Leilão do primeiro voo tripulado do New Shepard: US$28 milhões

O nome do vencedor ou vencedora será anunciado em algumas semanas

Leilão online atingiu US$ 28 milhões

Hoje, a Blue Origin concluiu o leilão online para a primeira vaga no voo do New Shepard com um lance vencedor de 28 milhões de dólares. Quase 7.600 pessoas de 159 países se inscreveram. O licitante vencedor voará para o espaço no primeiro voo tripulado do New Shepard em 20 de julho e se juntará ao fundador da Blue Origin, Jeff Bezos, e seu irmão, Mark, e mais um quarto tripulante técnico da empresa. O valor do lance vencedor será doado à fundação da Blue Origin, Club for the Future, cuja missão é inspirar as gerações futuras a seguir carreiras em STEM e “ajudar a inventar o futuro da vida no espaço.” A Blue Origin tem uma instalação de lançamento suborbital conhecida como Launch Site One. Ele está localizado na região oeste do Texas, perto da cidade de Van Horn. Licenças de lançamento e autorizações experimentais do governo dos EUA Federal Aviation Administration autorizam voos do sistema suborbital New Shepard da empresa; Além das plataformas de lançamento suborbitais, o polígono do Texas inclui vários bancos de teste de motores de foguete. Estão presentes células de teste de motor para suportar os motores de hidrolox, metalox e propelentes armazenáveis.

Foguete New Shepard e cápsula da tripulação

Nomeado em homenagem o astronauta da Mercury, Alan Shepard, o primeiro americano a ir ao espaço, o New Shepard é o sistema de foguete suborbital reutilizável projetado para levar astronautas e cargas úteis de além da linha Kármán – a fronteira do espaço reconhecida internacionalmente. Seja com uma pessoa, um astronauta cliente, ou enviando uma carga útil para o espaço, o vôo normalmente dura 11 minutos em trajetoria parabolica suborbital. Com base nos programas Mercury e Apollo, a cápsula do New Shepard é equipado com um sistema de escape que empurra a cápsula para longe do foguete no caso de um problema ser detectado. O sistema foi testado com sucesso na plataforma de lançamento, em vôo e no vácuo do espaço, demonstrando que o sistema pode ser ativado com segurança em qualquer fase do vôo.

A empresa está sediada em 11 hectares de terreno industrial em Kent, Washington, um subúrbio de Seattle, onde está localizada sua divisão de pesquisa e desenvolvimento. A instalação tinha 24.000 m2 de tamanho no início de 2015, crescendo para 28.000 m2 em março de 2016, com a Blue Origin alugando espaço adicional em edifícios de escritórios adjacentes. Em março de 2016, as instalações de Kent abrigavam operações de engenharia, fabricação e negócios e a maioria da força de trabalho de 600 pessoas, que cresceu de cerca de 350 pessoas em Kent em maio de 2015. Eles adicionaram 42.630 m2 adicionais de escritórios, manufatura e espaço de armazenamento para as instalações da sua sede em 2016 e 2017. No final de 2017, a Blue comprou 13 hectares adicionais —adicionando aos 11 hectares existentes — de um terreno no qual planeja construir outros 32.000 m2 de instalação no estado de Washington.

A Blue Origin, de Bezos, e a Virgin Galactic de Richard Branson, estão competindo nos voos suborbitais turísticos. Esses voos parabolicos pelo espaço durarão minutos, não dias, e custarão muito menos que uma viagem em órbita, como as oferecidas pela Glavkosmos russa e a SpaceX de Elon Musk. E centenas de interessados já têm reservas com a Virgin Galactic. Branson e Bezos são os únicos dos três bilionários planejando se lançar junto com clientes a bordo de suas naves por a partir de US $ 250.000 a unidade – no caso da Virgin, quando operacional: Seu veiculo suborbital SpaceShipTwo foi projetado para ser lançado de um avião transportador VMS Eve voando sobre o Novo México.

Os clientes da Blue Origin serão lançados do oeste do Texas; as cápsulas apresentam janelas da parede ao teto, as maiores já construídas para uma nave espacial.

A astronauta da NASA Nicole Mann, que fará um teste com a cápsula espacial da Boeing – Starliner – nos proximos meses, prevê cientistas, médicos, poetas e repórteres fazendo fila para passeios de foguete. “Eu vejo isso como uma possibilidade real”, disse ela. “Você vai ver a órbita baixa da Terra se abrir.” O caminho nunca foi tão lotado, com a SpaceX de Elon Musk liderando o grupo. Ano passado, a SpaceX se tornou a primeira empresa privada a colocar pessoas em órbita, algo realizado por apenas três países em quase 60 anos. O voo para a Estação Espacial Internacional retornou a capacidade de lançamentos de astronautas aos EUA após nove anos.

