NASA suspende contrato com a SpaceX na Lua

Blue Origin e Dynetics entraram com protestos

por Marcia Smith

A NASA suspendeu seu contrato com a SpaceX para o sistema de pouso para levar os astronautas de ida e volta da superfície lunar. Dois outros concorrentes para o contrato, Blue Origin e Dynetics, entraram com protestos no Government Accountability Office (GAO) e a NASA emitiu a ordem de interromper o trabalho até que o GAO resolva o assunto.

A NASA concedeu contratos de 10 meses a três empresas há um ano para desenvolver ainda mais seus conceitos de Sistemas de Pouso Humano (HLS) como parte do programa Artemis para retornar astronautas à superfície lunar: SpaceX, Dynetics e “Equipe Nacional” da Blue Origin isso inclui Lockheed Martin, Northrop Grumman e Draper.

O foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) da NASA e a espaçonave Orion levarão as tripulações à órbita lunar, mas eles terminarão a jornada usando o HLS.

Duas semanas atrás, a NASA escolheu a SpaceX para prosseguir com o desenvolvimento, concedendo-lhe um contrato de preço fixo de US $ 2,99 bilhões. É apenas para o primeiro pouso do Artemis e um teste de voo sem tripulação do veículo precursor. A NASA está emitindo uma solicitação separada para sistemas de pouso para missões futuras.

Na segunda-feira, a Blue Origin e a Dynetics registraram protestos junto ao GAO, afirmando que o processo de seleção da NASA foi ‘falho’.

A NASA agora disse à SpaceX para parar de trabalhar até que o GAO determine o resultado. Um porta-voz da agência forneceu esta declaração ao SpacePolicyOnline.com esta tarde. “De acordo com os protestos do GAO, a NASA instruiu a SpaceX que o progresso no contrato HLS fosse suspenso até que o GAO resolva todos os litígios pendentes relacionados a esta aquisição.”

A emissão da ordem de interrupção do trabalho foi relatada pela primeira vez pelo Space News. O GAO tem 100 dias – até 4 de agosto de 2021 – para tomar uma decisão.

A SpaceX já está testando protótipos de seu sistema de Starship usando seus próprios fundos. Vários testes foram conduzidos em seu local de teste Starbase em Boca Chica, TX. A nave espacial foi projetada para ser reutilizável. Todos os quatro dos últimos quatro testes de seus protótipos de três motores foram lançados e voaram bem, mas os pousos resultaram em explosões espetaculares. A SpaceX vê essas falhas como experiências de aprendizagem e simplesmente segue para o próximo protótipo. A ordem de interrupção do trabalho pode não ter muito efeito, uma vez que esses testes foram planejados antes da concessão do contrato. O próximo é esperado em breve.

A NASA havia insistido anteriormente que queria escolher dois vencedores, não um, para garantir a redundância. Sua decisão em favor de apenas a SpaceX pegou todos de surpresa.

Source Selection Statement (SSS) da NASA explicou que não tinha dinheiro suficiente para prosseguir com dois. Para o Ano Fiscal 2021, o Congresso destinou apenas 25% (US $ 850 milhões) dos US $ 3,4 bilhões solicitados pela NASA para o HLS. O SSS disse que a agência mal tinha o suficiente para a oferta da SpaceX, que era a mais baixa, acrescentando que tinha voltado à SpaceX para pedir uma oferta melhor e final, mas não as outras duas empresas. A SpaceX não alterou seu preço, mas sim a forma de pagamento.

A Blue Origin disponibilizou uma versão redigida de seu protesto na segunda-feira, listando as razões de seu protesto. Um tema é que o déficit de financiamento mudou os requisitos da NASA e todos os ofertantes deveriam ter tido a chance de rever suas propostas.

O Dynetics não fez uma cópia de seu protesto publicamente disponível, mas duas organizações de notícias, Politico e Space News , postaram histórias com links hoje. Entre suas afirmações, Dynetics diz que a NASA “aparentemente abandonou as regras básicas que havia estabelecido para o programa” por causa do déficit de financiamento, que tornou o programa previsto “não mais executável”. Portanto, a agência deveria ter alterado a solicitação para refletir a nova perspectiva de orçamento, aberto discussões com os ofertantes e permitido que eles apresentassem novamente suas propostas, ou retirado ou cancelado a solicitação e começado novamente.

Ambas as empresas também argumentaram que a avaliação da NASA de suas propostas sobre seus méritos foi falha. A NASA classificou as propostas em três fatores: técnica, preço e abordagem de gestão. A SpaceX ficou em primeiro, Blue Origin em segundo e Dynetics em terceiro.

O SSS revelou apenas o preço da SpaceX, US $ 2,99 bilhões, acrescentando que o Blue Origin era significativamente mais alto do que o da SpaceX, e o da Dynetics era significativamente mais alto que o da Blue Origin.

Na segunda-feira, quando apresentou seu protesto, a Blue Origin revelou que seu preço era de US $ 5,99 bilhões. Dynetics não compartilhou seu lance.

A administração Trump instruiu a NASA a colocar os astronautas de volta na Lua em 2024. A administração Biden apóia o Projeto Artemis, mas não indicou que período de tempo tem em mente. Muitos estão céticos de que 2024 seja tecnicamente ou economicamente viável, mas os funcionários atuais e o novo administrador da NASA, Bill Nelson, afirmam que é uma possibilidade. Até mesmo alguns senadores na audiência de confirmação de Nelson pressionaram por essa data, embora tenha sido o Congresso que cortou drasticamente o financiamento do HLS no ano passado, tornando esse cronograma ainda menos crível. Esperançosamente, a administração Biden apresentará seu plano em um futuro próximo, quando o Congresso começar a considerar a solicitação de orçamento para o ano fiscal 2022 . O governo propôs um aumento de 6,3% para a NASA, um total de US $ 24,7 bilhões, dos quais US $ 6,9 bilhões são para o Artemis. Isso é $ 325 milhões a mais do que o Congresso apropriou no ano passado, mas muito menos do que as projeções da Administração de Trump no ano passado seriam necessários para colocar americanos na Lua em 2024.

Author: homemdoespacobrasil

Sua referência em Astronáutica na internet