Rivalidade entre Elon Musk e Jeff Bezos se estendendo até a Lua

Bilionários travando guerra para levar astronautas da NASA para a superfície lunar

Em um comunicado distribuído no Capitólio na semana passada, a SpaceX de Elon Musk advertiu que a legislação que está sendo considerada recompensaria Jeff Bezos “com uma doação de fonte única de US $ 10 bilhões” que amarraria os planos da NASA para a Lua e entregaria ‘a liderança espacial à China’. ” A empresa Blue Origin de Bezos reagiu rápida e vigorosamente. “Mentira.” “Mentira.” “Mentira”, dizia a respeito de cada uma das alegações no artigo da SpaceX, acrescentando: “O que Elon Musk tem medo? de … um pouco de competição?” (Bezos é dono do The Washington Post) Os duelos de documentos são o último ponto de tensão em uma rivalidade de longa data entre dois dos homens mais ricos do mundo, bilionários “barões do espaço” que lutaram por anos em sua busca pela privatização do espaço.

Musk

A SpaceX de Musk e a Amazon de Bezos também estão competindo para colocar em órbita milhares de satélites de Internet para estações terrestres. Agora eles estão lutando por outro prêmio – pousar os primeiros astronautas na superfície lunar desde a última missão da Apollo em 1972. No mês passado, a SpaceX ganhou um cobiçado contrato da NASA para construir uma espaçonave que transportaria astronautas para a superfície de a Lua como parte do programa Artemis. Foi uma vitória impressionante – virtualmente ninguém fora da NASA havia previsto, especialmente porque a Blue Origin e sua “equipe nacional” de Lockheed Martin, Northrop Grumman e Draper terminaram em primeiro lugar na rodada inicial de contratos. Na rodada final para a primeira missão à Lua, no entanto, a SpaceX venceu não apenas a Blue Origin, mas também outro licitante, a Dynetics.

Bezos

Quase imediatamente, as duas empresas perdedoras reclamaram e protestaram junto ao Government Accountability Office, argumentando que a aquisição era falha. Mas a Blue Origin deu um passo além, pressionando o Congresso para defender que a NASA deveria conceder dois contratos para o que é conhecido como Human Landing System (HLS). Na semana passada, a senadora Maria Cantwell (Democrata de Washington), Presidente do Comitê de Comércio, Ciência e Transporte do Senado, veio em auxílio da Blue Origin aplicando linguagem a outro projeto de lei, agora conhecido como Lei de Inovação e Competição dos EUA, que exige a NASA para conceder um segundo contrato e dizer que o Congresso deve gastar US $ 10 bilhões para financiar ambos. A emenda foi retirada da comissão e seguiu para votação no Senado. Para se tornar lei, ainda deve ser aprovado pela Câmara, e os apropriadores ainda precisariam alocar os US $ 10 bilhões em financiamento – uma grande soma no meio de uma pandemia. A disputa continuou nos últimos dias, quando o projeto de lei foi revisado para dizer que o administrador da NASA não poderia “modificar ou rescindir” o contrato da SpaceX. Ainda assim, a emenda de Cantwell mostra a crescente influência de Bezos na capital do país. Os funcionários da Amazon representaram uma das maiores fontes de doações de Cantwell durante seu tempo no Senado. Cantwell representa o Estado de Washington, lar da Amazon e da Blue Origin.

Foguete SuperHeavy e nave Starship da SpaceX

Nos últimos anos, a Blue Origin também deu mais força à sua operação na capital do país. Ela gastou quase US $ 2 milhões em lobbys no ano passado, ante pouco mais de US $ 400.000 em 2015, de acordo com a OpenSecrets.org, que monitora os gastos. O comitê de ação política da empresa também aumentou suas doações, gastando $ 320.000 em 2020, contra $ 22.000 em 2016. A emenda rapidamente se tornou outro ponto de discórdia. A SpaceX atacou primeiro: “A Emenda Cantwell mina o processo de compras do governo federal, recompensa Jeff Bezos com uma doação de fonte única de US $ 10 bilhões e lançará o programa Artemis da NASA em anos de litígio”, disse seu comunicado. “A Blue Origin e seus parceiros perderam a competição da HLS depois de propor uma solução inferior por mais do que o dobro do preço da proposta vencedora”.

Foguete New Glenn, projetado pela Blue Origin

O comunicado observou que a Blue Origin recebeu centenas de milhões de dólares em prêmios da NASA e do Pentágono por contratos preliminares, mas que o governo “optou por não prosseguir com a Blue Origin após cada contrato de desenvolvimento importante”. A empresa de Bezos “não produziu um único foguete ou espaçonave capaz de alcançar a órbita”, disse a SpaceX. Esse foi um ponto que Musk ampliou no Twitter, dizendo que a empresa “não consegue colocá-la (uma nave, em órbita)”. A Blue Origin respondeu com um comunicado próprio para os legisladores. “Elon Musk fala repetidamente sobre o valor da competição, mas quando se trata do programa Human Landing System (HLS), ele quer tudo para si mesmo”, disse. E observou que Musk havia processado a Força Aérea pelo direito de competir com a United Launch Alliance por contratos de lançamento do Pentágono.

