Relatório do governo dos EUA põe em cheque o programa Artemis

NASA enfrenta riscos técnicos e problemas de gerenciamento

Conjunto PPE e HALO acoplados a um veículo logístico e uma nave Orion, em órbita lunar

Um relatório do Government Accountability Office – GAO – adverte que o programa Artemis da NASA enfrenta riscos técnicos, bem como problemas de gerenciamento que levantam dúvidas sobre como atingir a meta de retornar os humanos à Lua até 2024.

por Jeff Foust

O relatório de 26 de maio do GAO, solicitado pelo Congresso em um projeto de lei de dotações de 2018, concluiu que a abordagem da NASA para gerenciar os vários projetos envolvidos com o esforço geral dO Artemis aumentava as chances de aumento de custos e atrasos no cronograma.

“Com pouco mais de 3 anos restantes, a NASA carece de insights sobre o custo e os cronogramas de alguns de seus maiores programas lunares, em parte porque alguns de seus programas estão no estágio inicial de desenvolvimento e, portanto, ainda não estabeleceram estimativas de custo e cronograma ou linhas de base, ”afirmou o GAO em seu relatório.

Um fator nessa falta de estimativas e linhas de base é o uso de contratos de serviço, como o programa Human Landing System (HLS), onde a NASA irá adquirir serviços de alunissagem de empresas, em vez dos próprios alunissadores. A NASA argumenta que essa abordagem permite flexibilidade e inovação, observou o GAO.

Capa do Relatório GAO de maio/2021

No entanto, acrescentou que tal abordagem “pode ​​resultar novamente no atraso da agência no estabelecimento de requisitos de nível superior, uma vez que obtém informações da indústria.” Esses atrasos podem ter impactos de custo e cronograma. “Quanto mais tarde ocorrerem os trade-offs, mais caro se torna o tratamento deles.” Ele acrescentou que a NASA ainda não forneceu uma estimativa de custo da missão de pouso lunar Artemis 3, uma recomendação que o GAO fez no final de 2019.

Outro problema de gerenciamento é que a agência não considera o Artemis um programa formal e, portanto, sujeito às regras de gerenciamento da agência, incluindo a documentação de práticas e ferramentas de gerenciamento. “Dado que a NASA optou por não designar o Artemis como um programa formal, que seguiria a política de gerenciamento de programas, a agência não tem um roteiro finalizado para como planeja gerenciar o esforço”, declarou o GAO.

O relatório do GAO também levantou questões sobre a gestão de riscos técnicos da NASA. A agência esperava que as empresas licitantes no programa HLS ofereceriam “tecnologias maduras” para seus conceitos de nave lunar, a fim de cumprir a meta de alunissagem para 2024.

Desenho esquemático do Gateway lunar com acessórios e veículos de suporte

As empresas, porém, ofereceram projetos que utilizavam tecnologias ainda em desenvolvimento. “Nossa análise de dados de tecnologias críticas do HLS para todos os três contratados mostrou que os contratantes propuseram apenas quatro tecnologias maduras de um total de 11 tecnologias críticas no momento da concessão do contrato básico”, concluiu o relatório.

A decisão da NASA de lançar os primeiros elementos do Portal lunar (Gateway), o Elemento de Força e Propulsão (Power and Propulsion Element – PPE) e o Posto Avançado de Habitação e Logística (Habitation and Logistics Outpost – HALO) juntos num mesmo foguete, criou complicações técnicas. O lançamento dos dois em conjunto, ao invés de individualmente, pretendia economizar nos custos de lançamento e reduzir os riscos envolvidos com uma acoplagem autônoma no espaço cislunar.

No entanto, a massa combinada dos dois módulos, juntamente com a eliminação de uma unidade de propulsão separada para o HALO, requer que o PPE use um sistema de propulsão elétrica mais avançado para gerar empuxo suficiente para transportar os módulos para a órbita lunar. Esse sistema ainda está em desenvolvimento e usar um sistema de baixo consumo de energia não é uma opção de reserva viável.

O relatório do GAO fez quatro recomendações para a gestão do programa Artemis. A NASA rejeitou um deles em relação às estimativas de custo para a missão do robô VIPER, onde o GAO recomendou que a agência incluísse os custos de lançamento e o trabalho em um projeto precursor, o Resource Prospector. Aceitou os outros três, relativos à mitigação de risco para contratos de serviço, avaliação dos riscos e cronograma do programa Gateway e documentação dos processos de gerenciamento do Artemis.

O relatório não assumiu uma posição formal sobre a capacidade da NASA de atingir a meta de 2024, mas alguns no Congresso viram o relatório como evidência de que a agência precisa revisitar o esforço geral do Artemis.

“O relatório do GAO divulgado hoje deve servir como um claro alerta tanto para a liderança da NASA quanto para os membros do Congresso de que a iniciativa Artemis Lua-Marte da agência está com sérios problemas, e fortes ações corretivas serão necessárias para ter sucesso”. O deputado Eddie Bernice Johnson (Democrata do Texas), presidente do Comitê de Ciência da Câmara, disse em um comunicado. Ela chamou o administrador da NASA, Bill Nelson, para realizar uma revisão independente do Artemis “para que se possa determinar o que será necessário para colocar este importante empreendimento nacional em um caminho executável.”

“O relatório do GAO levanta questões sobre a abordagem atual da NASA para gerenciar Artemis”, disse o deputado Don Beyer (Democrata Virginia), Presidente do subcomitê espacial do comitê, na mesma declaração. “Um empreendimento nacional tão crítico quanto o Artemis requer funções e responsabilidades claras, ferramentas de gestão definidas, supervisão de custos e cronograma e uma organização focada no sucesso da missão. O relatório do GAO identifica a necessidade de melhoria nessas áreas, a fim de evitar mais atrasos e custos, e para garantir um resultado bem-sucedido. ”

As preocupações do GAO se chocaram com as avaliações mais otimistas oferecidas por funcionários da NASA. Em uma reunião de 25 de maio do Conselho de Engenharia Aeronáutica e Espacial das Academias Nacionais e do Conselho de Estudos Espaciais, Kathy Lueders, administradora associada da agência para exploração e operações tripuladas, disse que os preparativos para o lançamento da Artemis 1 estavam um pouco à frente do previsto, mantendo vivas as possibilidades de um lançamento antes do final do ano.

No entanto, ela disse que a NASA ainda estava finalizando um contrato de preço fixo com a Northrop Grumman para o módulo HALO. Esse contrato exigiria a entrega do módulo no final de 2024, com lançamento no início de 2025.

A agência também estava trabalhando num gerenciamento de longo prazo do Artemis que se encaixasse nos orçamentos projetados. “Você tem que ter uma visão de longo prazo para essas missões. Precisamos colocá-los, seguir os passos certos de cada vez e garantir que se encaixem em seu perfil de orçamento”, disse ela.

No início do dia, na mesma reunião, Nelson disse que ainda esperava que a missão Artemis 3 pudesse ser lançada em 2024. “É uma agenda muito agressiva”, disse ele sobre essa programação.

Author: homemdoespacobrasil

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