Foguete-sonda da NASA deve ser lançado amanhã

Black Brant XII decolará do Wallops Flight Center na Virgínia

Black Brant XII

O maior foguete de sondagem da NASA, o Black Brant XII, realizará uma missão de estudo solar do Wallops Flight Center na Virgínia em 7 de maio. O experimento KiNET-X é projetado para testar a compreensão de como os elétrons aurorais são energizados. Acredita-se que o processo ocorra em escalas extremamente pequenas. O Instituto Geofísico Fairbanks da Universidade do Alasca disse em um comunicado à imprensa que seus cientistas esperam usar os dados da missão para avançar na compreensão de uma interação chave entre o vento solar e os planetas. A interação entre o vento solar e a magnetosfera de um planeta aparece como a aurora boreal, por exemplo.

Quatro pesquisadores fazem parte do projeto liderado pelo professor de física espacial do Geophysical Institute, Peter Delamere. O KiNET-X busca entender como uma grande massa de plasma, como o vento solar, interage no nível das partículas com, por exemplo, o plasma do ambiente espacial da Terra.

O foguete vai subir sobre o Oceano Atlântico para a ionosfera e liberar dois recipientes de termite de bário. Os conteineres serão detonados, um a cerca de 400 km de altura e outro 90 segundos depois na trajetória descendente a cerca de 482 km, perto das Bermudas, no Oceano Atlântico.

O bário, uma vez disperso dos conteineres , se transformará em plasma quando ionizado pela luz solar. Não há perigo associado à liberação de bário, disse Delamere.

A ação terá início quando as nuvens de plasma de bário, que irão gerar seus próprios campos e ondas eletromagnéticas, interagirem com o plasma existente na ionosfera. O resultado pode ser uma aurora artificial para os residentes das Bermudas, embora criar uma não seja o objetivo do experimento.

Delamere estará em Wallops Island para o lançamento. O co-investigador do projeto, Don Hampton, professor associado de pesquisa do Geophysical Institute, estará nas Bermudas para observações terrestres. Os pesquisadores do Geophysical Institute, Mark Conde, professor de física espacial, e Antonius Otto, professor emérito de física de plasma, irão monitorar o experimento de Fairbanks.

O experimento também inclui pesquisadores e equipamentos da Dartmouth University, da University of New Hampshire, da Clemson University, da University of Maryland e do Goddard Space Flight Center da NASA.

Foguete-sonda Black Brant XII

O Black Brant XII é um foguete de propelente sólido de quatro estágios que consiste em um 1º estágio Talos, um segundo estágio Taurus, um 3º estágio Black Brant e um quarto estágio Nihka. Este veículo é capaz transportar de 454 kg a uma altitude de 500 km a 124 kg a aproximadamente 1400 km. Normalmente, o Black Brant XII voa nas latitudes do norte nos meses de inverno, onde anomalias magnéticas como a Aurora Boreal são visíveis. A Aerojet e a Bristol Aerospace Ltd de Winnipeg, Canada, formaram uma joint venture para compartilhar a tecnologia de foguetes de sondagem, e isso durou de 1958 a 1974. O primeiro foguete resultante dessa cooperação, o Black Brant, foi lançado em 1965. A Bristol gradualmente obteve mais e mais encomendas, e essencialmente afastou a Aerojet do negócio. Eles produziram mais de 800 Black Brants desde então, e cerca de dois terços de sua produção atual é para a NASA.

A configuração de carga útil padrão para o veículo Black Brant XII é de 43.8cm de diâmetro com uma forma de nariz ogival de proporção 3: 1. Os limites de comprimento e peso da carga útil para o Black Brant XII são muito flexíveis e as limitações específicas para este sistema são determinadas conforme a situação o justifique. Por causa das pressões dinâmicas relativamente altas, cargas úteis de diâmetro grande (maior que 43.84 cm) são cuidadosamente consideradas antes do vôo no Black Brant XII. Para cargas pesando 136 kg, altitudes de apogeu de 1500 km podem ser alcançadas. A região de 500 km de altitude é atingível com cargas úteis de 521.6 kg ao nível do mar, quando a inclinação da rampa do lançador é de 85 graus.

Author: homemdoespacobrasil

Sua referência em Astronáutica na internet