Jeff Bezos e outros turistas espaciais ‘voarão por sua própria conta e risco’

A viagem suborbital não está sujeita às mesmas regras dos voos comerciais

por Matt Grossman e Doug Cameron

Cápsula do Blue Shepard – Foto – Spencer Lowell – The Wall Street Journal

Quando Jeff Bezos subir na cápsula do New Shepard para sua primeira viagem de passageiros ao espaço no mês que vem, sua segurança estará quase inteiramente nas mãos da empresa de voos espaciais que ele fundou há duas décadas. Bezos planeja se juntar ao pequeno grupo de turistas que voou ao espaço enquanto essa indústria emergente se prepara para lançar centenas de pessoas. Por enquanto, eles não estão protegidos pelos meticulosos regulamentos federais de segurança que regem as viagens aéreas comerciais. Os passageiros que planejam uma viagem no New Shepard devem assinar um formulário renunciando ao direito de processar Bezos ‘Blue Origin LLC’ no caso de um acidente. A Virgin Galactic Holdings Inc. de Richard Branson, que planeja enviar passageiros pagantes em seu avião espacial já no próximo ano, requer um passo semelhante.

O Congresso americano concordou em 2004 em permitir que a indústria do turismo espacial se autorregule para acelerar os preparativos para voos de passageiros. Anos de reveses, incluindo um acidente que matou um piloto de testes da Virgin Galactic em 2014 , atrasaram o início dos voos para passageiros pagantes. A política foi prorrogada várias vezes e agora é válida até outubro de 2023. A jurisdição da Administração Federal de Aviação se limita a proteger a segurança pública e o meio ambiente durante os lançamentos e reentradas, disse um porta-voz da agência. “O Congresso não permitiu que a FAA estendesse sua autoridade para a segurança da tripulação ou participantes de voos espaciais”, disse o porta-voz.

Reguladores, legisladores e executivos do setor estão debatendo se devem introduzir regras mais rígidas, como exigir que os passageiros sejam treinados para os rigores de chegar ao limite do espaço. As empresas já oferecem algum treinamento para seus voos curtos, que incluem períodos de alta força G e a possível desorientação que pode vir com a falta de peso.

A Blue Origin e a Virgin Galactic disseram que estão seguindo rigorosos padrões de testes e segurança enquanto se preparam para abrir a venda de ingressos. Os analistas esperam que os voos custem até US $ 500.000 para uma breve subida e descida que inclui vários minutos de ausência de peso. Os voos da Blue Origin demorarão cerca de 10 minutos. A Virgin Galactic leva mais de duas horas porque a espaçonave é lançada de um avião que deve primeiro subir a uma altitude elevada.

Bezos terá a companhia de seu irmão, Mark Bezos, no vôo planejado para 20 de julho, e o vencedor de um leilão de caridade que será concluído no sábado.

A Blue Origin disse que mais de 6.000 licitantes de 143 países participaram do leilão até agora. O lance mais alto foi de US $ 4 milhões na quinta-feira de manhã. A empresa, assim como a Virgin Galactic, não comentou sobre os preços futuros dos ingressos. A Blue Origin disse que os passageiros em potencial terão que ser capazes de correr até o topo da torre de lançamento da empresa – cerca de sete lances de escada – em 90 segundos e caber em um traje de voo. Além disso, não exigirá que os passageiros façam um exame médico antes de voar, referindo-os ao seu médico pessoal para qualquer preocupação com sua forma física. Um funcionário da Virgin Galactic disse que os preparativos para o vôo incluem uma consulta médica.

As empresas oferecem treinamento durante dois ou três dias. A preparação da Virgin Galactic inclui sessões com seus pilotos, instruções sobre gravidade zero e tempo em um simulador de cabine. A empresa oferece aos passageiros voos opcionais em aeronaves que simulam gravidade zero, bem como tempo em uma centrífuga que replica algumas das forças que os astronautas experimentam durante o voo. A Blue Origin disse que viajar em sua espaçonave requer um treinamento mínimo. “É a familiarização com os recursos de segurança e os preparativos para viajar ao espaço no foguete New Shepard totalmente autônomo”, disse uma porta-voz.
O custo dos lançamentos espaciais significa que os foguetes e cápsulas foram testados de forma muito menos exaustiva em vôo do que as aeronaves comerciais, que são avaliadas em milhares de horas de voos de teste antes de transportar clientes pagantes. O programa de testes da Virgin Galactic sofreu uma ruptura da espaçonave em voo em 2014, matando um piloto de teste. Os investigadores atribuíram o acidente a defeitos de projeto da Scaled Composites LLC, a empresa que fabricou a espaçonave , que permitiram que um erro do piloto levasse a um acidente.

Uma porta-voz disse que a Virgin Galactic desde então assumiu o projeto e a fabricação da espaçonave. Além dos riscos relacionados à nave, alguns passageiros provavelmente terão problemas médicos mais intensos do que os leves efeitos no ouvido, conhecidos em voos de companhias aéreas, disse o Dr. Jeffrey Jones, um cirurgião de vôo que trabalhou com astronautas na NASA. Muitas pessoas vomitam durante o primeiro encontro com a falta de peso, disse ele, e os passageiros também podem se ferir se não estiverem devidamente amarrados quando a gravidade retornar. “Os passageiros fazem parte do sistema de segurança. Eles precisam saber o que vai acontecer ”, disse David Allen, chefe de operações da Blue Sky Flight Training LLC, que ajudou dezenas de aspirantes a astronautas a se prepararem para o espaço.

Author: homemdoespacobrasil

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