SpaceX: lançados os Starlinks L27

Foguete B1051.10 colocou mais 60 satélites de internet em órbita

Falcon 9 B1051.10 decola do SLC-40 na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral na Flórida – imagem SpaceX
O foguete pesou cerca de 579.300 kg no lançamento

O foguete da SpaceX Falcon 9 FT v1.2 Bl5 B1051.10 lançou mais 60 satélites Starlink (Starlink-v1.0 L27) do Complexo de Lançamento Espacial 40 (SLC-40) na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral na Flórida , em domingo 9 de maio de 2021, às 06:42 UTC (02:42 EDT). Após a separação do segundo estágio, o primeiro estágio do Falcon 9 fez um pouso controlado na plataforma flutuante automática Autonomous Spaceport Drone Ship (ASDS) “Just Read the Instructions”, estacionada no Oceano Atlântico. O primeiro estágio do Falcon 9 (B1051) anteriormente fez nove missões: Demo-1 (primeira missão de demonstração do Crew Dragon), RADARSAT Constellation Mission, SXM-7 e seis outras missões Starlink. De acordo com a SpaceX, o Starlink 28 foi “o primeiro décimo vôo de um foguete de classe orbital”. De suas 14 missões neste ano, onze colocaram Starlinks em órbita.

Este “V1.0 L28” foi o 27º lançamento de um grupo desses satélites da Internet desde maio de 2019 como parte do projeto Starlink. Levando em consideração os satélites atuais, a constelação orbital da SpaceX já consiste em 1.623 espaçonaves.
As meias-coifas de cabeça (também reutilizadas de voos anteriores, no lançamento do GPS-III SV-04) se separaram em T+ 03min04 s pousando de párafoils no Oceano Atlântico, sendo recobradas pelo navio Shelia Bordelon, estacionado a aproximadamente 680 km da costa.

O segundo estágio com a pilha de satélites estrou em órbita inicial em T+ 08min47s. Foi feita uma fase de ‘coasting’ (deriva) de 37 minutos para depois religar o motor Merlin vac num ‘tiro’ de apenas 1 segundo, para dar o último impulso necessário à colocação dos Starllinks em órbita quase circular de 260 x 280 km. Um giro, feito pelos propulsores de gás frio na baia de motor do estágio, foi efetuado, para em seguida os grampos de fixação da pilha de satélites serem destacados por um dispositivo de mola e liberar a pilha para voo livre. Os satélites se separam uns dos outros – não há necessidade de um ‘dispensador’ individual, já que o giro (‘spin’) do estágio assegura que o momento angular naturalmente faça cada um deles assumir uma trajetória própria. A partir daí, cada satélite aciona seu propulsor elétrico para finalmente atingir a órbita-alvo circular de 550 km de altitude.

O segundo estágio, então, reentrará na atmosfera terrestre, desintegrando-se sobre o oceano.

Satélite configurado para atividade, com painel solar estendido

Os aparelhos, produzidos em massa pela própria SpaceX, carregam uma carga útil de comunicações usando as bandas de frequência Ku e Ka. Os satélites empregarão links ópticos inter-satélites e formação de feixes de matriz de fase (phased array) e tecnologias de processamento digital.

Os satélites Starlink apresentam um design fino com um único painel solar e têm uma massa de cerca de 260 kg. São empilhados para serem lançados sem a necessidade de um ejetor entre eles. Como um sistema de propulsão para ajuste e manutenção, e saída da órbita, usam propulsores Hall alimentados por criptônio. O sistema de navegação Startracker é baseado na herança da nave Dragon. Os satélites são projetados para evitar colisões de forma autônoma com base em dados de rastreamento conectados. No final da vida útil, os satélites Starlink devem ser ativamente ‘desorbitados’, levando à reentrada. Espera-se que 95% de seu material queime.

Os 60 satélites iniciais , chamados Block v0.9 , foram protótipos sem as cargas úteis da banda Ka e links intersatélite. Para o lançamento, os satélites são empilhados uns sobre os outros – sendo que este número de 60 é o máximo possível que cabe dentro na carenagem de cabeça do Falcon-9 v1.2 Bloco 5. O primeiro lote de 60 satélites Block v1.0 totalmente operacionais ocorreu em novembro de 2019.

Os primeiros 1.584 satélites Starlink devem operar a partir de uma órbita de 550 km em planos inclinados 53 ° em relação ao equador. Subconstelações posteriores são planejadas para 1200 km e altitude orbital muito baixa de 340 km, elevando o tamanho final da constelação para quase 12.000 satélites. No início de 2020, a SpaceX solicitou a mudança da constelação de 1.200 km para operar também a partir das órbitas de 550 km.

Author: homemdoespacobrasil

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