E há o envolvimento da SpaceX no plano para lançar Tom Cruise à estação espacial para gravar um filme. O ex-administrador da NASA, Jim Bridenstine, abraçou a ideia. Ele queria que a agência fosse apenas um dos muitos clientes nesta nova era das viagens espaciais, onde empresas privadas possuem e lançam suas próprias espaçonaves e vendem assentos vagos. “É uma espécie de mudança de guarda em como vamos fazer voos espaciais tripulados no futuro”, disse Mike Suffredini, um ex-gerente do programa da estação espacial na NASA que agora lidera a empresa Axiom Space de Houston. A Axiom fez parceria com a SpaceX para lançar três clientes à estação espacial no fim deste ano. Um astronauta experiente os acompanhará, servindo como guia turístico-comandante. Estão planejados dois voos privados por ano, usando cápsulas da SpaceX ou Boeing, os dois fornecedores de tripulação comercial da NASA.

O preço da passagem – que inclui 15 semanas de treinamento e mais de uma semana na estação espacial – é de cerca de US $ 55 milhões. Além de três inscritos em 2020, outros manifestaram grande interesse, disse Suffredini. Desde o lançamento bem-sucedido da primeira missão da Crew Dragon no ano passado, “todo mundo está começando a se perguntar onde está seu lugar na fila”, disse Suffredini à imprensa. “Essa é uma posição muito, muito interessante de se estar agora.”

A Space Adventures Inc. de Vienna, Virginia, também se associou à SpaceX. Planejada para o final deste ano, uma missão de cinco dias ou mais, vai orbitar duas a três vezes mais alto que as missões atuais, para vistas panorâmicas mais amplas da Terra. O custo, cerca de US $ 35 milhões. A Space Adventures também está anunciando viagens para a estação espacial por meio das cápsulas Starliner e da russa Soyuz.

A partir de 2024, a Axiom planeja construir sua própria adição à ISS para acomodar seus astronautas particulares. O segmento seria posteriormente desacoplado e transformado em sua própria plataforma de vôo livre. A Space Adventures estará comercializando voos para a Lua – não para pousar, mas para circunavegar, em uma espaçonave russa. A Lua – considerada o campo de provas para o destino final, Marte – é o alvo dos proximos projetos espaciais. A NASA está pressionando para colocar os astronautas de volta na superfície lunar até 2024 e estabelecer uma base permanente lá.
A empresa de Musk recentemente ganhou contratos para transportar cargas para a Lua e desenvolver um módulo lunar para astronautas. Mas a maior atração para Musk é Marte. É por isso que ele fundou a SpaceX 19 anos atrás – e continua expandindo seus limites. “Eu não posso enfatizar isso o suficiente. Isso é o que precisamos fazer. Devemos tornar a vida multiplanetária de forma sustentável. Não é questao de ‘um planeta com exclusão de outro’, mas para estender a vida além da Terra ”, disse Musk no ano passado. “Apelo ao público para apoiar este objetivo”, acrescentou ele, acenando para as câmeras de TV da NASA.

Para cumprir essa visão, a SpaceX está usando seu próprio dinheiro para desenvolver a nave Starship, no Texas. Protótipos repetidamente explodiram nos voos de teste, até o último voo bem sucedido do SN15.

A NASA já disse que o espaço é um mercado de US $ 400 bilhões, incluindo satélites. Abrir o voo espacial para clientes pagantes, dizem, poderia expandir o mercado para US $ 1 trilhão. O objetivo é reduzir os custos de lançamento e aumentar a inovação, atraindo mais pessoas e mais negócios. Mais de 580 pessoas já voaram no espaço, com apenas os poucos ricos pagando suas próprias contas.

O primeiro turista espacial do mundo, o empresário californiano Dennis Tito, pagou US $ 20 milhões aos russos para voar até a estação espacial em 2001 – contra a vontade da NASA. O fundador canadense do Cirque du Soleil, Guy Laliberte, desembolsou US $ 35 milhões por um ingresso russo em 2009. A Space Adventures fez os dois negócios. “É realmente o clube dos meninos bilionários”, disse o ex-astronauta do ônibus espacial Leland Melvin durante uma transmissão no ano passado.

Jeff Bezos e Mark Bezos

Author: homemdoespacobrasil

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