A empresa chamou a acusação da SpaceX de que a emenda é uma marca para a Blue Origin uma “mentira” e disse que a emenda permitiria que duas equipes construíssem os módulos de alunissagem. “Dois fornecedores promovem a concorrência que garante maior segurança e sucesso da missão por meio de uma redundância diferente nas abordagens, ao mesmo tempo que controlam os custos”, disse o comunicado.
Ele alegou que o processo de seleção da NASA “foi diferente para cada licitante” e que a SpaceX foi autorizada a “reavaliar” sua oferta “com base em novas informações orçamentárias fornecidas pela NASA que não foram dadas aos outros licitantes.” A tendência da NASA para a SpaceX não termina aí, disse a Blue Origin. Em seu protesto do GAO, a Blue Origin acusou a agência espacial de rebaixar incorretamente vários de seus projetos técnicos que a agência “revisou, aprovou e aceitou anteriormente”. Ele acrescentou que, ao escolher apenas a SpaceX, “a NASA arrisca o retorno da nação à Lua inteiramente com a capacidade da SpaceX de entregar sua solução proposta – a nave Starship e o novo foguete Super Heavy – apesar da ‘imensa complexidade’ e ‘alto risco’ da qual a NASA comentou num estudo” no documento de seleção. A NASA disse que queria fechar dois contratos, mas tinha dinheiro apenas para um. Inicialmente, a agência disse que o “orçamento do ano fiscal atual não suportava nem mesmo uma única concessão [de contrato].” Como resultado, a SpaceX foi autorizada a atualizar o cronograma de pagamento de sua oferta de US $ 2,9 bilhões para que se encaixasse “dentro do orçamento atual”. A NASA observou que o novo cronograma de pagamento da SpaceX “não propunha uma redução geral de preço” e que a empresa “estava proibida de alterar o conteúdo em suas propostas técnicas e de gerenciamento”.

Musk e Bezos fundaram suas empresas de exploração espacial mais ou menos na mesma época – Blue Origin em 2000, SpaceX em 2002. Mas a SpaceX se moveu mais rápido e realizou muito mais. Ela lançou um foguete pela primeira vez em órbita em 2008, depois ganhou contratos lucrativos da NASA e do Pentágono. A NASA depende da empresa para transportar cargas e suprimentos para a Estação Espacial Internacional e, desde o ano passado, a SpaceX lançou três missões com astronautas ao laboratório orbital. Blue Origin se moveu em um ritmo mais lento, imitando seu mascote, a tartaruga. Embora tenha voado com seu veículo New Shepard ao espaço 15 vezes e esteja se preparando para voar em sua primeira missão com humanos, o foguete não chega à órbita; em vez disso, a cápsula chega à borda do espaço cerca de 100 km e depois cai de volta para a Terra de paraquedas.

Depois de perder um lucrativo contrato com o Pentágono, a empresa disse que o primeiro voo de seu enorme foguete New Glenn, que seria capaz de colocar cargas úteis em órbita, seria adiado para o final do ano que vem. Originalmente, Bezos disse que voaria em 2020. Disse também que deixará o cargo de CEO da Amazon no final deste ano, e muitos na comunidade espacial, incluindo Musk, disseram que esperam que ele concentre mais sua atenção na Blue Origin. Gwynne Shotwell, presidente e COO da SpaceX, opinou sobre o lento progresso da Blue Origin em uma conferência em 2019. “Acho que os engenheiros pensam melhor quando são pressionados a fazer grandes coisas em um período de tempo muito curto, com pouquíssimos recursos, não quando você tem 20 anos”, disse Shotwell. “Não acho que haja motivação ou motivação nisso.” Chegar à órbita tem sido um ponto de tensão entre as empresas. Em 2013, quando a SpaceX estava em negociações para alugar a plataforma 39A no Kennedy Space Center, a Blue Origin entrou em cena para dizer que queria uma chance para competir pela mesma plataforma .

Isso enfureceu Musk, que apontou que a Blue Origin ainda tinha que colocar um foguete em órbita. Musk disse em um e-mail para a SpaceNews: “Se eles de alguma forma aparecerem nos próximos 5 anos com um veículo qualificado para os padrões de classificação humana da NASA que pode se acoplar à Estação Espacial, que é o que a plataforma 39A deve fazer, teremos o maior prazer acomodar suas necessidades. ” Mas ele acrescentou: “Francamente, acho que é mais provável que descubramos unicórnios dançando no duto de chama [*]”. No ano seguinte, a Blue Origin recebeu uma patente para pousar foguetes em navios no mar – uma façanha que a SpaceX vinha trabalhando para aperfeiçoar e que outros também haviam concebido. A SpaceX contestou a patente e venceu, e em uma entrevista ao The Post na época, Musk disse que “tentar patentear algo que as pessoas vêm discutindo há meio século é obviamente ridículo”.

No ano seguinte, a Blue Origin pousou um de seus veículos New Shepard, e Bezos no Twitter o chamou de “a mais rara das feras – um foguete usado”. “Não é bem o ‘mais raro’”, Musk tuitou em resposta, apontando para o fato de que a SpaceX já havia lançado foguetes de teste a algumas centenas de metros no ar e os pousou. No mês seguinte, quando a SpaceX pousou seu foguete Falcon 9 pela primeira vez, Bezos twittou: “Bem-vindo ao clube!” Musk entendeu isso como um soco, já que o foguete Falcon 9 é muito mais poderoso do que o New Shepard e voltou para a Terra depois de colocar uma carga em órbita. Musk fez outra declaração no início deste mês, quando a SpaceX pela primeira vez pousou um de seus protótipos de Starship. Foi o primeiro vôo do veículo que pretende usar para levar astronautas da NASA à Lua desde que a SpaceX ganhou o contrato – um sinal de sua seriedade com o desenvolvimento de vôo real. Ele pretende fazer outra declaração quando tentar voltar a voar com o veículo, um voo de teste que Musk disse recentemente que poderia acontecer “em breve”. Ele também pretende testar a nave em órbita ainda este ano.

[*] Duto de chama, ou flame trench, é a estrutura em forma de tunel que existe por baixo de certas plataforma de lançamento para defletir o jato dos motores de um foguete para longe da mesa de disparo

Author: homemdoespacobrasil

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