Cápsula Freedom 7 e traje de Shepard vão a (nova) exposição após restauro

O Smithsonian Institute está fazendo pequenos reparos e limpeza para que a nave e o traje espacial sejam expostos

Cápsula Freedom 7 em exposição

Seis décadas depois de fazer história, o traje espacial do astronauta Alan Shepard e a cápsula Mercury, o museu Smithsonian está preparando os dois artefatos para sua primeira exposição de longo prazo juntos. Lançada em 5 de maio de 1961, a missão suborbital Mercury-Redstone 3 de Shepard atingiu 185 km, e o vôo de 15 minutos marcou um passo significativo para que os EUA alcançassem a União Soviética, que havia enviado o primeiro satélite e o primeiro homem no espaço. Às vezes esquecida entre as missões mais longas que se seguiram, o feito de Shepard na Freedom 7 – o nome que ele deu à sua nave espacial – preparou o terreno para a corrida até a lua.
“Esta foi nossa primeira viagem espacial na América e é um momento crucial na história”, disse Raina Chao, conservadora do Museu Nacional do Ar e do Espaço. “Tivemos momentos cruciais durante o voo e aqui foi o primeiro no espaço”.

Na quarta-feira (5 de maio), no 60º aniversário de seu lançamento, a Freedom 7 foi definida para estrear em exibição pública temporária no Steven F. Udvar-Hazy Center do Smithsonian na Virgínia. No próximo ano, a cápsula e o traje espacial de Shepard farão parte da nova galeria permanente ‘ Destination Moon’ no National Air and Space Museum no National Mall.

Condição da cápsula – Quatro meses depois que a Freedom 7 pousou, a NASA transferiu a espaçonave para o Smithsonian. Nos quatro anos seguintes, até 1965, a cápsula foi exposta no Arts & Industries Building em Washington. Em seguida, deixou o país para exposições no Science Museum de Londres, no Royal Scottish Museum, na Feira Mundial de Montreal e na Osaka Expo no Japão.

A Freedom 7 voltou a Washington em 1971 e estava instalada na (agora antiga) galeria ‘ Apollo to the Moon’ para a inauguração do Museu do Ar e do Espaço em 1976. Permaneceu lá por 20 anos e depois foi para a Academia Naval dos Estados Unidos em Annapolis, Maryland – alma mater de Shepard – por um mês antes de ser mantido em armazenamento por dois anos. Em julho de 1998, a cápsula voltou brevemente à exibição pública no Air and Space Museum como um memorial a Shepard, que morreu aos 74 anos. A Freedom 7 passou 14 anos no saguão do Armel-Leftwich Visitor Center em a Naval Academy antes de se mudar para Boston para ir à exposição na Biblioteca e Museu Presidencial John F. Kennedy em 2012. Finalmente, chegou ao Udvar-Hazy Center em outubro de 2020, para ser submetida à conservação para sua futura exibição ‘Destination Moon’.

“Achei que estava em excelentes condições”, disse Chao, que inspecionou o Freedom 7 após sua última viagem. “Todos nós ficamos agradavelmente surpresos com sua condição – especialmente com seu exterior. “O interior da cápsula, porém, mostrou alguns sinais de degradação. A espuma que formava assento de Shepard tornou-se frágil e está se fragmentando.

“Eu estava particularmente preocupado com a espuma fragmentada porque sempre que você move qualquer forma de artefato, é realmente impossível evitar a vibração e qualquer coisa tão frágil, nós apenas queríamos ter certeza de que não estaríamos perdendo mais “, disse Chao em uma entrevista ao site CollectSPACE. “Então eu alinhei todas as bordas do acolchoamento. “Os suportes de pés foram forrados com fita adesiva, aparentemente originalmente, então me inspirei nisso e usei um lenço de papel colorido para forrar todas as bordas”, disse ela. Portanto, pelo menos a espuma em seu estado frágil ficará dentro da cápsula e não será empurrada pela vibração e se espalhará como poeira ao redor da cápsula.

Chao montou um andaime para apoiá-la enquanto trabalhava dentro do Freedom 7. Apesar de ser uma entusiasta da história do espaço, ela não teve problemas em resistir ao impulso de entrar e sentar onde Shepard estivera 60 anos atrás. Além de ser um ajuste muito apertado, havia também um cheiro perceptível. Ele tem uma espécie de cheiro de sapato novo, aquele cheiro químico sutil de coisas que estão emitindo gás, disse Chao. Não é insuportável, provavelmente porque a escotilha não está presente, então não tem se concentrado dentro da cápsula. É um cheiro reconhecível, mas não achei que fosse precisar de uma máscara.

O traje de pressão prateado Mark-IV de Shepard seguiu um caminho diferente após o uso. Permaneceu propriedade da NASA até março de 1973, quando seu título foi transferido para o Smithsonian. Mesmo após a mudança de propriedade, no entanto, o traje permaneceu no Johnson Space Center até 1995 e, em seguida, foi exibido no Centro Espacial adjacente de Houston até outubro de 2000. A vestimenta saiu de exibição pública e foi emprestada ao Museu Nacional de Laboratório de têxteis da American History para estudo antes de ser conservado em armazenamento por dois anos. Em 2008, o traje foi exibido no American History Museum até chegar ao Udvar-Hazy em 2019. “Acho que o traje de Shepard, surpreendentemente – talvez porque tenha sido deixado isolado por mais tempo – na verdade mostrou melhor preservação do que alguns dos outros trajes Mercury que eu vi”, disse Lisa Young, conservadora supervisora ​​do Museu Nacional do Ar e Espaço. O revestimento aderiu muito melhor às superfícies externas.

” Mesmo que o tivéssemos em exibição por mais tempo, porque estava na American History por um longo tempo em exibição, as pessoas não têm manuseado os materiais e isso ajudou a evitar que o traje fique fisicamente desgastado”, disse Young ao CollectSPACE.

Como a Freedom 7, havia áreas que precisavam ser protegidas contra desfragmentação. A barragem de borracha do pescoço, por exemplo, que prendia o anel de conexão do traje ao capacete, tinha um grande rasgo.
” Acho que foi apenas por causa da idade “, disse Young. Os polímeros estão começando a se degradar e endurecer e por isso rasgaram.

Semelhante ao que foi feito para a espuma na cápsula, os tecidos escolhidos para conservação foram primeiro combinados com a cor e depois colocados na borracha para conter quaisquer pedaços que pudessem se desintegrar e se separar. “Assim, o traje pode continuar a ser flexível e dobrado na configuração que você teria para o anel de pescoço, mas o público não vai vê-lo”, disse Young.

O traje pressurizado de Shepard será exibido na nova galeria ‘Destination Moon’ adjacente ao Freedom 7, cada um em suas próprias vitrines. Um esforço de crowdfunding em 2015 garantiu tanto a conservação quanto a exibição do traje de Shepard. “Não há uma pessoa com quem conversamos e contamos que estamos trabalhando no processo e no Freedom 7 que não esteja animada e acho que isso ajuda muito nosso trabalho”, disse Young. “É muito gratificante trabalhar nessas peças.”

Author: homemdoespacobrasil

Sua referência em Astronáutica na internet