovens não está ajudando nisso. Não estamos tratando nossos vizinhos com o respeito que eles merecem. Não ouvimos muito uns aos outros e não estamos trabalhando com respeito nas questões realmente importantes que enfrentamos como país e como raça humana. Ainda não ajudei nosso país a trabalhar nessas questões – reclamo muito sobre isso – e é hora, provavelmente em um prazo muito curto, de me comprometer e ajudar a resolvê-las. Talvez possamos trabalhar nessas coisas juntos.

Então, dei a vocês alguma experiência real que me ensinou que mais pode ser realizado quando idéias malucas são respeitadas, ouvidas e avaliadas. Ser prestativo e trabalhador compensa; fez isso por mim. E que desperdiçar recursos, especialmente capital humano, é um pecado moral e ético. E que um pequeno grupo de pessoas, como aqueles de nós na SpaceX, pode mudar uma indústria e, por extensão, pode ajudar a mudar o mundo.

Crescendo e até mesmo no início da minha carreira, meus amigos, colegas e eu nos concentramos em seguir em frente com um aparte ou talvez até mesmo uma reflexão tardia de que talvez devêssemos fazer algo bom para o mundo. Mas, à medida que acumulo mais lições de vida, fica claro que uma vida muito mais rica resulta em mudar isso, encontrar uma carreira em que a busca por um mundo melhor o leve a progredir. E todos vocês têm agora tudo o que precisam para começar sua busca por um mundo melhor. Parabéns e boa sorte. ”

Author: homemdoespacobrasil

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